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Biodegradación - Monografía



 
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Contaminación. Basura. Residuos sólidos. Contaminantes



Introducción



A medida que el hombre se fue agrupando en comunidades y fue abandonando el estilo de vida nómada comenzó a acumular residuos.
El residuo es todo lo que sobra de cualquier tipo de actividad y a lo cual, al me-nos en un primer momento, no le damos utilidad.
En esos primeros tiempos el único problema que podían originar los residuos era su acumulación, puesto que su existencia no constituía un problema ya que todos eran biodegradab1es.

Desarrollo



- La biodegradación es un proceso natural por el que determinadas sustan-cias pueden ser descompuestas con cierta rapidez en sus ingredientes básicos, debido a la acción de bacterias, levaduras y otros hongos microscópicos existentes en el suelo y las aguas.
Los factores que interviene en el proceso de biodegradación son múltiples:
- Temperatura y humedad del suelo, estimulan el crecimiento y la acti-vidad de los microorganismos aerobias, que necesitan oxígeno para vivir.
- La acidez del medio, el pH ácido limitan la capacidad de desarrollo de los microorganismos.
- La disponibilidad de oxígeno, hay sustancias como el aceite que no se degrada en un medio anaerobio. Y por otro lado, hay sustancias como algunos pestici-das y los tóxicos difenilos policloradoso PCBs sólo se degradan en medios aerobios.
- La cantidad de basura, que pueden digerir hongos y bacterias es limi-tado. Un exceso de nutrientes puede desencadenar un desastre eco1ógico
- Naturaleza de los microorganismos, Puede ocurrir que las colonias de bacterias de un determinado terreno no sean capaces de descomponer unos residuos, que arrojados en cualquier otro lugar serían fácilmente atacados

Cuando el hombre se asentó en poblados necesitó elegir lugares para enterrar a sus muertos, y para tirar los restos de sus cosechas o de los animales que cazaba, y para esto se tomaron las siguientes medidas:
Al principio se depositaban los residuos en las afueras de las ciudades, generan-do basurales que atraían roedores e insectos y a las enfermedades. Otra opción fué la quema periódica de estos basurales. Pero a medida que las ciudades se extendían, los basurales iban quedando dentro del territorio ocupado por la ciudad, generando proble-mas en la salud de los habitantes y del ½ ambiente.
Algunas poblaciones recurrieron a la técnica de arrojar la basura al mar, pero es-te sistema también tuvo su tope.

La basura como todas las cosas tiene su clasificación, esta se organiza según su procedencia:
1)    Domiciliarios
2)    Industriales no peligrosos
3)    Peligrosos:

a) Hospitalarios
b) Nucleares
c) Industriales

1)    Los residuos domiciliarios son los que producimos los habitantes de las ciudades. Nuestra actual sociedad de consumo fomenta la compra continua de cosas nuevas y el desechado de las “viejas”. Así, existen todo tipo de articulas desechab1es, desde cámaras fotográficas a máquinas de afeitar o vajilla y menaje de plástico.
Se estima que cada habitante produce un promedio de 1 Kg. de basura por día. A diario consumimos y tiramos a la basura gran cantidad de productos de corta dura-ción. Estos objetos al menos tienen una utilidad, se estima  que entre el 30 y el 40% de la basura está formada por envoltorios  que en la mayoría de los  casos son inútiles, encarecen el producto y son nocivos para el medio ambiente.
Una vez puesta la tapa sobre el tacho de basura nos “lavamos las manos”; el re-sto es cosa de los  organismos del  Estado.
La basura, si es generada a un ritmo mayor que el que necesitan para descom-ponerse inevitablemente comenzarán a acumularse; contaminando sin dudas el suelo, el aire y el agua.
Estos elementos una vez recolectados presentan un grave problema, encontrar una forma para su disposición final.
Para ello pueden utilizarse: la incineración, el relleno sanitario, y el reciclaje de algunos elementos, previamente seleccionados.

2)    Los residuos industriales requieren especial atención ya que su acumula-ción de los desechos en cursos de agua casi siempre resulta perjudicial.

3)    Residuos peligrosos:

A) Hospitalarios: a los residuos producidos por esta actividad se la incinera en hornos catalíticos ya que son muy peligrosos porque incluyen materiales de uso médico que puede estar infectados, y residuos de cirugía.

B) Nucleares: esta actividad trae un problema de di-fícil solución que es el destino final de los materiales radioactivos. Todavía no se ha encontrado una solución que no comprometa la salud de la población actual y princi-palmente de las generaciones futuras.

C) Industriales: hay procesos de industriales que arrojan residuos de alta toxicidad. Estos son tratados por plantas especiales para resi-duos tóxicos, con normas de seguridad muy estrictas y deben ubicarse fuera de zonas urbanas.

Conclusión



En nuestro país, en lo que respecta a la calidad, hasta no hace muchos años, los residuos domiciliarios eran básicamente orgánicos. En los últimos años se ha producido una sus-tancial modificación y ahora nuestra basura se diferencia muy poco de la de los países más desarrollados tecnológicamente. En cuanto a la cantidad la situación es abrumado-ra. Según los datos del CEAMSE las cifras más alarmantes corresponden a la Capital Federal en la que se recogen 1.400.000 toneladas de basura por año, esto se trip1ica si se considera al área metropolitana bonaerense. Valores menores, pero igualmente im-portantes, cubre el espectro de la mayoría de nuestras grandes ciudades.
Estos datos representan algo así como 1,3 Kg. por día y por habitante, cifra similar a la de Japón (1,1), aunque bastante por debajo de los valores de Estados Unidos (2,4).

Material ampliatorio



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Eliminación de residuos sólidos, eliminación de los materiales sólidos o se-misólidos sin utilidad que generan las actividades humanas y animales. Los residuos sólidos se separan en cuatro categorías: residuos agrícolas, industriales, comerciales y domésticos. Los residuos comerciales y domésticos suelen ser materiales orgánicos, ya sean combustibles, como papel, madera y tela, o no combustibles, como metales, vidrio y cerámica. Los residuos industriales pueden ser cenizas procedentes de com-bustibles sólidos, escombros de la demolición de edificios, productos químicos, pintu-ras y escoria; los residuos agrícolas suelen ser estiércol de animales y restos de la co-secha.

Bibliografía



- “Ecología y Medio Ambiente”, Secretaria de política ambiental, Biblioteca Dr. Ricardo Levene Instituto Winter Garden.
- Enciclopedia “Encarta 2001″

Autor:

Rami





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