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Gas natural - Monografía



 
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Combustibles fósiles. Extracción. Costes. Energía barata



Historia del gas natural en el mundo



El Gas Natural se empezó a formar hace muchos años, a raíz de la descomposiución de plantas y animales bajo tierra. En la medida que seacumulaba el lodo, arena, y tierra se formaron capas de roca. Estas capas de roca se encontraban bajo tierra a una gran profundidad.la presión causada por el peso sobre estas capas, más el calor de la tierra transformaron lentamente el material orgánico en petróleo crudo y en gas natural.
A estos productos naturales se les llama combustible fósiles. El gas natural se acumula en bolsas entre las porosidades de las rocas subterraneas , quedando atrapado al interior de la tierra. Estas acumulaciones son denominadas yacimiento.

Hace miles de años, en persia, la gente descubrió la existencia de llamas que salían de la tierra ( estas llamas eran manantiales de fuego ). La gente quedó tan maravillada por las llamas que construyeron un templo a su alrededor, donde le rendían culto al fuego. La gente en China quemaba gas natural para evaporar el agua de mar y obtener sal.
Los italianos comenzaron a usar gas natural para iluminar las calles de Génova en el año de 1802.
Para 1626, en América del Norte, unos misioneros descubrieron por primera vez gas natural en burbujas que salían de arroyos poco profundos en Nueva York y Canadá.
Para 1825, la gente había ideado cómo transportar el gas natural a las tiendas y molinos de maíz de algunas ciudades donde lo utilizaban para alumbrar. La gente estaba feliz de obtener gas natural por que costaba menos de la mitad de lo que costaba las velas, y por lo tanto las sustituyeron.

1.- ¿El Gas Natural es más caro? ¿Existe cargo fijo?



Para comparar los precios de los combustibles que usted utiliza en su casa o departamento debe tener presente que la unidad de medida de uso común de cada combustible es diferente (Kilo, Metro Cúbico (m3), Litro, Kilowatts Hora, etc.) y como cada combustible tiene, además, diferente cantidad de calorías (energía) por unidad de medida, los precios de dos combustibles sólo se pueden comparar si se expresan por cantidad de calorías consumidas.

Tenga presente que la cantidad de calorías necesarias para, por ejemplo, hervir una tetera, es siempre la misma independiente del tipo de combustible que se utilice (gas de ciudad, gas licuado, gas natural, etc.), por lo tanto, lo que usted realmente paga al calentar una tetera, ducharse o usar una estufa, son las calorías consumidas. Tenga muy presente que las calorías consumidas tienen distinto valor según qué combustible se utilice y, en muchos casos, como con el Gas Natural, bajan de precio mientras más se consume.

El Gas Natural permite importantes ahorros que van desde:


- Un 10% mensual en domicilios donde el consumo es equivalente a un balón de gas licuado de 45 Kg. por mes.
- Un 20% de ahorro mensual si usted vive en una casa o departamento donde su consumo de gas licuado se mide por medidor.
Además al usar Gas Natural no existe ningún cargo fijo ni arriendo por el medidor y a mayor consumo, mayor será su ahorro.

2. - Si ahora convierten mis artefactos a Gas Natural, ¿Mis ahorros serán permanentes?



Sí. El Gas Natural tendrá que mantenerse SIEMPRE competitivo con todos los combustibles que se utilizan en el sector residencial, comercial e industrial, ya que el programa de Metrogas contempla captar más de 600 mil clientes en el mediano plazo, por lo que tendremos que ser CONVENIENTES SIEMPRE en términos de precio. Si Metrogas a futuro cobrara más caro que otros combustibles, no podría captar ningún cliente nuevo y los actuales clientes volverían a usar su antiguo combustible, ya que la conversión de Gas Natural a gas licuado es muy sencilla.

3. - ¿Los artefactos que usan Gas Natural calientan menos que los artefactos a gas licuado?



No. Cuando usted cocina, utiliza el cálefon, o prende la calefacción, está consumiendo energía. Los artefactos (cocina, cálefon, estufas, etc.) están diseñados para consumir cierta cantidad de energía en un tiempo determinado.
Cuando un artefacto cambia el tipo de gas utilizado, se regulan y/o adaptan los quemadores, de modo que la cantidad de energía por unidad de tiempo permanece constante independiente del combustible consumido. Por lo tanto, mediante la conversión a Gas Natural el artefacto calentará igual que antes.


4.- ¿Es verdad que el Gas Natural tiene menor poder calórico que el gas licuado?



Efectivamente. Un metro cúbico de Gas Natural tiene 9.300 calorías y un metro cúbico de gas licuado (en estado gaseoso) tiene 22.550 calorías. Sin embargo, esto no tiene relevancia al comparar cuál combustible es más conveniente, por las siguientes razones:

- Los artefactos que usted tiene requieren una cierta cantidad de energía para funcionar, independiente del combustible que se utilice. Por ejemplo, un cálefon, tiene un consumo típico de 20.000 calorías por hora.
Sin embargo, en una hora usted puede ocupar 0,89 metros cúbicos de gas licuado ó 2,15 metros cúbicos de Gas Natural. Esto significa que un cálefon usa más metros cúbicos de Gas Natural que de gas licuado para calentar el agua, pero en ambos casos se consume la misma cantidad de energía (20.000 calorías por hora)
- Si un cálefon consume la misma cantidad de energía funcionando con gas licuado o con Gas Natural, y el precio del Gas Natural es más barato por cada mil calorías, entonces usted está ahorrando siempre si usa Gas Natural.

¡Que no lo confundan!



Los precios de los combustibles son sólo comparables si se expresan por unidad de energía consumida, es decir, en pesos por calorías.

5. - ¿El proceso de conversión de una vivienda a Gas Natural, ¿es gratis?



La conversión es absolutamente gratis para las viviendas factibles de convertir, siempre y cuando se contrate el servicio de Metrogas durante el paso de las obras en su sector.

6.- ¿Pueden tener algún problema los artefactos con la conversión?



Las cocinas, calefones, y otros artefactos típicos del hogar fueron diseñados para funcionar con “Gas”, independiente si este es Gas Natural, gas licuado o gas de ciudad.
Al cambiar el quemador actual por uno diseñado para Gas Natural, su artefacto queda en óptimas condiciones para usar este combustible.
Por otra parte Metrogas garantiza la conversión de los artefactos, los cuáles son sometidos a un control de calidad realizado por una empresa
reconocida por la Superintendencia de Electricidad y Combustibles (SEC), previo a su entrega.

7.- ¿Pueden tener algún problema la red de gas de mi casa o departamento al convertir mis artefactos a Gas Natural?



Ninguno. La típica red de una casa o departamento, opera a presiones muy bajas, con un máximo de hasta un 5% superior a la presión atmosférica. El Gas Natural está regulado para que funcione a una presión un 3,5% superior a la atmosférica, es decir, un valor significativamente más bajo que lo que exige la Superintendencia de Electricidad y Combustibles, y que permite un funcionamiento completamente normal.

8.- ¿De quién es responsabilidad la red interior que tienen las viviendas?



Del usuario.
Tanto la red interior como los aparatos a gas conectados a ella, deben ajustarse a la normativa definida por la Superintendencia de Electricidad y Combustibles (SEC), a fin de contar con un correcto y seguro funcionamiento.
La red interior de gas de cada vivienda es parte de la misma y como tal, su mantenimiento es de responsabilidad del usuario. La responsabilidad de Metrogas llega sólo hasta el límite de propiedad de la vivienda.

9.- ¿Cuánto tiempo demora la conversión de artefactos?



La conversión de los artefactos de un cliente dura en promedio 4 horas, sin embargo, depende de la complejidad de las instalaciones, su estado y cantidad de artefactos.
Para realizar la conversión es necesario cortar el suministro de gas. En el caso de la conversión de un edificio en que consumen gas licuado, el corte dura aproximadamente 20 horas desde que se inicia el proceso.
En el caso de edificios que consumen gas de ciudad el corte dura entre 26 y 38 horas aproximadamente.
En el caso de las casas que consumen gas licuado el corte de suministro dura en promedio 4 horas (tiempo que demora la conversión de los artefactos), y para las casas cuyo consumo es de gas ciudad, el corte de gas dura entre 26 y 28 horas aproximadamente.

10.- ¿Y qué pasa si el día de mañana mi casa o edificio quiere usar de nuevo gas licuado?



Perfectamente lo puede hacer, previa reconversión de sus artefactos con las piezas que nosotros sacamos y le entregamos al momento de convertirlo. Y no se preocupe, ya que habrá empresas de Gas Licuado dispuestas a reconvertirlo y tenerlo nuevamente como cliente.
Esta es una de las razones por la cuál el Gas Natural deberá ser siempre más competitivo que sus competidores.

11.- ¿En que condiciones quedará mi residencia después de la conversión?


Metrogas ejecuta los trabajos necesarios para que el sector intervenido por sus contratistas quede en condiciones a lo menos similares a las existentes antes de las obras. Para ello, existe un área en la empresa (Auditoría Comercial) encargada de velar por los intereses de los clientes y dar respuesta y solución a sus reclamos. Usted puede contactarse directamente con ellos llamando al 3378000.

12.- ¿Es seguro el Gas Natural?



Muy cierto, y son varias las razones:



- No es tóxico, por lo tanto, en caso de escape no produce intoxicación.
- Al ser más liviano que el aire, en caso de escape se desvanece en la atmósfera disminuyendo el peligro de asfixia y explosión.
- Por su composición, el Gas Natural es menos inflamable que otros combustibles, es decir, se necesita mayor proporción de Gas Natural en el
aire para que se inflame.
- Aunque es inodoro, se le agrega un potente odorante para que sea reconocible fácilmente.

Es importante destacar que el Gas Natural es el combustible natural menos contaminante disponible en Chile.
De cualquier modo, es importante tener presente que el Gas Natural es un combustible, por lo que se debe manipular tomando las precauciones
pertinentes.

13.- ¿Por qué se producen problemas de monóxido de carbono?



El monóxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que al inhalarlo puede provocar serias intoxicaciones e incluso la muerte.
El monóxido de carbono es producido en cualquier combustión, pero aumenta su producción si la combustión es deficiente. Los accidentes por monóxido de
carbono, independiente del gas utilizado, se producen principalmente por deficiencias en los sistemas de evacuación de gases (por ejemplo: Shaft de
edificios), malas instalaciones y/o falta de mantenimiento de artefactos, lo que provoca su acumulación en espacios cerrados. Es por eso que es de vital importancia no obstruir ventilaciones, reparar fallas y hacer un mantenimiento periódico de los artefactos e instalaciones.

14.- ¿Todo Santiago tendrá Gas Natural?


El programa de redes de Metrogas contempla dar suministro a 600 mil familias en los próximos 10 años, lo que implica cubrir diferentes zonas de Santiago.
Por otra parte, nuestra red se expande constantemente para atender a proyectos inmobiliarios, comerciales e industriales. Metrogas trabaja para que los beneficios del Gas Natural lleguen a la mayor cantidad de familias.


15.- ¿Qué experiencia tiene Metrogas en la distribución de gas?


Metrogas posee una amplia y sólida experiencia en distribución de gas debido al aporte de GASCO, que traspasó a esta empresa tanto las redes de distribución de gas ciudad, como a profesionales con experiencia en la distribución por redes y los clientes que consumían este combustible. Por otro lado, Metrogas cuenta con la experiencia y conocimiento a través de sus principales accionistas; empresas relacionadas con el sector energético y en particular con el gas. Entre ellas se destacan:

- GASCO, quién tiene 140 años de experiencia en distribución y comercialización de gas.

- COPEC, quién a través de su filial ABASTIBLE, distribuye gas licuado desde la IV a la X región.

- GENER, cuyo avanzado y eficiente soporte tecnológico en la generación eléctrica, son garantía de confiabilidad en su aporte para este proyecto.

- TRIGAS, quién a través de su filial GASVALPO, lleva 140 años distribuyendo gas manufacturado en la V región y posee una amplia red de distribución de gas licuado en todo Chile, a través de sus filiales CODIGAS, LIPIGAS, ENAGAS y AGROGAS.

- LONE STAR GAS COMPANY, empresa norteamericana con sede en Dallas, con experiencia de 50 años en distribución y transporte de Gas Natural y que abastece a más de 1.2 millones de clientes a través de 50 mil kilómetros de tuberías, y con quien se estableció un convenio de asistencia técnica.

- NOVACORP, empresa canadiense con 300 proyectos de gas en 50 países y experiencia de más de 40 años, que transporta un 18% del gas natural producido en Norteamérica.

16.- ¿Se puede cortar el Gas Natural ante un eventual conflicto con Argentina?



Se tiene el antecedente histórico de que en plena Guerra Fría, la U.R.S.S vendía Gas Natural por ductos a los países de Europa Occidental, y en este conflicto los intereses económicos superaron a los políticos. Cabe señalar, que en la propiedad de las empresas de producción, transporte y distribución del Gas Natural que se consume en Santiago, participan empresas de USA, Canadá, Chile, Argentina, Australia y otros países, además múltiples bancos de diversas nacionalidades han otorgado importantes créditos para financiar las obras. De esta forma un corte de suministro por eventuales razones políticas, es muy improbable, ya que no sólo afecta a los consumidores chilenos, sino que también a importantes inversionistas de gran cantidad de países.

17.- ¿Qué pasa si existe una falla en los yacimientos de gas o en los gasoductos que traen el producto desde Argentina?



Metrogas tiene relaciones comerciales con varios productores y transportadores de gas en Argentina, los que producen el gas en diferentes yacimientos, los cuáles están conectados a una red de gasoductos. Esta modalidad de abastecimiento hace que ante cualquier problema en un yacimiento en particular se tenga respaldo de suministro con otro, siendo muy poco probable que todos fallen simultáneamente.
Fallas en los gasoductos son también muy poco probables. De acuerdo a estadísticas mundiales, una falla en un gasoducto como el que abastece a Santiago tiene una posibilidad de ocurrencia de una vez cada 17 años.
Para esta eventual falla, Metrogas cuenta con un sistema alternativo que suministra una mezcla de combustible que tiene características similares al Gas Natural y, por lo tanto, es compatible con los artefactos que funcionan con dicho combustible, haciendo que el cambio, sea imperceptible a los ojos del cliente.
Todo esto le asegura la continuidad de suministro de Metrogas.

18.- ¿Qué le pasaría a los ductos si hay un terremoto?



Todas las empresas distribuidoras tienen planes de contingencia en casos de siniestros.
Está demostrado que los sistemas de distribución de Gas Natural, por los materiales y sistemas constructivos, son sumamente confiables. Además de que no hay almacenamiento de gas, la tecnología moderna utiliza tuberías de plástico, las cuáles son muy flexibles y difíciles de romper en caso de terremotos.
Es importante tener presente también que estas nuevas instalaciones cuentan con sistemas de emergencia capaces de detectar cualquier falla en la red.
Por ejemplo, si existe una disminución en la presión, los sistemas de emergencia cortan el suministro de gas, evitando con esto que el gas se escape y pueda llegar a ocasionar explosiones.
Todo lo anterior ha quedado demostrado en grandes sismos producidos en ciudades que cuentan con suministro de Gas Natural, como Los Angeles, San Francisco y Ciudad de México en 1985.

Autor:

Pulentium





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