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Autismo Niños autistas Parte 1 - Monografía



 
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Trastornos del desarrollo. Características evolutivas: alteraciones del lenguaje, deficiencias cognitivas. Diagnóstico. Evolución psicológica



DEFINICIÓN



El autismo empieza a manifestarse en la infancia, pero no afecta sólo a la niñez, sino que es un trastorno del desarrollo que afecta a todo el desarrollo mental, y sus síntomas se manifiestan de formas muy diversas en las distintas edades.

A lo largo de la historia de la investigación del autismo, ha habido tres grandes momentos en el intento de explicación del enigma de este trastorno.

La primera de ellas empezó con la publicación de Leo Kanner de “Autistic disturbances off affective contact”, en 1943. En esta obra definía el autismo después de haber investigado a once niños que presentaban los rasgos que él determinó como autísticos.

Un año después, Mans Asperger publicó “Die autistischen Psycopathem im Kindesalter”, con otras descripciones detalladas de casos que presentaban esta alteración.

Los dos autores pioneros realizaron sus trabajos por separado, y ambos eligieron el término “autista” puesto que ya había sido introducido por un psiquiatra eminente: Eugen Bleurer, en 1911, y lo aplicó a un trastorno básico de la esquizofrenia, que consiste en la limitación de las relaciones con las personas y con el mundo externo, una limitación tan extrema que parece excluir todo lo que no sea propio del yo de la persona. Esa limitación podría describirse como una retirada del mundo social para sumergirse en sí mismo.

Tanto Kanner como Asperger vieron casos extraños de niños que tenían unas peculiaridades: parecían incapaces de mantener relaciones afectivas normales con los demás. Y, al contrario que la esquizofrenia de Bleurer, el trastorno parecía producirse desde el principio de la vida.

Pero es mucho más conocida la obra de Kanner. Éste dio una definición del autismo (o psicopatología autista, como él lo llamaba) más amplia, ya que incluía casos que mostraban serias lesiones orgánicas junto a otros que bordeaban la normalidad. Por tanto, el término “síndrome de Asperger” tiende a reservarse a los pocos autistas casi normales, que poseen buenas capacidades intelectuales y un buen desarrollo del lenguaje. Y el de Kanner suele emplearse actualmente para referirse a los niños que presentan la constelación de rasgos “nucleares” clásicos.

Las características que señala Kanner para estos niños autistas son: la “soledad autista” y el “deseo de invarianza”. El niño presenta ciertas deficiencias en las pautas de comunicación en situaciones de intercambio comunicativo ordinario; la soledad autista no tiene nada que ver con estar solo físicamente, sino con estarlo mentalmente. Y el deseo de invariancia es un concepto que sugiere varios factores al mismo tiempo: pautas repetitivas, rígidas, limitadas en sus propósitos, pedantes; una incapacidad para juzgar la significación de diferencias sutiles.

Después de la definición de Kanner y durante dos décadas predominaron las pautas especulativas de explicación, que no se basaban n el intento de dar cuenta de observaciones anecdóticas de origen clínico. Atribuyen causas psicogénicas al autismo, responsabilizando a las familias, y daban una interpretación del trastorno como enfermedad de la emoción y el afecto. También se asociaba el autismo con deficiencia mental, predominando un estilo psicodinámico de tratamiento y una dependencia de éste del circuito sanitario de atención, más que del sistema educativo.

En la segunda etapa, entre 1963 y 1983, se invirtieron muchas de las anteriores tendencias. Se demostró la existencia de trastornos biológicos de diversos tipos en los niños autistas, de la posibilidad de controlar su conducta y enseñarles procedimientos operantes, y de la clara asociación del autismo a retrasos y alteraciones cognitivas.

Se aportan datos empíricos que indican un origen biológico. Los tratamientos psicodinámicos fueron sustituidos por un enfoque más empírico, basado en la modificación de conducta. Se dio un enfoque cognitivo, sustituyendo a la interpretación afectivista anterior, y el estilo especulativo se cambió por un enfoque de estudio mucho más lento y seguro: basado en la ciencia empírica. Además, los niños autistas empezaron a ser atendidos por el sistema educativo.

Se vio que las investigaciones psicológicas habían detectado fallos cognitivos en los niños autistas, pero no dieron con lo específico del autismo. La investigación biológica daba una impresión fragmentada e inespecífica. Los procedimientos conductuales habían demostrado claramente su eficacia.

Y la tercera etapa comienza en la segunda mitad de los años 80 y primeros de los 90. Los cambios producidos se deben a varios conceptos: “comunicación”, “desarrollo”, “Teoría de la mente”… De esta forma se empezó a entender el autismo como trastorno profundo del desarrollo, comparándolo con el desarrollo normal de mecanismos cognitivos y emocionales muy profundos, que posibilitan la comunicación humana.

Actualmente se utilizan ciertos criterios comportamentales para el diagnóstico del autismo, que se recogen en el Manual Diagnóstico y Estadístico de la Asociación Americana de Psiquiatría (DSM-III-R). Y otro esquema diagnóstico es la Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD-10), promovida por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Pero esto lo trataremos más adelante, en el apartado del Diagnóstico.

El niño presenta falta de relación física y mental, que se expresa en los diferentes niveles:



comunicación no verbal ==> ausencia de intercambios corporales expresivos, de carácter recíproco,
lingüístico ==> carencia de intercambios conversacionales,
a todos los niveles ==> sensación generalizada de ausencia de contacto personal,
tampoco presenta componentes de autoafirmación y autoexpresión,
hay un retraso y limitación del autista en la adquisición del conocimiento acerca de la naturaleza de las personas como un tipo especial de “cosas” con sus propios pensamientos, creencias, sentimientos y orientaciones subjetivas con relación al mundo,
cognitivo ==> retraso considerable en el desarrollo del juego simbólico creativo, que suele aparecer hacia la mitad del segundo año. Si lo desarrollan, es de forma estereotipada y realmente empobrecida en los contenidos; además tienen un pensamiento concreto e inflexible, y in estilo rígido y unidireccional,
lenguaje ==> gran retraso. A veces no ajustan lo que dicen al contexto, son insensibles a los intereses, necesidades y conocimiento de los oyentes.

Por último y como conclusión, señalaremos las características más comunes que se observan en los niños autistas, que después se irán viendo más detenidamente:

- El síndrome suele aparecer antes de los treinta meses de vida.
- Trastornos del lenguaje: utilizan un lenguaje incompleto o nulo y presentan alteraciones a la hora de emplearlo como comunicación social.
- Tendencia al aislamiento: tienen dificultades para relacionarse con los demás.
- Aparición de modelos de conducta repetitivos y estereotipias: suelen hacer rituales, movimientos acompasados, rítmicos y uniformes, que se repiten de manera incontrolada. También presentan ecolalia.
- Buena memoria, junto a déficits cognitivos.
- Fijan la vista en objetos que para los demás pueden resultar indiferentes.
- Tienen miedo a los sonidos fuertes o a los movimientos bruscos, excepto cuando son ellos quienes los producen.
- Escasa autonomía respecto a las funciones fisiológicas del organismo y en relación con el movimiento.
- Cambian el uso de los pronombres, sobre todo entre la primera y la segunda persona.


CARACTERÍSTICAS EVOLUTIVAS



ALTERACIONES Y DÉFICITS SOCIALES DE COMUNICACIÓN



El niño autista es incapaz de establecer relaciones sociales y tiene falta de respuesta y motivación hacia las personas. Esto se ve cuando se aprecian los siguientes rasgos: falta de respuesta a las emociones de otros, falta de modulación de la conducta en un contexto, uso pobre de señales sociales, carencia de reciprocidad emocional…

Los bebés autistas no responden casi a la voz humana, no usan la expresión facial, corporal y gestual. La sonrisa aparece sólo como respuesta a estímulos físicos, no sociales.

No exploran su entorno ni reclaman la atención de los padres, incapaces de hacer juegos interactivos e imaginativos. A veces este déficit social disminuye cuando el niño aprende a entender y usar el lenguaje.

Las interacciones autistas de los niños pueden mejorar con el tiempo y sus deficiencias se suelen marcar más cuando lo hacen con adultos. Esto se debe a que: el niño “normal” tiene dificultades para aproximarse y responder adecuadamente a un niño autista aparentemente incomunicativo o extraño; la propia limitación de la motivación para implicarse en intercambios recíprocos verbales o no verbales; y a la carencia de juego imaginativo. Además, los adolescentes autistas son menos propensos a iniciar una situación de implicación interpersonal de una forma natural.

Hay ciertas clases de deficiencias sociales que son relativamente específicas en los autistas; son deficiencias que no pueden atribuirse a niveles bajos de capacidad cognitiva o lingüística, ni tienen un carácter general, ya que no afectan a todas las clases de intercambio.

Los niños autistas pueden responder de forma vivaz a juegos de contacto físico (cosquillas) y son capaces de establecer contacto ocular y a veces de combinarlo con gestos cuando piden algo. También muestran interés por realizar y mantener rutinas sociales que impliquen seguir turnos. Por tanto, existe un cierto tipo de implicación psicológica interpersonal, que los autistas sólo experimentan de una forma parcial.

ALTERACIONES DEL LENGUAJE



Tienen dificultades en la adquisición del sistema lingüístico y de su uso, y también para adquirir las reglas fonológicas, morfológicas, sintácticas y semánticas.

Hay niños que nunca adquieren un lenguaje hablado ni usan la mímica o gestos para comunicarse. Y los que sí lo consiguen tienen alteraciones: deficiencias en el tono, énfasis, ritmo o entonación; fracaso para iniciar o sostener intercambios conversacionales; formalismo en el lenguaje; carencia de imaginación y fantasía; uso de imperativos y no uso de declarativos; confusión en el uso de los pronombres personales “yo” y “tú”; emisiones ecolálicas inmediatas o retardadas; etc.

Los niños autistas no comprenden bien lo que significa para las personas compartir y coordinar sus experiencias. Sólo captan de manera parcial las múltiples formas en que las personas emplean y ajustan su lenguaje para referirse a las cosas, comunicar sus propias actitudes e influir en las de otros.

No comprenden cómo funciona comunicativamente el lenguaje. Lo más común es que el fallo sea parcial, que afecte a algunas de las diversas formas y funciones del lenguaje, pero no a todas. Los niños autistas son insensibles a la infinita diversidad de formas de expresar lingüísticamente la orientación psicológica con respecto al oyente y al tema de conversación. No saben lo que significa para una persona poseer múltiples actitudes psicológicas con respecto a personas, cosas y hechos; y están limitados en lo que implica tener motivos para comunicarse.

El desarrollo lingüístico de los niños correlaciona con su capacidad de implicarse en actos que implican atención conjunta y con la frecuencia de actividades de juego simbólico. Las capacidades comunicativas podrían ser necesarias para el desarrollo y la expresión espontánea de formas creativas y simbólicas. Algunos niños autistas son capaces de participar en algunas formas de juego simbólico, pero éstas se producen sobre todo en situaciones estructuradas y raramente en el juego espontáneo.

El proceso de asignar a los objetos una significación personal, a veces de forma inconsciente, es algo motivador; pero los niños autistas no parecen estar motivados por ello. Puede haber algo en el propio ejercicio de la función simbólica, apoyado en las experiencias interpersonales, que provoque un cierto sentido de intercambio social.

La ecolalia es un rasgo bastante frecuente en los niños autistas, que consiste en la repetición como un eco de palabras o frases oídas a otros, ya sea en el pasado inmediato o más lejano. También son comunes las emisiones idiosincrásicas que sólo se pueden comprender por referencia a los contextos en que se adquieren las palabras. O incluso el habla literal, como reflejo de una captación limitada de los significados connotativos.

En cuanto al uso de los pronombres personales de la primera y segunda persona, se ha demostrado que los ni los autistas suelen confundirlos, pero esto no sólo nos indica una deficiencia en el lenguaje, sino también en el desarrollo de la dimensión interpersonal. Hay una estrecha relación entre la conciencia del sí mismo y de los otros, y los desarrollos más tempranos de la conceptualización de los estados mentales.

Los niños normales comprenden y usan los pronombres personales poco después de empezar a producir emisiones de más de una palabra (final del segundo año o principios del tercero), por tanto, los pronombres aparecen aproximadamente a la vez que las referencias a los estados mentales, como pueden ser los sentimientos. Hay una conexión lógica entre la concepción del sí mismo y del otro, y la actitud psicológica. La plena comprensión del sí mismo implica la comprensión de todo un conjunto de actitudes que los sí mismos pueden experimentar.

Los autistas repiten los pronombres personales tal como los oyen, sin ningún cambio para adaptarse a los cambios de situación. De esta forma, el niño usa mal los pronombres y sufijos personales (Ejemplo: ¿Quieres tomarte un baño?”, para expresar su deseo de bañarse). Tienden a adoptar formas de habla que se corresponden con su experiencia de las circunstancias en que se emiten, y por eso repiten emisiones tal como las oyen, en vez de relacionar las emisiones de las otras personas con las actitudes de éstas e identificarse con la perspectiva del otro.

DEFICIENCIAS COGNITIVAS



El retraso intelectual no es global, sino que varía en las funciones cognoscitivas:

déficit en la abstracción, secuenciación y comprensión de reglas
dificultad en la comprensión del lenguaje hablado y uso del gesto
déficits en la transferencia de una modalidad sensorial a otra. Dificultad para entender un estímulo multisensorial y sólo responde a un aspecto del estímulo; esto dificulta el aprendizaje
dificultad para procesar y elaborar secuencias temporales
dificultad para percibir las contingencias de sus conductas y del entorno en general.

Estos déficits pueden incidir en las alteraciones de la comprensión del lenguaje y de las señales socioemocionales. El fracaso cognoscitivo lleva a un aumento de estereotipias y a la falta de responsabilidad social.

Nos preguntamos si los niños autistas son deficientes mentales, o si son una clase de éstos. En los niños autistas hay una desarmonía del desarrollo que permite su diferenciación de niños deficientes no autistas. En los niños autistas estarán especialmente afectadas todas las funciones del desarrollo relacionadas con la comunicación y competencia interactiva por parte del niño. No todas las funciones cognitivas exigen el mismo grado de desarrollo de pautas de interacción como condición previa para su construcción,

Lo que hay que hacer es ver cuáles son las deficiencias y trastornos de los niños autistas que pueden atribuirse a su deficiencia asociada y cuáles son las que se relacionan exclusivamente con el autismo. La mayor parte de los autistas tienen puntuaciones de inteligencia que se sitúan en la gama del retraso mental. Las habilidades especiales aisladas que pueden mostrar, no reducen la validez de sus resultados en las pruebas de inteligencia. Además, su coeficiente intelectual es estable a lo largo de su vida, al igual que ocurre con los niños normales y deficientes; y se pueden predecir adecuadamente sus resultados escolares y las posibilidades de mejoría, ajuste o independencia de los adultos.

Las dificultades que generalmente presentan estos niños en el aprendizaje están agrupadas en cuatro áreas:



1. Dificultades de atención: desvían la atención sobre lo que se pretende que aprendan. Apenas tienen capacidad para dirigir su atención, a veces ni por escasos segundos. Para superarlo debemos plantear situaciones de enseñanza muy estructuradas, dividiendo en pequeños pasos y metas la actividad. Algunos muestran conductas inapropiadas en situaciones de aprendizaje: conductas de autoestimulación (estereotipias) o conductas inadaptadas (tirar cosas, reírse, llorar…). En situaciones de trabajo se recomienda ignorar estas conductas siempre que no se imposibilite la tarea, y luego reforzar los aprendizajes diferencialmente. Otra dificultad es la superselectividad: es la dificultad para atender a aspectos del ambiente o tareas relevantes, y atender a los que no son importantes. Para superarlo, se deben evitar las ayudas extraestimulares (la que se añade al estímulo, como señalar, nombrar…) y utilizar las intraestimulares (las que agrandan o destacan el estímulo que queremos que atiendan, por ejemplo hacer más brillante el color). Y también se presenta la dificultad para percibir contingencias: tienen problemas para reconocer la relación espacio-tiempo entre acontecimientos de la misma realidad intrasensorial, y más entre distintas modalidades sensoriales. Debemos hacer que los acontecimientos dentro de las tareas sean muy próximos en el espacio y en el tiempo.

2. Dificultades para generalizar: dependen mucho del lugar y personas con las que aprenden algo, y parecen no saber hacerlo en otras circunstancias. Debemos plantear las tareas de cara a los entornos naturales, a su casa y a la escuela, ya sea trabajando las tareas en estos entornos o estructurando de forma controlada la generalización, que se debe organizar.

3. Aprenden de forma “mecánica”, sin llegar a comprender la esencia o el significado del aprendizaje. Se debe poner el acento en lo que es realmente significativo, evitando los aspectos superfluos.

4. Poca resistencia a enfrentarse a las dificultades del aprendizaje: pueden dejar de responder a nuestras llamadas de atención, órdenes, tener rabietas, bajar el nivel de atención… y así el aprendizaje no se produce aunque hagan lo que les dices.

Para evitar que se produzcan problemas como éstos, debemos planificar el aprendizaje sin error y evitar fracasos con ayudas adecuadas y planificar la tarea en sí. Además debemos controlar los fallos que van teniendo las tareas y sus reacciones, que nos ayudará a ir aumentando poco a poco su capacidad de error y su frustración.

Los niños autistas tienen modelos de conductas repetitivas y estereotipadas, de las cuales hay seis tipos:



- Pautas de intereses muy restringidos y estereotipados, por ejemplo el uso de juguetes inadecuados. Cuando son más mayores pueden tener intereses ligados a temas muy concretos.
- Vinculación a objetos particulares: como cuerdas, piedras… e insisten en llevarlos a todas partes.
- Rituales compulsivos: suelen aparecer en la adolescencia y se desarrollan de forma compulsiva (rutinas en las comidas…) generando gran ansiedad si se rompe dicho ritual.
- Manierismos motores estereotipados y repetitivos, que se dan más con deficiencia mental severa; también autoestimulaciones cinestésicas, como el balanceo del cuerpo; autoestimulaciones perceptivas visuales (mirarse los dedos a la altura de los ojos) o auditivas, como pueden ser canturrear, golpear superficies…
- Preocupación por una parte de los objetos (cordones de los zapatos, ruedas de los coches…).
- Ansiedad ante cambios de ambiente.

Muchos niños autistas presentan además otros tipos de conductas mucho más problemáticas y difíciles de tratar, como: hiperactividad, agresividad, pautas erráticas de alimentación y sueño.

DIAGNÓSTICO



Hay distintos criterios para diagnosticar el autismo:

MANUAL DE DIAGNÓSTICO Y ESTADÍSTICA DE LOS TRASTORNOS MENTALES



DSM III - R (1987)

De los siguientes criterios (16), han de estar presentes por lo menos ocho, y de ellos un mínimo de dos en A, y uno en B y C:

A) Se da un deterioro en la interacción social, expresado en estos cinco criterios:



1.- Ignorar de forma persistente la existencia o los sentimientos de los demás.
2.- No buscar apoyo en los momentos de estrés.
3.- Incapacidad o dificultad para imitar conductas.
4.- Anomalías o ausencia de juegos sociales.
5.- Incapacidad para hacer amigos.

B) Deterioro significativo en la comunicación verbal y no verbal y la imaginación:



1.- Ninguna forma de comunicación.
2.- Comunicación no verbal anómala.
3.- Carencia imaginativa.
4.- Trastorno en la producción del lenguaje hablado.
5.- Trastorno en la forma o contenidos del lenguaje hablado.
6.- Incapacidad para comenzar a establecer una conversación con otras personas.

C) Escaso repertorio de actividades e intereses:



1.- Movimientos corporales estereotipados.
2.- Excesiva preocupación por los detalles o las formas de los objetos.
3.- Excesivo malestar cuando se producen pequeños cambios en su entorno.
4.- Excesiva insistencia en realizar rutinas con gran exactitud.
5.- Reducido interés y excesiva preocupación por algo determinado.

(DSM IV) (1995)

A) Un total de seis o más síntomas del tipo 1, 2 y 3, con al manos dos del tipo 1, y uno de cada uno de los tipos 2 y 3:



1.Discapacidad cualitativa de interacción social manifestada a través de al menos dos de los siguientes puntos:
- discapacidad marcada en el uso de comportamientos no-verbales múltiples, tales como mirar a los ojos, expresión facial, postura del cuerpo y gestos para regular la interacción social
- incapacidad de desarrollar relaciones con compañeros de su edad, apropiadas al nivel de desarrollo
- ausencia en la búsqueda espontánea de compartir el disfrute, el interés o los logros personales con otras personas
- ausencia de reciprocidad social o emocional (no participar activamente en juegos simples sociales, prefiriendo actividades solitarias o involucrando a otros en actividades sólo como simples herramientas o ayudas mecánicas).

2.Discapacidad cualitativa en la comunicación, manifestada por al menos uno de los siguientes síntomas:

- retraso, o ausencia total, del desarrollo del lenguaje hablado (no acompañado por intentos de compensación con modos alternativos de comunicación, como el lenguaje de gestos o mímico)
- en individuos con lenguaje apropiado, discapacidad marcada en la habilidad de iniciar o mantener una conversación con otros
- uso del lenguaje estereotipado y repetitivo, o lenguaje idiosincrásico
- ausencia de juegos de representación o imitación social variados y apropiados al nivel de desarrollo.

3.Patrones restringidos, repetitivos y estereotipados, de comportamiento, intereses y actividades, que se manifiestan al menos en dos de los siguientes síntomas:

- preocupación que abarca uno o más patrones estereotipados y restrictivos de interés anormal en intensidad o focalización
- apego aparentemente inflexible a rutinas o rituales específicos no funcionales
- manías motoras repetitivas y estereotipadas
- preocupación persistente por partes de objetos (ejemplo: ruedas de coches).

B) Retraso o funcionamiento anormal en al menos una de las siguientes áreas, que deberían aparecer antes de los tres años:



1. Interacción social.
2. Lenguaje para comunicación social.
3. Juegos simbólicos e imaginativos.

C) Los síntomas no se ajustan mejor a los descritos en el Síndrome de Rett o en el Trastorno Desintegrador Infantil.



ESCALA PARA EL DIAGNÓSTICO DEL AUTISMO



A la hora de diseñar esta tabla, influyen los siguientes elementos:

- El autismo es un síndrome que admite una definición conductual y que es identificable a partir de observaciones objetivas relativas a aspectos del desarrollo y la conducta que se han demostrado discriminativas entre autistas y sujetos normales y/o afectados por alteraciones de otras clases.
- El diagnóstico del autismo se ha apoyado tradicionalmente en un reducido número de criterios clínicos y/o comportamentales.

En la elaboración de la “Escala para el Diagnóstico del Autismo” se han tomado en cuenta rasgos criteriales (alteraciones de la conducta social, lingüística y comunicativa, invarianzas y rituales) y observaciones relativas a problemas senso-perceptivos específicos y a alteraciones en mecanismos básicos de aprendizaje, de discriminación y generalización de los aprendizajes.

La “Escala para el Diagnóstico del Autismo” tiene cuatro grandes ítems:



1) Relativos a las alteraciones de la conducta social.
2) Relativos a las alteraciones del lenguaje y la comunicación.
3) Relativos a las conductas de juego y manipulación de objetos.
4) Ítems que recogen un repertorio amplio de rasgos evolutivos y peculiaridades conductuales que se han demostrado significativamente diferentes en los sujetos autistas cuando son comparados con otros grupos de sujetos.

Esta Escala plantea dos hipótesis fundamentales:
se puede hacer una diferenciación clínica entre sujetos autistas y otros normales
la escala recoge índices que deben poder ser observados en todos los tipos de sujetos autistas, independientemente de su nivel de desarrollo intelectual.

OTROS


Existen muchos puntos relacionados con el diagnóstico del autismo, ya que hay un gran número de teorías o rasgos característicos de este trastorno, por eso es imposible exponerlos todos, aunque aquí se citarán algunos más:

- CIE-10 ==> Es la publicación del la Organización Mundial de la Salud (OMS), publicada en 1992, con el título: “The ICD-10. Clasification of Mental and behavioral Disorders: Diagnostic criteria for research”, que se tradujo al español como “CIE-10. Trastornos mentales y del comportamiento: Descripciones clínicas y pautas para el diagnóstico”. Ofrece unos criterios de diagnóstico prácticamente iguales a los del DSM (que ya se ha expuesto, y por eso éste no va a ser explicado con detalles). Ambos clasifican al autismo infantil en el grupo de Trastornos Generalizados del Desarrollo, y entre ellos hay pocas diferencias: el CIE-10 incluye autismo infantil, síndrome de Kanner, psicosis infantil y trastorno autístico, y excluye la psicopatía autística. Además, clasifica en el mismo eje al autismo atípico, que se diferencia del autismo infantil en que aparece después de los tres años de edad o que carece de una de las tres dimensiones psicopatólogicas que diagnostican el autismo: la interacción social, un trastorno en la comunicación, y el comportamiento restrictivo, estereotipado y restrictivo. También incluye el CIE-10 la deficiencia mental profunda con rasgos autistas y la psicosis infantil atípica.

- MENOLASCINO

- GROSSMAN

- Etc.

ENFOQUE EDUCATIVO



Aún no se ha encontrado ningún tratamiento médico o psicológico que cure los trastornos del autismo. Se han elaborado numerosas propuestas, pero no han conseguido una buena eficacia. Así surge la necesidad de plantear una evaluación cuidadosamente controlada, dado que se producen muchas mejorías espontáneas fuera de todo tratamiento en ciertos sujetos autistas, sobre todo en los que tienen un coeficiente intelectual alto.

Existen gran variedad de métodos y técnicas que se usan en la educación de los niños autista: muchos profesores usan una combinación de métodos; algunos intentan identificar un estilo de aprendizaje individual para cada estudiante y adaptan la actividad curricular y el material a ese estilo de aprendizaje. Por ejemplo, muchos niños con autismo son buenos aprendices visuales. Los profesores suelen utilizar dibujos, gráficos y representaciones visuales durante la enseñanza; cualquier material desarrollado para niños con dificultades de aprendizaje que sean buenos aprendices visuales será también útil para enseñar a niños autistas. Y también se usa material específico para niños con capacidades de aprendizaje a través del tacto (material de Montessori).

Los autistas tienen dificultades para generalizar conceptos, y para eso hay una técnica muy buena para compensar esta dificultad, que consiste en darles muchas oportunidades de practicar sus habilidades en situaciones reales, y no sólo con ejemplos figurados. Ejemplos: utilizar dinero real para enseñarles el manejo de éste; alimentos reales para enseñarles las comidas, la cocina y la nutrición; usar lugares públicos reales (tiendas, bibliotecas, etc.) para que aprendan pautas de comportamiento en sitios públicos; etc.

Una educación adaptada a los niños autistas puede disminuir los trastornos del comportamiento y el desarrollo de las capacidades útiles. No se pueden enseñar directamente las relaciones y la empatía sociales, pero una educación apropiada ayuda indirectamente a estos niños a establecer relaciones más próximas y afectivas, aunque sean anormales, con su familia y sus educadores.

Los niños autistas, por el hecho de sus trastornos del desarrollo, encuentran el ambiente social amenazante y terrorífico como consecuencia de su constante cambio y de sus demandas. El mundo de los objetos es mucho más fácil de aprender, ya que éstos son comparativamente invariables, sin que formulen demandas. El papel de la educación consiste en ayudar a los niños autistas a comprender mejor el ambiente social y alentar las capacidades necesarias hasta el límite de sus potenciales.

El educador debe utilizar sus conocimientos, su experiencia e imaginación para entrar en el mundo del niño autista y comprender lo que produce un niño feliz o infeliz, tranquilo o ansioso. Aunque los niños autistas tengan en común los trastornos fundamentales de la imaginación, de la comunicación y de las relaciones sociales, así como las actividades repetitivas estereotipadas, cada uno presenta sus propios déficits, sus capacidades, su comportamiento y su temperamento. Cada niño autista necesita un programa pedagógico adaptado.

Lo primero que hay que hacer es una cuidadosa exploración. A través de la observación directa del niño y de las entrevistas con los padres, se obtiene la historia detallada del desarrollo del pequeño, así como de las capacidades, déficits y comportamientos del niño. Y también se debe hacer una exploración psicológica, que permita estudiar las capacidades viso-espaciales, el lenguaje, comportamiento social, capacidades de autonomía práctica. Coordinación motriz y el desarrollo de las actividades imaginativas y creativas.

Antes de iniciar cualquier tipo de enseñanza se tiene que disminuir la agitación desorganizada tan frecuente en los niños autistas; su ambiente les debe dar seguridad, calma y confianza. Es necesario una observación profunda de cada niño durante un cierto tiempo para identificar los factores que provocan los trastornos del comportamiento, ya que si se conocen las razones es mucho más fácil encontrar las formas constructivas de actuación.

Se deben evitar las modificaciones de los hábitos del ambiente físico del niño, y los que sean necesarios se introducirán progresivamente. Se debe también prever que los niños autistas a veces no comprenden las órdenes verbales o de las situaciones sociales, ya que esto provocará más trastornos en su comportamiento. Hay que evitar también los sonidos demasiado fuertes, puesto que asustan al niño. Otra cosa que puede ocurrir es que el niño tenga un acceso de cólera por razones desconocidas, no existiendo medio de detenerlas. Lo único que puede hacer el adulto en estos casos será estar tranquilo y transmitir seguridad.

Cualquier actividad que forme parte del repertorio del niño necesita ser repetido varias veces, por eso la repetición es una de las técnicas eficaces utilizadas por los educadores. A pesar de ello, cada vez que se enseña una nueva capacidad, el niño va a resistirse a entrar en el nuevo centro de interés. Pero una concentración global en las actividades repetitivas impide al niño aprender los otros aspectos de su entorno. Además, las rutinas del ambiente pueden llegar a dominar a toda la familia.

Una de las funciones de la repetición parece proporcionar al niño una cierta seguridad en el mundo. Lo que hay que hacer es aceptar las actividades repetitivas que no impliquen ningún inconveniente, e intentar disminuir o detener progresivamente aquellas que provoquen mayores problemas para el niño o para su familia. El principio general del cambio progresivo puede adaptarse a toda clase de actividades repetitivas y con frecuencia permite disminuir o eliminar el trastorno fundamental.

Para llevar a cabo un adecuado aprendizaje de las capacidades prácticas, hay que tener en cuenta que durante la educación del niño autista es esencial empezar en un nivel inferior al desarrollo real, ya que así el educador se asegura de que el niño empiece con éxitos, dándole al niño unas asociaciones placenteras.

Un problema educativo constante es la incomprensión por parte del niño autista de la significación de las comunicaciones verbales y no verbales. Cualquiera que sea su nivel aparente de capacidad, la mayoría de estos niños tienen unas débiles posibilidades de atención, sobre todo para una nueva información. Al menos una vez al día son necesarias las lecciones particulares individuales, aunque también es importante que el niño trabaje en grupo. Y es bueno enseñar al niño actividades de la vida cotidiana, aunque esto no resulte fácil para él. Los niños autistas que tienen muy poca capacidad de imitación pueden ser ayudados mediante la demostración de las acciones requeridas.

Los trastornos de la comprensión pueden mejorarse mediante el uso de la palabra. Se pueden dar órdenes simples guiando físicamente al niño a través de movimientos apropiados (sentarse, acercarse…). la complejidad de las órdenes va aumentando en función de los progresos del niño; para un nivel más elevado se pueden usar las demostraciones prácticas y los dibujos para el aprendizaje de la comprensión del lenguaje.

La música puede servir de ayuda para el lenguaje. El desarrollo del lenguaje debe ser una actividad agradable para el niño. Se deben animar y apoyar la comprensión y la expresión durante las actividades cotidianas, principalmente las que utilizan las asociaciones agradables como la preparación de comidas, alimentación, viajes…

Hay tres principios muy importantes:



1. El educador debe tener en cuenta siempre el nivel exacto de la comprensión del niño y adaptar su propio lenguaje, modificándolo muy progresivamente.
2. Cuando se habla con un niño autista hay que hacerlo de una forma clara y bastante lenta, dejando al niño el tiempo necesario para aprender el significado de sus palabras.
3. Como el nivel de atención del niño fluctúa, se tiene que “conversar” con él cuando éste esté interesado y no cuando se distraiga.

Cuando un niño autista repita constantemente las mismas preguntas, lo mejor es contestar sólo una vez a ellas, ya que resulta un método bastante eficaz. En cuanto a la comunicación no verbal, la significación y utilización de las expresiones faciales y de los gestos tienen que aprenderse mediante espejos, fotografías y registros en vídeo. Pero desgraciadamente suelen existir tantas dificultades para los signos como para el lenguaje.

En muchos niños autistas se muestra una mejoría espontánea en su desarrollo hasta la edad adulta, a pesar de que haya un ligero aumento en la adolescencia. La terapéutica más eficaz es proponer una educación apropiada y períodos de ocio a lo largo de la infancia y la adolescencia, y una actividad profesional adaptada y de ocio para la edad adulta. Los padres deben ser compañeros interesados plenamente en este enfoque; el tratamiento médico llega a veces a disminuir los trastornos de comportamiento, pero debe ser utilizado con preocupación.

La esperanza principal en el futuro consiste en la identificación de la anomalía neuropatológica precisa responsable del comportamiento, que permite proponer una prevención y un tratamiento eficaces.

ACTIVIDADES EXTRAESCOLARES



La natación y la equitación son bastante útiles, ya que los movimientos estereotipados son menos evidentes en los niños autistas que siguen una educación física completa. También pueden realizar tareas domésticas: carpintería, costura, jardinería, pasear, etc. Y la música y el teatro pueden ser otras actividades que ayuden a estos niños.





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