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Especie elegida Primates y su evolución parte 2 - Monografía



 
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Capítulo 9 . -  Dientes, tripas, manos y cerebro.



Tipos de dietas.



Siempre nos solemos preguntar sí somos por naturaleza vegetarianos o carnívoros. En realidad muchos vegetarianos militantes también admiten en su dieta la leche y sus derivados, que son productos de origen animal, así como los huevos. Dado que por otro lado no hay casi nadie que sea exclusivamente carnívoro por convicción, la discusión se establece por lo general ente ovo-lacto-vegetarianos y omnívoros, que además de vegetales, huevos y productos lácteos también consumen carne y pescado.

Está cientificamente demostrado que ambos tipos de dietas, si están equilibradas son saludables. Sin embargo, la mayor parte de los especialistas nos dirían lo mismo de la dieta vegetariana estricta.
Los frutos son considerablemente más nutritivos porque tienen mayor proporción de hidratos de carbono como la glucosa, fructosa y sacarosa.
Las hojas y tallos tiernos tienen un en fibra mucho mayor, que son hidratos de carbono que no asimilamos, como la celulosa.
En el caso de nuestra especie no podemos confiar en que los estudios de campo nos resuelvan el problema de cuál es la alimentación natural del hombre en su medio. Desde  el neolítico siempre se ha comido una cantidad de vegetal o animal según la cultura de los individuos. Pero de lo que realmente la sociedad se ha alimentado son de la semilla (cereales), también las semilla de las legumbres son un alimento muy importante.
Los grupos humanos no agricultores ni ganaderos que se conocen en época histórica cazan, pescan y recolectan animales y vegetales muy diversos, estos varían en función de diversos factores, como las disponibilidades del medio o de la época del año.

Mamíferos carnívoros y mamíferos herbívoros.



Los mamíferos carnívoros han adaptado sus dientes para poder así desgarrar. Dentro de los carnívoros hay una gran diversidad de formas, pero en todos ellos existen unas piezas dentareas especializadas en cortar la carne, llamadas muelas carniceras. Lo que caracteriza a las muelas carniceras es que proporcionan u filo muy cortante que permite literalmente trocear la carne de los animales muertos.
Los carnívoros también necesitan instrumentos para dar muerte a sus presas, y los caninos, que comúnmente se llaman colmillos, están muy desarrollados para cumplir esta función.
Los herbívoros también han modificado sus dientes para la función que les corresponde realizar. Las grandes formaciones herbáceas, como las estepas, ofrecen enormes cantidades de alimento vegetal que, sin embargo, es pobre en el aspecto nutritivo porque las plantas que los componen son ricas en fibra como la celulosa. Para asimilar este alimento hace falta una intensa predigestión en la boca, donde las fibras son reducidas a una pasta que luego será procesada en el tubo digestivo. Los premolares y los molares de los herbívoros han de soportar un intenso desgaste, ya que los fibrosos tallos de plantas como las gramíneas llevan además partículas minerales que las hacen más duras y abrasivas.


Los dientes de los primates. 



Los antropomorfos tienen los incisivos grandes, y los caninos también, especialmente en los machos. Este desarrollo de los caninos es general en todos los simios, sobre todo en los machos, y no indica una adaptación a la dieta carnívora. Los caninos constituyen instrumento de agresión dentro de la especie y de defensa frente a los depredadores.
En los monos del Viejo Mundo y los antropomorfos los premolares tienen dos cúspides (como en los humanos), pero el premolar inferior situado en posición más adelantada es estrecho y alargado, y la cúspide exterior predomina tanto sobre la interior que puede considerarse que sólo tiene una cúspide.
Existe una diferencia fundamental entre los monos del Viejo Mundo y los antropomorfos en las coronas de los molares. En los monos del Viejo Mundo los molares tienen dos caras transversales cada una.
En los antropomorfos, las cúspides, cuatro en los molares superiores y cinco en los inferiores, representan colinas aisladas y separadas por valles.

Tamaño de los molares y forma de la mano.



Una característica del aparato masticador que sólo hemos mencionado de pasada está estrechamente relacionado con el tipo de alimentación. Se trata de las dimensiones de la superficie de masticación. Esta variable depende también del tamaño del individuo, así que es preciso separar los dos factores (tamaño corporal y tipo de dieta). Si una especie muestra una gran diferencia de tala entre los sexos, los machos tendrán dientes mayores que las hembras, y no sólo los caninos, que no están directamente relacionados con la alimentación, sino también los premolares y molares, que sí lo están.
Esto se debe simplemente a que al ser mayor el cuerpo que hay que mantener, hace falte procesar una cantidad mayor de alimento, es decir, aumentar el trabajo de la masticación.

Como se puede ver es un problema similar al del tamaño relativo del cerebro que ya hemos discutido y se resuelve de la misma manera. Se puede construir un índice de megadonicia entre el tamaño real de los molares en una especie fósil determinada y el que le correspondería a un primate de su tamaño. Este último valor hipotético se calcula a partir de una ecuación que relaciona el tamaño de los molares y el del cuerpo para un conjunto de especies actuales.
Los parántropos son, con diferencia, los homínidos en los que la superficie de masticación es mayor, tanto en términos absolutos como en relación con el peso del cuerpo. Y no sólo han crecido los molares, sino que también los premolares, sobre todo el posterior, se han molarizado, aumentando el número de cúspides y adquiriendo la forma de un molar. Por el contrario, los incisivos y caninos se han hecho muy pequeños, con lo que se ha producido un desequilibrio entre la dentición anterior (incisivos y caninos) muy reducida, y una dentición posterior (premolares y molares) ampliada.

La limentación de los parántropos es similar a la de los papiones es una dieta abundante en  semillas duras de gramineas, legumbres tiernas o secas y frutos con cáscara.
En el Australopithecus afarensis la mano es ya casi igual a la nuestra, aunque las falanges presentan una mayor cobertura, el dedo pulgar es algo más corto y el resto de la mano ligeramente más larga que en nuestra especie. Podemos decir q desde los Australopithecus afarensis, los homínidos habían modificado su mano para disponer de plena capacidad de manipulación de pequeños objetos, en relación con los nuevos hábitos de alimentación.

Tripas y cerebro.



Los autores señalan que dado que el cerebro es uno de los órganos más costoso en el metabolismo de los individuos, un aumento de su volumen sólo sería posible a cambio de la reducción de otro órgano con similar consumo de energía. En relación con su peso, los órganos energéticamente más costosos del cuerpo humano son el corazón, los riñones, el cerebro y el conjunto formado por el tubo digestivo más el hígado; el cerebro presenta el 16% de la tasa metabólica basal del organismo, y el tubo digestivo un porcentaje próximo, el 15%. Ya vimos al tratar el tema de la encefalización que el ser humano tiene un cerebro bastante mayor de lo que corresponde a un hipotético primate no humano de nuestro tamaño; pues bien, nuestro tubo digestivo el menor de lo que le corresponde prácticamente en la misma proporción.
Sin embargo, el cerebro de los parántropos no experimenta un grado tan importante de expansión como el del Homo.
A esto le podemos dar dos soluciones:

1º- incrementar la tasa metabólica basal de todo el organismo. No es éste el caso, porque los humanos tenemos la tasa que le corresponde a un mamífero de nuestro tamaño.

2º- reducir el consumo de otro órgano para equilibrar la economía energética del cuerpo. El órgano q se reduciría seria el tubo digestivo. Puede hacerlo mejorando la alimentación.

Capítulo 10 . -   El desarrollo.-



El ritmo de las muelas.



Con la emergencia de la primera muela termina lo que podríamos denominar la primera infancia, un periodo de muy fuerte dependencia de la madre, de la que la cría se separa poco, y que comprende básicamente la época de la lactancia.
La aparición en la boca de la segunda muela definitiva coincide con el término de la segunda infancia, y el comienzo de las grandes transformaciones de la pubertad; al poco tiempo se detecta en los machos un aumento en el nivel de testosterona en la sangre.
La salida de la tercera muela, la llamada muela del juicio, corresponde al final del desarrollo y al inicio de la vida adulta, si bien la fusión completa de todos los huesos es algo posterior.
Aunque las tres grandes épocas del desarrollo son en esencia las mismas en todos los primates, su duración en cambio es variable. En los humanos el desarrollo se extiende a lo largo de unos veinte años, casi el doble que entre los grandes antropomorfos.

El parto y el recién nacido.



Poco antes de nacer, el feto se sitúa en posición invertida, con la cabeza en la parte superior de la pelvis. Durante el parto, el feto tiene que atravesar la parte inferior de la pelvis por un conducto de paredes óseas que recibe el nombre de canal del parto. Entre los chimpancés, gorilas y orangutanes el parto es fácil y rápido, porque el canal del parto es grande en relación con el tamaño de la cabeza del feto. En estos monos antropomorfos la entrada al canal del parto tiene forma ovalada, con su diámetro mayor dirigido de delante hacia atrás, y su diámetro menor orientado transversalmente.
En las mujeres la entrada al canal del parto no tiene forma ovalada, sino que es más bien redondeada.
Para complicar más las cosas en nuestra especie la vagina está dirigida hacia delante, formando un ángulo recto con el útero, por lo que el feto a término al pasar por el canal del parto no describe una trayectoria rectilínea, sino una curva muy pronunciada que termina inmediatamente por debajo del hueso púbico, por donde emerge la cabeza del neonato. Para acomodarse a esa trayectoria curva, la columna vertebral del feto se arquea, flexionándose mucho la cabeza hacia la espalda y presentando al nacer la coronilla.

Infancia y adolescencia.


Contando el número de estrías de Retzius de un diente cuya corona no haya completado su desarrollo, o lo haya hecho poco antes de la muerte del sujeto, se puede saber cuántas semanas han transcurrido desde que empezó a formarse el diente. Si se conoce cuándo tuvo lugar este comienzo, se puede determinar a qué edad murió el individuo. No es necesario cortar un fósil para observar las estrías de retzius, porque éstas se manifiestan en la superficie.

Capítulo 11 . -   La inteligencia social.-



El comportamiento como adaptación.



Los etólogos han demostrado que muchas pautas de las conductas de las especies animales son innatas, y además van desarrollándose, como los órganos, a lo largo de la vida de los individuos. Esto hace que las cría tengan determinados comportamientos infantiles que sólo son adecuados para sobrevivir en esa etapa de la vida, de fuerte dependencia de los progenitores, en una situación de competencia directa por el alimento con las demás crías. Complejas conductas de cortejo, apareamiento y cuidado de la prole maduran, en cambio, al mismo tiempo que los órganos reproductores y en muchos casos lo hacen aunque el animal se haya criado en la mayor soledad, reflejando su naturaleza innata, no aprendida.

Sociobiología comparada de los hominoideos.



Por especies sociables se entiende aquéllas en las que se establecen uniones duraderas entre al menos dos individuos adultos. Y la única excepción a esta regla son los orangutanes, animales solitarios en los que sólo existen vínculos estables entre las madres y sus descendientes no adultos. Los machos y las hembras adultos sólo se relacionan durante los breves periodos de reproducción  de las hembras.
Los gorilas en cambio son muy sociables. Como su tipo de alimento es muy abundante y continuo no precisan de grandes territorios y se desplazan poco a lo largo del día.

Selección natural y selección sexual.


Cuando Charles Darwin hablaba de selección natural se refería a la eliminación de los individuos defectuosos, y la supervivencia de los más aptos. Las variaciones que surgen de forma espontánea producen nuevos tipos de organismos, muchas veces inviables, pero en algún caso con características que les permiten, bien desenvolverse mejor en su modo de vida, bien explorar recursos que sus competidores no utilizan. De este modo acaban por aparecer nuevas especies.
Sin embargo, Darwin se dio cuenta de que en muchas especies los machos presentaban caracteres que no eran adaptativos desde el punto de vista ecológico. Estos caracteres hacen a los machos o más vistoso, o más fuertes, dotándose a veces de armas para el combate con otros machos de su propia especie. Para explicar esta aparente excepción a su teoría de la selección natural ,Darwin elaboró la teoría de la selección sexual. En pocas palabras se podría resumir en que las hembras eligen al macho más adornado o aceptan pasivamente al que derrota a los otros machos, demostrando en cualquiera de los casos que es un individuo que goza de excelente salud y vigor, y por tanto el mejor progenitor posible entre la competencia. En sus propias palabras, la selección sexual depende de la ventaja que algunos individuos tienen sobre otros individuos de la misma especie y mismo sexo en relación exclusivamente con la reproducción. pero, Darwin no podría imaginar que la competencia se estableciera a un nivel inferior al del individuo, al nivel de los espermatozoides.

¿Bípedos y monógamos desde el principio?



Rob foley observa que hay ejemplos entre los antropomorfos de grupos basados en hembras emparentadas. Su conclusión es que la estructura social que se encuentra entre los chimpancés con:

a) alianzas entre machos emparentados  para la defensa de un territorio común y

b)dispersión de las hembras adultas fuera del territorio natal, debió de darse también entre los primeros homínidos, cuya biología social no sería inicialmente muy deferente a la de los chimpancés.

Para Lovejov la bipedestación no tiene nada que ver con la adaptación de nuestros antepasados a los espacios abiertos, como tantas veces se ha dicho, y probablemente se produciría cuando todavía habitábamos el bosque.

Tamaño del cerebro y tamaño del grupo social.



La expansión cerebral es una especialización como la de cualquier otro órgano, y la selección natural la ha favorecido porque presenta ventajas.

Hay dos momentos de la evolución humana en donde existe una expansión celebral, que podría ponerse en relación con cambios significativos en las pautas sociales. La primera de estas expansiones se produce con el Homo ergaster, donde el volumen cerebral pasa de representar aproximadamente un tercio del valor promedio de nuestra especie, como en el australopitecos y parántropos, a llegar hasta los dos tercios. La segunda gran expansión tiene lugar en el último medio millón de años, y produce los enormes cerebros de nuestra especie y de los neandertales.
En resumen, es una teoría muy respetable la de que la expansión del cerebro y de la inteligencia representa una adaptación a la vida social, un medio en el que uno tiene que cooperar y competir a la vez con los mismos individuos. Una inteligencia desarrollada con estos propósitos podría muy bien aplicarse a otro tipo de situaciones complejas.


Capítulo 12:-Nuevos escenarios para la evolución humana.-



Homo erectus y el poblamiento de Asia.



Puesto que los primeros humanos no fueron europeos ni asiaticos sino africanos, en algún momento del pasado se tuvo que producir el poblamiento inicial de Eurasia a partir de gentes llegadas de Africa.
Dubois  descubrió en 1891 la calota y el fémur de trinil en java.
Otros fósiles javaneses, como la calota de Trinil, Sangiran 2 y Sangiran 17 tienen una edad entre 500.000 años y algo menos de 1 m.a.
Los fósiles javaneses como Sangiran 4, Sangiran 2 y la propia calota de Trinil no son muy diferentes en su arquitectura general de los fósiles africanos de Homo ergaster. Sus capacidades craneales se estiman entre 800 cc y 950 cc.
Sin embargo, los fósiles javaneses muestran unas características que no se encuentran entre los africanos de la especie Homo ergaster y que caracterizan a toda la especie Homo erectus. En esencia, se trata de que el neurocráneo es más robusto, de paredes más gruesas, con un toro supraorbital rectos y muy desarrollado que forma una autentica visera, y otro refuerzo óseo transversal también muy conspicuo en el extremo posterior del cráneo, denominado toro occipital.

Los primeros europeos.



Aunque según se ha visto, todavía hay muchas dudas sobre la antigüedad de los primeros asiáticos, parece seguro que supera ampliamente el millón de años.
La evidencia más vieja de presencia humana en Europa podria estar en Cueva Victoria (Murcia).
Desde su descubrimiento en 1.907, el fósil humano tenido como más antiguo de Europa era la mandíbula de Mauer. Su antigüedad se sitúa en torno a los 500.000-600.000 años.
Cierto número de autores llegaron a considerar que el primer poblamiento humano de Europa no se produjo antes de hace 500.000 años.
Sin embargo, el debate sobre el primer poblamiento humano de Europa iba a cambiar para siempre en el verano de 1994 con los descubrimientos de la Gran Dolina en España.


Canibalismo prehistórico.


Los carnívoros se establecían en las cuevas y hacían de ellas su refugio y cubil. Vivían, se reproducían y morían allí.  Los herbívoros no viven en las cuevas, pero los carnívoros y los carroñeros transportan sus cadáveres a las cuevas para consumirlos.

Para que un hueso humano fosilizara en una cueva haría falta que algo extraordinario sucediera. Tal vez que un carroñero transportara una parte de un cadáver humano o simplemente un hueso encontrado en el campo. Pero para que se acumularan los esqueletos de al menos seis individuos diferentes, las circunstancias tuvieron que se aún más excepcionales, más afortunadas para nosotros. Por que en este caso, se trata de un festín mezclado con los de animales, y bastantes rotos.

Homo antecessor.



Cuando se encuentran fósiles nuevos el paleontólogo los campara con aquellos descubiertos anteriormente en otros yacimientos para tratar de determinar a qué los nuevos fósiles no son como ninguno de los demás y entonces se crea para ellos una especie nueva. Éste es el procedimiento que se ha seguido con los fósiles humanos de la Gran Dolina. Crearon la especie Homo antecessor.

Otro problema es el de saber qué lugar ocupa la nueva especie en la evolución humana.
Por otra parte, la especie representada en la Gran Dolina no es Homo erectus, ya que carece de sus especializaciones. Finalmente, estos primeros pobladores europeos podrían representar una población tardía de Homo ergaster.

Vemos pues que los fósiles de la Gran Dolina se encuentran en una posición evolutiva intermedia entre el Homo ergaster y nosotros que somos los únicos humanos en la actualidad. La especie Homo antecessor es antepasada de la nuestra, pero, también lo es de los neandertales.
En principio se supone que los primeros humanos llegaron hasta la península Ibérica por vía exclusivamente terrestre, es decir, desde Asia y atravesando toda Europa. No hay razones para pensar que el estrecho de Gibraltar se cerrara en ningún momento de los últimos 3 m.a., aunque probablemente eso sí ocurrió durante un pequeño intervalo de tiempo al final del Mioceno.

Capítulo 13: -los neandertales.-



Tal como eran.



Los neandertales no eran seres brutales y simiescos, incapaces de caminar erguidos, que gran parte del público supone. Eran fuertes y a la vez hábiles recolectores de productos vegetales, cazadores y carroñeros. Disponían de una amplia variedad de útiles de piedra muy refinados. Usaban el fuego sistemáticamente, cuidaban de sus ancianos e impedidos y enterraban a sus muertos.

Los neandertales no eran muy altos, con un promedio de estatura masculina en torno a los 170 cm y un promedio femenino alrededor de 160 cm. Sin embargo, su complexión física era extraordinariamente robusta.
En promedio los neandertales pesaban 70 kg.
La musculatura estaba mucho más desarrollada entre los neandertales que en personas actuales normales.
Por otro lado, en las extremidades de los neandertales los antebrazos y la parte inferior de las piernas, por debajo de las rodillas, eran relativamente más cortos. Una característica notable de los neandertales es un hueso público muy alargado y aplanado.

Tenían un cerebro menor que el nuestro pero más voluminoso, alargado de delante hacia atrás.
Un toro occipital poco desarrollado y hundido en su parte central se encuentra en los neandertales una depresión llamada técnicamente fosa supriníca. Por citar sólo otro carácter en los neandertales la apófisis mastoidea apenas sobresale de la base del cráneo.
Se forma así en los neandertales una gran cavidad nasal que algunos autores han interpretado como una adaptación a un clima glacial, frío y seco.


Vida y muerte entre los neandertales.



La industria de los neandertales se llama Musteriense y se encuadra dentro del Paleolñitico Medio, este modo técnico se caracteriza por que mediante la talla se preparan los núcleos dándoles una forma determinada. Para luego extraer a partir de ellos lascas, que más tarde serán retocadas para proporcionarles al acabado final. De cada núcleo se obtienen varios instrumentos aprovechando de este mod mejor la materia prima y el esfuerzo.
No se sabe a ciencia cierta cuándo apareció entre los humanos la capacidad para producir y controlar el fuego, sin embargo, la generalización y uso sistemático de la tecnología del fuego, con todo lo que supone de protección, calor, luz, etc. Se produce hace algo menos de 200.000 años, encontrándose desde entonces hogares bien estructurados en los yacimientos, que no dejan lugar a dudas de que el fuego ha sido domesticado.

Origen y final de los neandertales.


Los neandertales como tales, es decir, la mayoría de sus características, existían en Europa hace unos 230.000 años.
Para entender la posición evolutiva del grupo de fósiles del Pleistoceno Medio de edad intermedia.
En el esqueleto postcraneal hay también rasgos en común con los neandertales, como la morfología del pubis y del húmero, entre otros. Pero hay tan pocos restos de esos huesos del cuerpo .
El cráneo de Steinheim, aunque incompleto y muy deformado, posiblemente era similar a los de la Sima de los Huesos.
A los fósiles europeos de esta especie se añadirían ejemplares africanos con una antigüedad entre 600.000 y 250.000 años, como los cráneos de Bodo, etc…

Foley y Lahr elaboran un modelo evolutivo que denominan hipótesis del Modo 3. Para ellos, la inventora del Modo 3 , hace entre 300.000 y 250.000 años, fue una especie evolucionada en África a partir del Homo heidelbergensis.
Esta nueva especie habría experimentado una expansión cerebral y sería más inteligente que las anteriores. Su tecnología avanzada así lo demostraría.
Decían que el Homo heidelbergensis evoluciono hacia los neandertales. La especie del Modo 3 habría evolucionado para dar lugar a nuestra especie, Homo Sapiens.

Sin embargo los autores de la especie elegida opinan que todos estos autores se equivocan. Nuestro análisis de los rasgos morfológicos nos lleva a la conclusión de que las poblaciones europeas como la de Mauer, estaba ya en la línea evolutiva de los neandertales. Como en el caso del Homo heidelbergensis es la mandíbula de Mauer, ésta especie sería en realidad exclusivamente europea y antecesora de los neandertales. El lugar del último antepasado común de neandertales y humanos modernos corresponde a la especie Homo antecessor, creada a partir de los fósiles de la Gran Dolina.

La especie Homo heidelbergensis, tal como la concebimos nosotros, abarcaría desde la mandíbula de Mauer hasta los fósiles de la  Sima de los Huesos y todos aquéllos en los que predominan rasgos primitivos, aunque muestren algunos caracteres incipientes que indican que son los antepasados de los neandertales.

Capítulo 15: El origen de la humanidad moderna



Una idea luminosa.



Uno de los aspectos más controvertidos en el campo de la paleontología humana ha sido desde siempre el del origen de la humanidad actual. Par un buen número de paleoantropólogos, los humanos son originarios de África, a partir de esta cuna africana, nuestra especie se expandió por el resto del Viejo mundo. Esta hipótesis fue bautizada con el nombre de Out of Africa.
Por otra parte, existe otra idea, de que los Neardentales y humanos modernos no forman una secuencia de tipo antecesor descendiente, sino que pertenecen a dos líneas evolutivas diferentes.
La causa principal de que puedan mantenerse hipótesis contradictorias referidas al origen de los humanos modernos no es otra que la naturaleza del registro fósil. El descubrimiento de nuevos fósiles, la datación precisa de éstos y el conocimiento cada vez más profundo de la biología de las especies son las herramientas de las que se valen los paleontólogos para ir contrastando sus hipótesis.

Las moléculas de la herencia.


La molécula responsable de la herencia biológica es el ADN, que lleva codificada en su estructura química la información necesaria para asegurar la continuidad de la especie. Cada especie tiene un número determinado de cromosomas, la humana tiene 23 pares de cromosomas homólogos, 46 cromosomas en total.
Cuando se producen los gametos, tiene lugar un tipo de división celular muy especial, la meiosis, como resultado del cual cada gameto solo recibe una copia de cada cromosoma.
Durante la meiosis tiene lugar un fenómeno muy importante llamado recombinación, que consiste en el intercambio de fragmentos de ADN entre los cromosomas homólogos de cada par. La recombinación es junto a la mutación el principal factor de producción de variabilidad en los organismos, que es la base sobre la que actúa la selección natural.

La Eva Negra.



Nuestras células obtienen su energía a través de unas reacciones químicas muy complejas, la mayor parte de las cuales, en especial aquellas en las que interviene el oxígeno, tiene lugar en el interior de una serie de pequeños orgánulos llamados mitocondrías. El ADN de una mitocondría está contenido en un cromosoma circular más pequeño que los cromosomas del núcleo de la célula, muy parecido al de las bacterias.

Un Adán para Eva.


La mejor manera de contrastar los resultados e interpretaciones realizadas a partir del estudio del ADNmt, consiste en estudiar la variabilidad de una parte del ADN nuclear.
Algunos de los polimorfismos detectados en el cromosoma Y tiene la carcterística de que su variabilidad puede resumirse en unos pocos tipos entre los que es posible determinar cuál es el primitivo. Los resultados de distintos análisis sobre diferentes polimorfismos del cromosoma Y apuntan todos en la misma dirección: la humanidad moderna tuvo un antepasado varón que vivió en África hace 100.000 o 200.000 años.
Pero el aspecto que resulta más llamativo al comparar los estudios sobre el ADNmt y el cromosoma Y sea que, mientras que las distintas variantes del ADNmt están muy extendidas por todo el mundo, los diferentes tipos del cromosoma Y presentan distribuciones geográficas más limitadas y muchos de ellos aparecen restringidos a grupos locales.

Los otros cromosomas.


Aunque los análisis realizados sobre el cromosoma mitocondrial y el cromosoma Y llegan a conclusiones similares, es posible argumentar que estos resultados están basados en estudios limitados a una pequeña parte del ADN de una persona  y, además circunscritos a cromosomas muy especiales. El investigador James Wainscoat fue uno de los pioneros en el estudio del origen de la humanidad moderna a partir del ADN nuclear.
En esta misma línea se encontraban también las conclusiones que Luigi Cavalli - Sforza y sus colaboradores dieron a conocer en 1988 a partir del análisis de la distribución de 120 marcadores genéticos.


Fósiles y moléculas.



Con frecuencia, se ha presentado a la opinión pública la idea de que los estudios genéticos han permitido, por si mismos, descubrir el cómo, cuándo y dónde de nuestro origen.
En este contexto, los estudios genéticos han reforzado la hipótesis que sostiene el origen africano de la humanidad. Un aspecto notable en el que los estudios genéticos sí han arrojado luz por sí mismos se refiere al cómo de nuestro origen. La escasa diversidad genética que se aprecia en las poblaciones humanas extra africanas nos informa de la existencia de un fenómeno evolutivo en el momento de la salida de África de nuestra especie.
Si bien los estudios genéticos han servido para contrastar las hipótesis paleontológicas referidas al donde del origen de los humanos modernos y han resultado de especial valía como fuente de información nueva sobre el cómo de dicho origen, no han sido tan elocuentes en la cuestión del cuándo de nuestra aparición.

Patrones de belleza.



Muchas personas opinan que al depender, gracias a las máquinas, cada vez menos de la fuerza física para ganarnos el sustento y cada vez más de nuestra inteligencia, los órganos correspondientes se verán afectados en el futuro.
Que nuestra especie está sometida a selección natural, como todas las demás, es algo fuera de toda duda. Los individuos con graves taras genéticas no llegan a adultos y no se producen, y muchos mueren en el útero sin llegar a nacer.
Por otro lado, nuestra especie es ya muy numerosa, con lo que presenta una gran inercia genética o resistencia a los cambios, que se diluyen como gotas de agua en el océano.


Capítulo 16 : -El origen del lenguaje humano.-



El anillo del rey Salomón.



Los seres humanos somos los únicos organismos que hablamos. Es decir, transmitimos a nuestro semejantes, y recibimos de ellos, cualquier tipo de información nueva, codificando deliberadamente nuestros mensajes en combinaciones de sonidos preestablecidos.
Konrad Lorenz se refiere, en “El anillo del rey Salomón” a la leyenda de que el rey Salomón poseía un anillo que le permitía hablar con las bestias. Konrad se ufanaba de que, sin necesidad de anillo, el también era capaz de entender el sencillo vocabulario de los animales; pero añadía que estos no tenían un verdadero lenguaje.
Por otra parte, en los años sesenta y setenta la idea de la comunicación directa con los animales más parecidos a nosotros, los chimpancés y gorilas, fue tomada muy en serio en algunos de los programas de investigación.
Una pregunta clásica en relación con los sistemas de comunicación de los animales es si éstos pueden engañar a sus congéneres en su propio beneficio. Los resultados de todas las investigaciones son muy valiosos porque han descubierto una incipiente destreza lingüística en los primates que era negada en años anteriores, pero han resultado decepcionantes en tanto que ninguno de ellos nos ha comunicado información relevante alguna sobre sí mismos.

Lenguaje y cerebro.



La paleoneurología trata de determinar las capacidades mentales de una especie fósil a través de las impresiones que el cerebro deja sobre la superficie interna del cráneo. Según Phillip Tobias, la región inferior del lóbulo parietal relacionada con el área de Wernicke está más desarrollada en fósiles de Homo habilis de Olduvai que en los austrolopitecus, parantropos y antropomorfos.
En el libro de Alan Walker titulado The wisdom of the bones, el principal responsable del estudio del Niño del Turkana, rechaza que este individuo, y por extensión todos los de su especie, fuera capaz de hablar. Para llegar a tal conclusión, Walker se basa en que el canal medular de las vértebras torácicas del Niño de Turkana es muy estrecha.
En resumen, aunque los distintos estudios sobre las áreas de la corteza cerebral de los primeros homínidos concuerdan en señalar un desarrollo mayor de las áreas vinculadas con el lenguaje.

La producción del habla.



En contra de lo que muchas personas creen, la mayoría de los sonidos básicos que forman el habla humana no se originan directamente como tales en las cuerdas vocales. El tono laríngeo está formado por una frecuencia principal y una serie de frecuencias armónicas.
Otro fenómeno conocido como resonancia, según el cual un cuerpo puede llegar a producir vibraciones como consecuencia de la vibración de otro cuerpo cercano. Pues bien, el tracto vocal humano puede adoptar varias configuraciones, cada una de las cuales actúa como un resonador distinto que filtra de un modo específico el tono laríngeo producido en las cuerdas vocales, dando lugar a distintos sonidos vocálicos.


Hablan los fósiles.



Desde mediados de la década de los setenta Phillip Lieberman y Jeffrey Laitman han encabezado una serie de investigaciones destinadas a reconstruir la morfología del tramo superior de l conducto respiratorio de los homínidos fósiles. Si seccionamos el cráneo de un humano por su plano medio, encontraríamos que el perfil de su borde inferior presenta una marcada flexión situada entre el foramen magnum y la parte posterior del paladar.
Laitman y sus colaboradores han realizado diversos estudios en diferentes homínidos, llegando a una serie de conclusiones sobre sus aparatos fonadores. Según estos investigadores, en los austrolopitecus, parantropos y homo habilis la laringe debió de ocupar una posición elevada y sus capacidades fonéticas debieron de ser similares a las de los chimpancés.
Por otra parte, en 1989 se halló en el yacimiento israelí de Kebara un hueso hioides perteneciente a un ejemplar neardental, que es el único publicado de un homínido fósil. Como ya hemos comentado, el hioides presta inserción a la musculatura de la lengua y su posición en el cuello está muy relacionada con la propia de la laringe.

La sima de los huesos.



Ya hemos comentado que el hallazgo de un fósil humano en un yacimiento europeo del Pleistoceno Inferior o Medio es algo parecido a un milagro.
Este fondo de saco se denomina la Sima de los huesos.
Algunos de los osos que ocupaban la cueva caerían accidentalmente por la Sima, de la que no podrían escapar. Algún que otro león, lobo atraído por el olor de la carroña también se precipitaría de cuando en cuando en esta especie de trampa natural.

Como la Sima de los huesos no es un lugar que los humanos habitaran, no tenemos aquí información sobre su conducta. En uno de los yacimientos de la Trinchera del ferrocarril de la misma sierra de Atapuerca, conocido como la galería, se han excavado trece niveles arqueológicos que nos hablan de las actividades  y tecnologías humanas en la misma época de la Sima de los Huesos y un poco después. En la misma Galería se han encontrado: un fragmento de mandíbula y otro de cráneo.

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