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Albores del pensamiento Surgimiento de las especies de homínidos - Monografía



 
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A) Las épocas geológicas en que van surgiendo las diversas especies de homínidos.



- Pleistoceno (Cenozoico) 3,5 millones de años.
Australopithecus afarensis.

- Pleistoceno inferior. 2,5 millones años / 700.000 años.
Austrlopithecus africanus, Austrlopithecus robustus, Homo Habilis.

- Pleistoceno medio. 700.000 / 100.000 años.
Homo Erectus.

- Finales del Pleistoceno medio.
Homo Sapiens, Homo Sapiens nearderthalensis.

- Pleistoceno superior y el Holoceno. 100.000 años / Actualidad.
Homo Sapiens Sapiens.

B) Las características de cada una de esas épocas.



En el Mesozoico los dinosaurios dominaban la Tierra, se puede decir que ya existía algo parecido a los primeros mamíferos. En el Mesozoico los dinosaurios se extinguieron, por lo que al inicio del Cenozoico los “mamíferos”  se convirtieron en los dueños de la tierra.

Cenozoico: Cuarta era geológica, que sucede al mesozoico. Su duración fue de unos 63 millones de años. Se divide en dos períodos: terciario y cuaternario.

Plioceno 7 / 2 millones de años.

Cenozoico

             Pleistoceno 2,5 millones de años / 10.000 años

Holoceno 10.000 años / Actualidad

Inferior 2,5 millones de años / 700.000 años

Pleistoceno

            Medio 700.000 / 100.000 años

Superior 100.000 / 10.000 años

En el Pleistoceno forma parte del cuaternario, tiene una duración poco precisa, pero se calcula entre 1 y 2 millones de años.
En ella hubo repetidos y dramáticos cambios climáticos provocados por  las oscilaciones en las radiaciones emitida por el Sol y la cíclica precesión del eje de rotación de nuestro planeta. Predominaron las épocas frías o glaciales, ya que en está se engloba las cuatro glaciaciones más importantes en la historia de la Tierra: Günz, Mindel, Riss y Würm, ya que gran parte del agua del océano se concentraba en forma de hielo en los casquetes polares y en los glaciares de las zonas montañosas, y como consecuencia de todo esto descendía el nivel de los mares, por lo que en la segunda mitad del Pleistoceno, se podía pasar incluso de Australia y a América, aprovechando los cinturones de tierras emergidas en la Insulindia y en el estrecho de Bering. Pero entre glaciación y glaciación había épocas intermedias, conocidas con el nombre de épocas interglaciales, algo más cálidas, en estás épocas los hielos se derretían  y el nivel del mar volvía a la normalidad. En las zonas tropicales ocurría algo diferentes se alternaban épocas de lluvias torrenciales y de sequía. Los continuos cambios climáticos provocaron que el paisaje cambiara continuamente, así como la fauna, la vegetación… Así que los animales veían alterado continuamente su ecosistema, obligados a migrar y cambiar su modo de vida. A través de todos estos hechos se hizo posible la evolución de los primeros homínidos, perteneciente a la familia de los simios o primates.

Luego llegó el Holoceno  que comprende la parte superior del Cenozoico, y tiene una duración de unos 10.000 años.


C) Características en las que adquieren adaptativamente los homínidos.



Los homínidos descienden de la familia de los antropoides, tuvieron un gran desarrollo cerebral y las extremidades posteriores adaptadas para la marcha en el suelo (bípedos). Incluye, entre otras, las especies del género Homo, tanto las formas ya extinguidas como las actuales. Surgieron en el Pleistoceno. Pertenecen a la orden de los primates.

Sus características según van evolucionando son las siguientes:

Cenozoico:

En esta época los dinosaurios ya se habían extinguido por lo que los mamíferos se convirtieron eran dueños de la Tierra, y así comenzó su evolución. Las primeras evoluciones fueron llevadas a cabo por los primates y  por otros muchos animales. Los primates se especializaron en la exploración de los arboles, los cuales acabaron siendo su hábitat natural, allí dormían, comían y pasaban todo el día o gran parte, para desenvolverse con más soltura por este medio desarrollaron las manos prensiles para poder agarrarse a las ramas, desarrollaron una visión binocular estereoscópica, mejora la visión  a largas distancias. Más adelante su visión se hizo cromática, capacidad visual muy importante porque permite la distinción de los colores. Hubo una progresión de los ojos hacia delante, como consecuencia de ello hubo una reducción del hocico, y se agudizo el sentido del olfato. Los simios fueron aumentando su tamaño, hasta que por su tamaño se les hacía difícil caminar por las ramas de los árboles, así que pasaron a colgarse de ellas, como consecuencia de ello comenzaron sus primeros “pasos” por el suelo, durante un largo período de tiempo los primates utilizaron los árboles para dormir, pero hubo un momento en que los primates abandonaron los árboles y se establecieron de forma permanente en el suelo. Estos fueron los primeros homínidos prehumanos.

Plioceno:

Durante esta época los primates comienzan a abandonar su vida en los árboles, y comienzan a caminar por el suelo a cuatro patas. Pero en cambio otros primates abandonan definitivamente los árboles como hábitat, y aprenden a andar sobre sus dos patas traseras, como consecuencia de ello aparecieron una serie de ventajas: los ojos aparecían por encima de las hierbas lo que le permitía advertir presas y peligros, con ello tuvieron más capacidad de reacción contra aquello que les acechaba, además, les quedaban dos extremidades libres, los brazos, que los podía utilizar para agarrar alimentos para las crías. A estos primeros homínidos los conocemos con el nombre de Australopithecus, eran simios bípedos, de poca estatura, y aproximadamente con 500 cm3 de capacidad craneal, su tamaño era muy parecido al de los chimpancés o gorilas actuales, pero seguramente su inteligencia era mucho mayor.

En el Pleistoceno Inferior:

Los Australopithecus (Plioceno), habían evolucionado y dieron lugar a otros dos homínidos, el Australopithecus africanus y al Austrlopithecus robusuts, además, surge una especie de un género nuevo los Homo Habilis. Los tres eran homínidos erguidos caminaban sobre sus patas traseras o pies. El Australopithecus africanus y el Homo Habilis, tenían la misma alimentación, eran omnívoros oportunistas, comían raíces, tubérculos, frutos, hojas, huevos, carne… todo aquello que encontraban. Mientras que el Austrlopithecus robustus era vegetariano, solo se alimentaba de frutas, raíces… Pero su diferencia más notable se encuentra en los cráneos el Australopithecus tenían unos 500 cm3, como el resto de los grandes simios, mientras que el Homo Habilis tenían 800 cm3, por lo que podemos suponer que eran mucho más inteligentes que los Australopithecus, ya estos fabricaban pequeñas herramientas, para desgarrar carne y para otros usos.
Al final del Pleistoceno inferior se extinguen los Australopithecus y el Homo Habilis evoluciona dando lugar a una nueva especie los Homo Erectus.

En el Pleistoceno medio:

Los Homo Erectus ya tenían una capacidad craneal de 1000 cm3, el doble que los primeros homínidos. El homo Erectus hace un gran desarrollo de las herramientas (hachas de mano, que servían para cortar, raspar o serrar) respecto a sus antecesores. Además, es el primer homínido que sale de África, y llega hasta Europa  y Asia. Se cree que ya conocían el fuego, porque sean encontrado algunos restos. En Pleistoceno Medio los Homo Erectus en su evolución dieron lugar a una nueva especie: los Homo Sapiens, con una capacidad craneal de aproximadamente 1.500 cm3, el triple que sus primeros antecesores, estos se dividen en dos subespecies los Homo Sapiens neanderthalensis, que vivieron en el Pleistoceno Medio, tenían una capacidad craneal muy parecida a la del Homo Sapiens Sapiens, pero se diferencian porque este tiene las órbitas supraoculares salientes y la frente huidiza.
En la primera parte del Pleistoceno superior vivió el Homo Sapines Sapiens que ha sobrevivido hasta nuestros días, desciende del Homo Sapiens neanderthalensis, tiene la misma estructura ósea que los humanos actuales, físicamente sería imposible diferenciarlo de nosotros, se desarrollaron mucho en el ámbito de lo artístico y lo técnico, lo representa un gran progreso para la cultura, en está época el Homo Sapiens Sapiens llegó a América y a Australia. Debido a una serie condiciones climáticas que se dieron en la época, lo cual favoreció para realizar está llegada.
Actualmente toda nuestra anatomía y fisiología ha sido heredadas de los homínidos prehumanos, de ellos hemos heredado la visión estereóspica y cromática, el desarrollo del olfato, las manos prensiles, la coordinación sensioromotriz del ojo y la mano, la posición erguida y la marcha bípeda. De ellos aunque parezca raro también hemos heredado su parte psicológica, como las necesidades básicas, los impulsos (afectivos o familiares), de ellos heredamos la capacidad de comunicarnos mediante signos, la receptividad sexual…
Los homínidos tuvieron que comenzar a pensar con destreza ya que con los otros animales que convivía presentaban poderosas dotes naturales para la supervivencia (colmillos, garras…), los hombres tuvieron que aprender a cazar sus propias presas, por lo cual construyeron sus primeras armas, fijándose en las formas naturales como los colmillos, a partir de esto ellos comenzaron a afilar palos o piedra que se convertían en peligrosos enemigos de la vida de las presas. El Homo Erectus con su gran capacidad mental, construye las primeras hachas. Estos homínidos debieron ser muy inteligentes pues se cree que fueron los primeros que lograron comunicarse ya que así podía defenderse mejor de los enemigos y unos pocos podían prevenir al resto si advertían un peligro, tenían la cara llena de músculos muy pequeños que les permitía realizar múltiples movimientos llenos de expresividad.
Los homínidos prehumanos desarrollaron una serie de características que les permitía sobrevivir, esto fue su condición de sociabilidad o capacidad de relacionarse con los demás individuos de la especie, se unían para cazar, nunca dejaban a las crías solas, por lo que así se aseguraba la supervivencia de estas y que la especie subsistiera, las hembras se quedaban con las crías o recolectando frutos, semillas… mientras los machos iban a cazar… , esto de algún modo dará lugar a la división sexual del trabajo de la actualidad y que se a dado a lo largo de todos los siglos de la historia de la humanidad.

Se sabe a ciencia cierta que los animales piensan pero más bien es un tipo de pensamiento guiado por los instintos, ya que los animales no tienen la capacidad de elegir, o sea, de ser libres. Los animales tienen la capacidad de comunicarse entre en ellos por lo menos esto sea comprobado en algunas comunidades de animales, en las cuales se previene de peligros… lo que se desconoce es cuando llego el pensamiento lingüístico a los homínidos ya que se sabe que el único animal que posee esta capacidad son los humanos, en el Australopithecus se detectan las primeras características que anuncian el cerebro humano, ya que hubo un mayor desarrollo de lóbulos temporal y parietal, que generan la coordinación e integración. El homo Erectus adquirió peso cerebral, y culmina la creación del cerebro humano.
Anatómicamente los cerebros se parecían  mucho más a los nuestros que al  de los primates aunque todavía conservaban su tamaño. La evolución del cerebro se explica por las exigencias de la vida social, cultural… y su creciente habilidad manual, además de sus ansías de comunicación. A finales del Pleistoceno medio los cerebros alcanzan el tamaño y la estructura humana, estamos hablando de la especia de los Homo sapiens.
En lo referente a la comunicación lingüística se ha llegado a la conclusión debido a los estudios realizados sobre chimpancés recién nacidos, que sólo el Homo Sapiens presenta las suficientes características (laringe baja, lengua corta y alta, cavidad del tamaño variable en la boca, cavidad faringal flexible) para poder adaptarse a la utilización del lenguaje oral, el neanderthalensis podría haberse comunicado oralmente aunque tendría problemas en los cambios rápidos de pronunciación y hablaría a un ritmo mucho más lento que nosotros. Sólo desde hace 40.000 años un homínido puede hablar, el homo Sapiens Sapiens, es el único que presenta un sistema fonador igual que el nuestro, capaz de realizar diferentes sonidos con facilidad y rapidez.

Australopithecus : 

De la familia de los homínidos. Vivieron hace aproximadamente 4 millones de años.
Perteneciente a la línea evolutiva de los seres humanos, los Australopithecus tenían una capacidad craneal de hasta 600 cm3, mandíbula robusta y sin mentón, arcos superciliares muy acentuados y eran de baja estatura. Vivieron en llanuras de África hace unos tres millones de años, desde el Plioceno superior hasta el Pleistoceno medio. Algunos fueron capaces de utilizar guijarros tallados.

Australopithecus afarensis.

Procedente de Hadar y Laetoli (África occidental). Incluye formas de tallas pequeñas, con el cuerpo de tipo humano, claramente bípedos, con la cabeza de tipo simiesco y un cerebro pequeño cuya capacidad oscila entre los 380 cm3 y los 450 cm3. No se han hallado pruebas de que fabricaran o usaran utensilios de piedra. Vivieron desde hace 4.000 millones de años hasta hace 3 millones de años, durante este período no experimentaron cambios evolutivos destacados.

Australopithecus Africanus:

Con una capacidad craneal de 450 a 600cm3, los individuos de esta especies carecían de grandes estructuras óseas en el cráneo, eran omnívoros y vivían en zonas boscosas y de matorral. Junto a sus restos se han encontrado útiles de piedra que constituyen la cultura más antigua conocida.

Australopithecus robustus:

Poseía un potente aparato masticador y presentaba importantes estructura óseas en el cráneo. No se han encontrado útiles asociados a sus restos. No sé cono ce como precisión la relación genética como los homo.

Homo:

Género de primates caracterizados por un desarrollo considerable de la postura erguida, el aumento de la capacidad cerebral y el notable dimorfismo sexual.

Homo Habilis:

Una de las especies más antiguas en el genero Homo, que vivió entre hace 3 millones y 1,5 millones de años y que pertenece al grupo de los Australopithecus, se denomina Homo Habilis por encontrarse asociado a sus restos herramientas de piedra muy primitivas que se conocen con el nombre de pebble culture (cultura del guijarro) Tenía una capacidad craneal de 690 a 790 cm3. Su mandíbula y su dentición eran muy parecidas a las del hombre actual, así como la estructura de sus manos y vivía en África Oriental. La interpretación y la posición filogénica del Homo Habilis son motivos de intensos debates entre los paleoantropólogos. , para muchos de los cuales representaría la forma de transición entre los Australopithecus y el Homo Erectus.

Homo Erectus:

Vivió desde hace 1,5 millones de años hasta hace unos 100.000 años. De marcha totalmente erguida, poseía una capacidad craneal de 750-1.200 cm3, evidentemente prognatismo y reborde supraorbitario muy pronunciado y medía 1,6 m de altura, como su denominación indica su postura era erguida, su dentición era robusta, pero poco especializada. Representa una etapa muy importante y larga en la historia de los homínidos, pues colonizaron amplias regiones del globo terráqueo, fueron los primeros en abandonar las tierras tropicales, Desde el punto de vista cultural, estaban notablemente adelantados en relación a sus antecesores, a ellos se les deben las industrias bifaciales de achelenses. Parece seguro que conocían el fuego, vivían en grupos familiares dedicados a la caza y la recolección de frutos, establecían refugios provisionales para vivir. Igualmente hay indicios que hacen suponer que realizaban algún tipo de práctica funeraria.
Tanto por su modo de vida como por sus indudables avances culturales, se supone que habían alcanzado un notable adelanto en las posibilidades de hablar.

Homo Sapiens:

Esta especie surgió hace 250.000-150.000 años. Se caracteriza por su elevada capacidad craneal (alrededor de 1.500 cm3) y por el mentón diferenciado de modo claro. Esta especie ha dado lugar a las diferentes razas humanas actuales.

Homo Sapiens primitivos:

Vivieron hace 250.000 y 150.000 años, con una capacidad craneal de 1.2000 cm3 a 1.400 cm3 y con un frente provinente con arco superciliar bastante marcado. Sus restos se han encontrado en numerosas localidades europeas, como Steinheim, Swanscombe…

Neandertales:

Constituyeron un grupo muy heterogéneo y con gran variabilidad morfológica. Su antigüedad oscila entre los 75.000 y los 35.000 años, tenían una capacidad craneal muy variable de 1.050 a 1.725 cm3. Los neandertales desarrollaron la cultura musteriense, probablemente utilizaban arcos, flechas y practicaban ritos funerarios.

Homo sapiens sapiens:

Hombres modernos. Entre ellos se incluye al hombre actual y sus más inmediatos antecesores, algunos de los más conocidos de estos últimos son los cromañones, que sobrevivieron hasta hace pocos miles de años y según todo parece indicar ya estaban especializados en razas. Los hombres modernos reemplazaron bruscamente a los neandertales hace unos 35.000 o 40.000 millones de años.

Autor:

Eva Bellver

 







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