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Historia de la Tierra parte 1 - Monografía



 
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Eras geológicas. Períodos geológicos. Formación terrestre. Era agnostozoica y paleozoica. Devónico. Jurásico. Fósiles


PRIMERAS ERAS: AGNOSTOZOICA Y PALEOZOICA



LA HISTORIA DEL UNIVERSO Y DE LA TIERRA



Según los estudios que se han hecho, no se puede precisar a ciencia cierta cuándo el universo comenzó. Algunos científicos están de acuerdo con la teoría de la gran explosión de la galaxia que sucedió hace de 15 a 20 billones de años. La teoría de la gran explosión indica que hubo una gran concentración de materias cósmicas que se concentraron y provocaron una explosión masiva. Las materias fueron esparcidas a través de la distancia dentro del universo en una forma desorganizada. A través del tiempo, esta materia se ha condensado y concentrado y ha formado nubes que eventualmente se han convertido en galaxias. Al mismo tiempo que las galaxia han tomado forma otras nubes de gases, llamados rebulla, se han concentrando y condensado formando las estrellas y los planetas de la galaxia.
Se sospecha que el planeta Tierra se formó hace alrededor de unos 4.6 billones de años atrás. Al principio, la Tierra era una masa de gases y metales, y al comenzar a girar estos en forma circular, comenzaron a enfriarse. El proceso de enfriamiento de estos metales y gases hizo que se formara una capa enviando los gases más calientes y metales hacia el centro de la masa. Los gases más livianos envolvieron esta capa formado una atmósfera. Una vez formada la atmósfera el planeta Tierra comenzó su proceso de evolución.
Científicamente, este proceso de evolución es conocido como el periodo geológico. Para poder distinguir un periodo geológico del otro, los científicos han separado cada uno de ellos en etapas geológicas. La más largas de estas etapas es una Era. Las Eras son adicionalmente divididas en periodos, y los periodos son adicionalmente divididos en épocas.
Hay cuatro Eras en el proceso geológico:
1. Era Agnostozoica, que componen los primeros cuatro billones de años de existencia de el planeta. Esta era termina con el comienzo de las primeras formas de vida, principalmente bacteria.
2. Era paleozoica, dura alrededor de 345 millones de años y termina con la aparición de los dinosaurios.
3. Era Mesozoica, de 160 millones de años de duración y termina con la desaparición de los dinosaurios y la aparición de formas de vida con sangre caliente.
4. Era cenozoica, la era presente que ha durado cerca de 65 millones de años. El ser humano ha existido en la Tierra desde la ultima época de la era cenozoica, la cual es una mínima fracción de tiempo dentro de la formación del planeta Tierra.


LA ERA AGNOSTOZOICA



Comprende el tiempo de formación de la tierra (hace 4600 millones de años) hasta hace aproximadamente 570 millones de años.
Precisamente durante la era agnostozoica la vida haría su aparición con formas sencillas de organismos, hace 3600 millones de años; cuyos restos más antiguas han podido reconocerse con dificultad, tanto a causa del intenso metamorfismo que han experimentado aquellos terrenos, como también a la sencilla organización de los seres primordiales, hace difícil su fosilización y la conservación de los restos.

Esta edad se ha calculado con base en los fósiles mas antiguos que se conocen, los cuales se parecen mucho a las bacterias actuales (La evidencia más antigua de vida en el planeta es el fósil microscópico de una bacteria que vivió hace 3.600 millones de años).

También durante esta era evolucionaron los primeros organismos multicelulares de cuerpo blando, (es decir no tienen concha o esqueleto). Casi en su final hubo gran diversidad de formas marinas, de las cuales se reconocen por sus fósiles a las medusas y a los gusanos marinos.

SISTEMAS GEOLÓGICOS



Sobre las masas continentales primitivas ejercieron sus acciones de erosión, denudacion, transporte y sedimentación, las lluvias, los vientos y demás fenómenos de la dinámica externa del globo, dando rigen a depósitos detricos en las áreas continentales, y, sobre todo, en las zonas marinas litorales.

La rocosa esfinge de los antiguos gneises y granitos arcaica guarda el secreto del inicio la vida primitiva, y permanecerá muda, si modernos métodos de investigación no producen una nueva luz en el problema de las faunas y floras de los más viejos sedimentos. La era agnostozoica comprende dos periodos: el arcaico y el precambrico.

PERIODO ARCAICO



Es el primer periodo de la era Agnostozoica. Constituye la parte funadamental e inferior de la corteza terrestre, ya que los terrenos que comprende han sido llamados primitivos. Estos presentan un aspecto de continuidad y formaron alrededor del globo una envoltura ininterrumpible que solo es visible en los terrenos no recubiertos por formaciones sedimentarias o eruptivas, pues estas las ocultan en la mayor parte de la superficie terrestre. Una vez formada la primera costra del globo, y al descender suficentemente la temperatura, para que el vapor acuoso de la atmosfera realizara su condensacion, nuestro mundo se encontraba en un estado de actividad extraordinario. Un diluvio perpetuo de agua hirviente caia sobre el suelo caliente, convirtiendose nuevamente en vapor, hasta que la mayor parte del agua existente en la atmosfera pudo enfriarse y precipitarse sobre la tierra en una lluvia indescriptible.
Se enfria la tierra y se logra la formacion de continentes y oceanos.


SISTEMAS GEOLOGICOS



Los materiales correspondientes a este periodo, que son los inferiores, estan metamorfizados, y consisten en rocas del grupo de los gneises y de las pizarras cristalinas. Pero a pesar del intenso metamorfismo que han sufrido, se pueden reconocer en algunas su origen sedimentario. Asi, ciertos conglomerados gneisificados de Finlandia señalan, por sus cantos rodados, que se formaron, como los actuales, por el batir del oleaje en la costa, o por el transporte de las corrientes fluviales. Se da el movimiento Caledoniano.

Habia un inmenso mar que comunicaba el Atlántico con el Mediterráneo denominado Mar de Tetis. Al norte de en Europa y al sur en África ya existían tierras emergidas y sus ríos vertían sus aguas y los materiales que transportaban en el mar de Tetis. Este mar se fue rellenando de materiales y se produce la ruptura del equilibrio isostático, el Sial del fondo del mar pesa más y se va hundiendo en el magma, los materiales hundidos sufren fuertes presiones haciéndolos salir y formar montañas. En algunas areniscas, no por completo transformadas, se advierte la estratificacion cruzada carateristica de los depositos torrenciales.

PERIODO PRECAMBRICO



El Precambrico es el segundo periodo de la época Agnostozoica, y se efectúa después del Arcaico. Existe una confusión ya que muchos geólogos toman a este periodo como una era, sin embargo como ya dije este solo es parte de una era mucho mayor.

LA VIDA EN EL PRECAMBRICO



De este periodo se conocen ya restos indudables de organismos. Los primeros vestigios de vida se encuentran en las pizarras del Báltico, pertenecientes al arcaico, formados por unas pequeñas bolas carbonosas denominadas Corycium enigmáticum, consideradas como un alga primitiva. En las calizas algónquicas de América del Norte se han encontrado algas cianofíceas, Criptozoon, así como restos de radiolarios, espongiarios, etc., y otros protozoos de caparazón silíceo. Así, en Shunga, cerca del lago Onega (Rusia), la arenisca precambrica contiene capas de antracita que alcanzan dos metros de espesor. Este combustible, él más antiguo conocido, tiene origen vegetal, según es generalmente admitido por los geólogos. Del Gran Cañón del Colorado (EE UU) proceden restos fósiles, correspondientes a unos moluscos, al modo de lapas aplastadas, Chauria circularis; mientras que en Montana los fósiles se refieren a crustáceos, como Beltibina Danai, que, junto con especies de otras regiones, indica una vida orgánica ya muy evolucionada en el segundo periodo de esta remotisima era. La escasez de fósiles en el precámbrico puede obedecer, bien a la falta real de seres vivos, o bien a la destrucción de los fósiles por los fenómenos metamórficos.

Así, de forma general, tenemos que la vida precambrica:

- Aparecen los primeros procariontes (bacterias) hace 2700 millones de años
- Aparecen los primeros organismos unicelulares eucariontes (como los protozoarios) hace 1500 millones de años
- Aparecen los primeros invertebrados marinos (como los gusanos) hace 700 millones de años.

SISTEMAS GEOLOGICOS


Los materiales rocosos que lo componen se presentan menos metamorfizados, y las pizarras cristalinas dominan los gneises. Existen también calizas cristalinas, cuarcitas y pizarras arcillosiliceas, sin duda de origen sedimentario. . Se encuentran también rocas eruptivas: diabasas, basaltos y pórfidos, siendo menos frecuentes los granitos intrusivos.
Tres grandes áreas de terrenos agnostozoicos se conocen en el globo, que después no fueron invadidas por completo por las aguas marinas, y formaron tres antiguos núcleos continentales, agrupados en la zona boreal. El llamado escudo canadiense, que comprende el territorio de Canadá y las tierras boreales agrupadas el rededor de la bahía de Hudson; el escudo báltico, correspondiente a gran parte de la península escandinava, Finlandia, y parte del norte de Rusia, agrupadas alrededor del actual mar Báltico; y por ultimo, el escudo Siberiano, que forma el subestrato de la gran llanura de Siberia. Además de estos tres núcleos boreales, las rocas del agnostozoico se extienden por diversas regiones del planeta, dominando en la meseta brasileña, en Uruguay y aflorando en el fondo del Gran Cañon del Colorado, en donde aparecen superpuestos los terrenos paleozoicos.

Hoy día se divide el precámbrico en cuatro períodos, en los que hubo varias fases orogénicas, conocidas como las grandes orogenias antiguas. En los tres primeros periodos se conocen las fases saamidas, suecofenidas, carelidas y gótidas. La orogenia asíntica tuvo lugar al final del cuarto período y con ella se inició la era Primaria.


ERA PALEOZOICA



Comenzó hace 570 millones de años y finalizo hace 245 millones de años, es decir, duro 325 millones de años. Paleozoica significa ” vida antigua”. La tierra en nada se parecía a lo que hoy podemos contemplar: grandes terremotos agitaban el mundo, fuerzas orogenicas ocasionaron importantes plegamientos, los mares invadieron varias veces la tierra firme, y la actividad volcánica fue considerable. El globo se caracterizo por la gran abundancia de gas carbónico y de vapor de agua en su atmósfera. Dos cordilleras principales se formaron en esta Era y algunos de sus picos debieron alcanzar alturas muy considerables. Estos movimientos montañosos se realizaron alrededor del océano Ártico, cubriendo las regiones septentrionales de Europa y América del norte. Luego fueron extendiéndose hacia los Apalaches y especialmente en las regiones del Ural, Altal, y Balkal. Las zonas polares en aquellos tiempos no coinciden con las actuales, puesto que los helechos correspondientes al carbonifero, y descubierto en dichas regiones indican que en ella reinaba un clima tropical, mientras que los glaciales abundaban en la región que ocupan actualmente Africa y Australia.

Durante el Paleozoico se observa un notable incremento en el desarrollo de los seres vivos, con predominio de los invertebrados. El desarrollo de los vertebrados es más tardío y comienza con los peces acorazados, al final del silúrico. Los fósiles más característicos del Paleozoico son: trilobites, braquiópodos, determinados cefalópodos: nautiloideos y goniatites; ciertos equinodermos (cistideos, carpoideos y crinoides); arqueociátidos, coralarios, graptolitos, gigantostráceos, ciertos briozoos y fusulinas, y al final aparecen los peces acorazados.
Los hechos más importantes de la Era Paleozoica fueron los siguientes:

a) Al principio tuvieron lugar la evolución y diversificación de gran cantidad de especies de invertebrados marinos con exoesqueleto, como los corales, los trilobites y los briaquiopodos.
b) A la mitad de la era evolucionaron los primeros peces con mandíbula, los primeros insectos, y, poco después, los primeros anfibios que invadieron la tierra; también evolucionaron las primeras plantas terrestres.
c) Al final se desarrollaron las grandes selvas del periodo carbonifero y aparecieron los primeros reptiles.

SISTEMAS GEOLÓGICOS



La Paleogeografía de la era Paleozoica era la siguiente:

a) Continente noratlántico, formado por América del Norte y Europa.
b) Continente chinosiberiano, separado de Europa por el mar de los Urales, de dirección N-S.
c) Continente Gondwana, situado en el hemisferio Sur, formado por Australia, Africa, América del Sur, India y la Antártida.

Los continentes septentrionales y el de Gondwana estaban separados por el mar de Tethys, de dirección E-W, cuyos restos son el Mediterráneo.
El mar de los Urales y el Tethys formaban dos geosinclinales donde se acumulaban los materiales procedentes de la erosión de las montañas precámbricas. Posteriormente, en la orogenia caledoniana, se plegarían estos geosinclinales. Las principales fases de esta orogenia son: salairica, sárdica, tacónica, érica; las zonas afectadas son: Escandinavia, Groenlandia, Escocia, Europa Central, Siberia y América del Norte. La orogenia hercínica o varíscica sucede a la caledoniana y comprende las fases: bretónica, sudética, érzica, astúrica, saálica. En la orogenia hercínica se distinguen dos direcciones, SW-NE y N-SE. En Europa afecto principalmente a las zonas de Irlanda, Gales, Bretaña, Macizo Central francés, Harz, Vosgos y Selva Negra. En América del Norte se formaron los Apalaches. También afectó a los Urales, Asia Central, Australia y Africa del Sur. Se ha calculado para los sedimentos paleozoicos una potencia de 45.000 metros, correspondientes a pizarras, cuarcitas, grauwacas y calizas; por otro lado, y debido primordialmente a la gran actividad magmática y metamórfica, se formaron grandes masas de granitos y gneises.

La litología de la era paleozoica o primaria esta caracterizada por rocas sedimentarias, en las que se aprecian acciones metamórficas, que alteran y desfiguran su origen. En general, son de origen detrico o colidal y químico, dominando las areniscas, cuarcitas, conglomerados y pizarras. Las calizas, que también abundan, son duras y coherentes, a veces cristalinas y también marmóreas. Es carácter general a todo el conjunto litológico del paleozoico, el presentar colores oscuros, gran coherencia y compacidad. Sin embargo, en aquellas regiones, como ciertas zonas del norte de Rusia, en que los sedimentos de la era primaria no han experimentado plegamientos ni presiones por causas orogenicas, las arenas y otros materiales originados en el paleozoico se conservan sueltos e incoherentes, como los depósitos recientes de la época cuaternaria. Este hecho es excepcional, pues lo característico de las rocas primarias es su avanzado estado de litogenesis.

Entre las rocas sedimentarias se señalan materiales de origen eruptivo. Dominan las, sienitas y dioritas, así como las inyecciones de pórfidos y productos volcanicos, lavas generalmente muy metaforizadas (metabasitas).
El larguisimo transcurso de tiempo que comprende la era paleozoica se divide en cinco periodos o sistemas, si atendemos en ves del aspecto cronológico, al estratigrafico. Estos sistemas son, del más antiguo al más moderno, los siguientes: Cambrico, Ordovicico, Silurico, Devonico, Carbonifero y Permico. Los cuatro primeros nombres aluden a territorios británicos donde tales estratos fueron definidos por los geólogos de la primera mitad del siglo XIX, el cuarto, a la gran abundancia de carbón que lo caracteriza; y el ultimo, a la localidad rusa de Perm.

PERIODO CAMBRICO



Es el primer periodo de la era paleozoica. Se desarrolla entre los 570 a 500 millones de años antes de nuestra era y tiene una duración de 70 millones de años Al principio del periodo cámbrico, una explosión de vida pobló los mares, pero la tierra firme permaneció estéril, la vida animal estaba confinada por completo a los mares.

Durante este período, grandes superficies de la Tierra estaban cubiertas de mares, que avanzaban y retrocedían sobre los territorios que, estaban totalmente desprovistos de formas de vida, ya que los organismos solamente podían sobrevivir en el mar. Es en el Cambriano que evolucionan grupos importantes de invertebrados: gusanos, medusas, estrellas de mar, etc. Al final del periodo, todos los filos (categoría máxima en taxonomía) del reino animal ya existían, excepto los vertebrados. Los animales característicos de este periodo fueron los trilobites, unas formas primitivas de artrópodos, que alcanzaron su máximo desarrollo (con miles de especies diferentes) en este periodo y que comenzaron a extinguirse al final de la era paleozoica. Aparecen los primeros caracoles, así como los moluscos cefalópodos. Otros grupos animales representativos del cámbrico fueron los braquiópodos, briozoos y foraminíferos. En el reino vegetal las plantas predominantes eran las algas en los océanos con más de mil especies y los líquenes en la tierra.

SISTEMA GEOLOGICOS



Se divide en georgiense (inferior), acadiense (medio) y postdamiense (superior). Esta constituido por una potente serie de sedimentos, en los que predominan las pizarras (más o menos metamórficas), grauwacas, cuarcitas y calizas frecuentemente marmóreas, con una potencia total que se aproxima a los 8.000 metros.

En general, todas estas rocas están fuertemente tectonizadas, presentándose plegadas, y no son raros los “ripple-marks”, sobre pizarras y grauwacas.

Colisiones múltiples entre las placas de la corteza terrestre crearon el primer supercontinente, llamado Gondwana.

El Cámbrico suele ser transgresivo sobre el Arcaico, pero su límite superior suele estar mal definido.

PERIODO ORDOVICICO


Este período comenzó hace unos 500 millones de años y tiene una duración de 65 a 70 millones de años, durante los cuales los mares se retiraron, dejando grandes áreas descubiertas. El predecesor del océano Atlántico actual empezó a contraerse mientras que los continentes de esa época se acercaban unos a otros. Se produjo una intensa actividad volcánica, se elevaron montañas y el clima fue bastante parejo y tibio en toda la Tierra.
Las formas de vida siguieron restringidas a los ambientes acuáticos, Los trilobites seguían siendo abundantes; los animales más característicos de este periodo, fueron los graptolitos, pequeños hemicordados (animales que poseían una estructura anatómica precursora de la espina dorsal) coloniales; importantes grupos hicieron su primera aparición, entre ellos estaban los corales, los crinoideos, los briozoos y los pelecípodos. Fue entonces que hicieron su aparición los primeros vertebrados, unos peces primitivos, con caparazón y sin mandíbula, siendo los restos del Ostracodermos los más antiguos. Sus fósiles se encuentran en lechos de antiguos estuarios de América del Norte.

Los animales más grandes fueron unos cefalópodos (moluscos), que tenían un caparazón de unos 3 m de largo. Las plantas de este periodo eran similares a las del periodo anterior ya que no evolucionaron a formas más complejas que las algas.

SISTEMAS GEOLOGICOS



El Ordovicico comprende cinco etapas: tremadoc, arenig, llandeilo, caradoc y asghilliense. Las rocas más frecuentes son: cuarcitas, pizarras y calizas; es característica la cuarcita armoricana del arenig con pistas de Cruciama y Fraema, intensa actividad volcánica en las fases iniciales de la orogenia caledoniana; se inicia con una transgresión general en toda Europa, que es la que da origen a la formación de potentes bancos de cuarcitas. Esta transgresión hace que se reduzca Europa a un extenso archipiélago que luego, como consecuencia de la orogenia caledoniana, se va transformando poco a poco en un gran continente noratlántico.

PERIODO SILÚRICO



Este periodo se inicia hace 430 millones de años y dura unos 30 millones de años. El nivel de los mares tiende a variar, elevándose y bajando, según ciclos que ocurren en los territorios que se han ido consolidando. Se produjeron grandes plegamientos de la corteza terrestre. El clima fue, por lo general, templado y muy seco en algunas zonas. La vida vegetal vida se aventuró en tierra bajo la forma de plantas simples llamadas psilofitas, que tenían un sistema vascular (tejidos que transportan el alimento) para la circulación de agua. Eran plantas simples cuyos tallos y hojas no estaban diferenciados. Los vegetales marinos poseían una gran variedad durante este período.
En los océanos, nuevas especies de vertebrados evolucionaron; aparecieron los escorpiones de mar, enormes criaturas de fuertes caparazones que llegan a medir hasta tres metros de largo. El avance evolutivo más importante fue la aparición del primer animal de respiración aérea, un escorpión (a diferencia del escorpión de mar), parientes de los artrópodos marinos, extintos en la actualidad, llamados euriptéridos. Se han encontrado fósiles de este organismo en Escandinavia y Gran Bretaña.

La cantidad y la variedad de trilobites disminuyeron, pero los mares abundaban en corales, en cefalópodos y en peces con mandíbula.

SISTEMAS GEOLÓGICOS



El Silurico se divide en llandoverig, wenlock, ludlow y dowton. Esta constituido por pizarras azuladas y carbonosas, con frecuentes huellas de graptolites, fósiles exclusivos de este sistema. Con las pizarras coexisten calizas con orthoceras, trilobites, etc.
Al final de la época se producen intensas acciones de dinamismo interno que ocasionan el plegamiento de los estratos y la formación de las grandes cordilleras, con las consiguientes transformaciones geográficas. Estas cadenas montañosas, formadas en las regiones septentrionales de Europa se denominan caledonias, porque sus restos y las raíces de sus pliegues, de las capas se observan con claridad en Escocia (Gran Bretaña) la antigua Caledonia.

PERIODO DEVÓNICO



Este periodo se conoce también como la edad de los peces, por la abundancia de sus fósiles entre las rocas de este periodo. Se desarrolla entre los 400 y los 350 millones de años antes de nuestra era. Fue una época de gran actividad volcánica y formación de las montañas. El clima era cálido y había copiosas lluvias estacionales que arrastraban gran cantidad de material desde las nuevas montañas hacia los mares.

En los mares, los vertebrados siguen evolucionando Las formas de vida animal predominantes en este periodo, fueron varios tipos de peces, que se adaptaron tanto al agua dulce como al agua salada. Abarcaban tiburones, dipnoos, peces acorazados y una forma primitiva de peces ganoideos (con escamas duras), de los cuales evolucionaron probablemente los ancestros de los anfibios. (Aún existe una subespecie de los tiburones de esta época). Algunos restos fósiles encontrados en Pennsylvania y Groenlandia, indican que los primeros anfibios existían ya en este periodo. También había corales, estrellas de mar, esponjas y trilobites. El primer insecto conocido se ha encontrado en rocas devónicas.

La Tierra comienza a verdear durante el Devoniano. Las plantas evolucionan a formas más complejas, dotadas de raíces, tallos y hojas, pero aún sin flores, ya que solamente se reproducen mediante esporas. De este periodo se conservan un número considerable de plantas fosilizadas; durante él se desarrollaron las plantas leñosas, y a finales del Devónico lo hicieron otras plantas terrestres tales como los helechos y helechos con semillas, equisetales (colas de caballo) y unos árboles escamosos relacionados con los actuales selagos. Aunque en la actualidad los equivalentes a estos grupos son plantas pequeñas en su mayoría, en el periodo Devónico fueron árboles. Algunos restos fósiles sugieren la existencia de bosques en este periodo; incluso han aparecido tocones petrificados (mineralizados) de grandes plantas del Devónico que medían unos 60 cm de diámetro.

SISTEMAS GEOLÓGICOS



Al comienzo de este periodo terminan los movimientos orogenicos caledonianos, y, en consecuencia, se produce una intensa erosión en las montañas recién formadas. En Escocia y en otras regiones se acumulan grandes cantidades de la llamada por los geólogos ingleses, arenisca roja antigua. Esta contiene entre sus fósiles, crustáceos del grupo de los merostomas, y peces placodermos.

Comprende el Devonico tres divisiones: Eodevonico, Mesodevonico, y Neodevonico. En el primero dominan, por lo común, elementos detricos, conglomerados y areniscas; en el suguno preponderan las pizarras, y en el tercero, las calizas. En toda la época se señalan fenómenos volcánicos, con emisión de rocas eruptivas, tales como diabasas y porfiritas.

PERIODO CARBONÍFERO



El periodo carbonífero comenzó hace unos 350 millones de años. Este período se caracteriza por los fuertes movimientos de la corteza terrestre. Se alzó el fondo de los mares y se iniciaron poderosas convulsiones que fueron originando cadenas de montañas por el plegamiento de las capas externas de la corteza. Otras áreas se sumergieron y dieron origen a marismas y pantanos. El clima era seco.

Durante la primera parte de este periodo había una gran variedad de equinodermos y foraminíferos en los mares, que incluso superaban a las formas animales que aparecieron en el devónico. Los trilobites estaban casi extinguidos, pero los corales, los crinoides y los braquiópodos eran abundantes, así como todos los grupos de moluscos. Un grupo de tiburones, los cestraciontes, predominaron entre todos los grandes organismos marinos. Los animales terrestres más notables fueron los de un orden primitivo llamado Estegocéfalos, un tipo de lagartijas anfibias que provenían de los dipnoos.

Los climas húmedos y cálidos fomentaron la aparición de bosques exuberantes en los pantanales, durante el Carbonífero se desarrollaron los primeros bosques, con grandes árboles de hojas perennes. En las selvas, la vegetación se acumuló en forma de turba, la que más tarde se fue convirtiendo en carbón mineral.

Las plantas dominantes eran los licopodios con forma de árbol, los equisetos, los helechos y unas plantas extintas llamadas pteridospermas o semillas de helecho. Los anfibios se extendieron y dieron nacimiento a los reptiles, primeros vertebrados que vivían sólo en tierra. Aparecieron también insectos alados como las libélulas.

En la segunda parte del carbonífero surgieron los reptiles, que evolucionaron a partir de los anfibios y que eran ya terrestres en su totalidad. Otros animales de este periodo fueron los arácnidos, las serpientes, los escorpiones, más de 800 especies de ranas y los insectos más grandes que han existido (había una especie parecida a la libélula, con una envergadura de ala de 74 cm).
Los vegetales mayores eran unos árboles escamosos, cuyos troncos medían más de 1,8 m en la base y tenían una altura de 30 metros. También había unas gimnospermas primitivas llamadas Cordaites, que tenían tallos carnosos, estaban rodeadas por una cubierta leñosa y eran más delgadas y más altas que las anteriores. También aparece en este periodo la primera conífera verdadera (una forma avanzada de gimnosperma, que consiste en una planta vascular con semillas, pero sin flores).

SISTEMAS GEOLOGICOS



El Carbonífero recibe este nombre por la abundancia de carbón mineral que encierra en sus estratos. En este periodo las faces continentales alcanzaron gran desarrollo, siendo muy diferentes de las marinas, tanto por su litología, como por sus caracteres paleontológicos.
De este periodo ya se conocen bien las distribuciones de tierras y mares. Y por lo tanto, en las tres divisiones que comprende, inferior, media y superior, se sabe que hubo una fase marina y otra terrestre.

Respecto a las fases marinas, se caracteriza la del carbonífero inferior por las potentes formaciones de calizas de origen madreporico, constituyendo la llamada caliza de montaña, por resaltar en formas abruptas.
Al final del carbonífero se produce otro gran plegamiento orogenico, que da lugar a bastas zonas montañosas, que avanzan hacia el sur de las caledonianas. Son los llamados plegamientos Hercinianos, de la antigua Hercinia (una parte de Alemania).


PERIODO PÉRMICO



Este periodo comenzó hace 270 millones de años y finalizo hace 245 millones de años. Durante este período las zonas de tierra se unieron en un único continente llamado Pangea, y en la región que correspondía con América del Norte se formaron los Apalaches. Se completo la formación de grandes cadenas montañosas en Asia, Europa y América. Emergió la parte central de la cordillera andina. El clima era árido y cálido en el hemisferio sur, y glacial en el hemisferio norte. Se fueron marcando diferencias estacionales.

Comienza la aparición de las especies vegetales de hojas caducas, adaptadas especialmente para resistir los fríos y las sequías. En el hemisferio norte aparecieron plantas semejantes a las palmeras y coníferas auténticas que sustituyeron a los bosques de carbón.
Durante el Permiano aumentaron las formas de vida terrestre, especialmente los reptiles, Los reptiles de este periodo fueron, a grandes rasgos, de dos tipos: reptiles semejantes a los lagartos, completamente terrestres, y reptiles semiacuáticos lentos. De entre todos los reptiles, fueron un pequeño grupo, los Theriodontia, los que dieron lugar a los mamíferos. Los cambios en el medio, resultado de la redistribución de tierra y agua, provocaron la mayor extinción de todos los tiempos. Los trilobites, muchos peces y corales y gran parte de los organismos marinos desaparecieron, terminando el período de evidente dominio de las criaturas marinas, cuando terminó el paleozoico.

SISTEMAS GEOLÓGICOS



El Pérmico se divide en rotliegendes y zechstein (según clasificación alemana). Durante el se producen los últimos movimientos orogenicos, hercinianos. Variaciones geográficas y cambios de clima promovieron una emigración de la flora austral hacia las comarcas del este de Europa, de clima más frío y seco durante el carbonífero.
Comprende tres divisiones estratigraficas: la inferior, análoga al carbonífero superior, con puzarras arcillosas, la media constituida por areniscas rojas, que indican un clima desértico, en ciertas partes de Europa, y finalmente la superior, abundantes en pizarras cobriferas y yacimientos salíferos y potasicos.

ERA MESOZOICA: EDAD DE LOS DINOSAURIOS



ERA MESOZOICA



Comenzó hace 245 millones de años y finalizo hace 65 millones de años; es decir. Se extendió durante unos 160 millones de años. El termino mesozoica significa vida intermedia. La atmósfera terrestre había quedado definitivamente purificada. Las emisiones de rocas eruptivas redujeron su manifestación, quedando el globo terrestre en una época de relativa calma orogenica (grandes terremotos que formaron simas y cimas), que debieron continuar hasta el periodo terciario de la Era Cenozoica. Los plegamientos habían dislocado la tierra; ahora, en cambio, las fuerzas de la naturaleza actuaron sobre aquellas montañas en sentido suavizador. Esta era representa el transito de las especies primitivas a la de los tiempos actuales.
Al comenzar esta era, las tierras experimentaron una lenta ascensión y surgieron algunas islas en medio del océano, aunque hacia el final de la misma se produjo el fenómeno inverso. Pero, en conjunto, las grandes cumbres se fueron rebajando, y los materiales arrancados se depositaron en las partes bajas amortiguando los desniveles. Así se explica que aquellas antiguas montañas se hayan convertido en simples mesetas.
Comprende tres sistemas de terrenos, denominados: Triasico, atendido a sus tres tipos de formaciones; el Jurásico, por el gran desarrollo que alcanzan las montañas del Jura; y el Cretacico, porque la caliza blanca terrosa, llamada creta, constituyen, en los países del oeste de Europa, gran parte de los materiales de dicho periodo.

La flora y la fauna de esta era presenta notables diferencias con la Paleozoica. Ocurrió primeramente el apogeo de los moluscos, en particular de los cefalópodos, belemnites y ammonites, así como los lamelibranquios. Pero el hecho que mejor define la era Secundaria es la adaptación de los reptiles a todo tipo de vida: terrestre, aérea y marina, y a los regímenes de alimentación carnívora y herbívora, con gran diferenciación de especies, algunas de gran talla, como los dinosaurios.
Alcanzaron cierto desarrollo los helechos, que dieron lugar a las plantas fenerogamas, es decir, aquellas plantas que como los pinos tienen semillas, pero todavía carecen de flores. Se desarrollan las plantas gimnospermas (sin flores) y las angiospermas (acercándose al dominio de las flores).
A fines de la Era Mesozóica una línea de insectívoros (Deltatheridium, Zelambdalestos y Anagales) adoptó una vida arbícola. De ellos surgieron los primeros primates: las Tupayas. La vida en los árboles favoreció la evolución progresiva de los sentidos de la vista y el oído, además de la evolución regresiva del olfato. De estas musarañas arbícolas derivaron los Lemínidos.

En resumen:

a) Al principio de esta era evolucionaron los primeros dinosaurios, tortugas gigantescas y reptiles marinos (como el ictiosaurio). Poco después al principio del periodo jurásico, evolucionaron los primeros mamíferos.
b) A mediados de esta era evolucionaron los primeros reptiles voladores; las plantas gimnospermas, como las coníferas, dominaron la tierra. Mas tarde al final del jurásico aparecieron las primeras aves.
c) Al final de la era evolucionaron las plantas con flores, llamadas angiospermas, y se diversificaron por todo el mundo. Se extinguieron los dinosaurios y comenzó la gran diversificación de los mamíferos.

NIVEL GEOLOGICO



El mezozoico es de mucho menor duración que el paleozoico, si bien sus fósiles son mejor conocidos y sus depósitos en general marinos, ocupan extensiones considerables en el globo.
Se produce la fragmentación del Continente de Gondwana, durante el Jurásico, iniciándose la formación del Atlántico meridional y del océano Indico, en el continente Noratlántico se produce una fuerte transgresión marina, quedando reducida Europa occidental a un gran archipiélago - en el Jurásico superior -, cuyos núcleos principales son: la Meseta Ibérica, el Macizo Central francés y los Macizos Armoricano, Renano y el de Bohemia.
La actividad orogénica no es muy intensa en Europa, continuando la sedimentación en el geosinclinal del Tethys, con transgresiones y regresiones marinas en sus bordes.
En cambio, en América, durante el Jurásico y Cretácico, tuvieron lugar importantes movimientos orogénicos, a los que se debe el levantamiento de las cordilleras pacíficas (Norteamérica y los Andes).
Se caracteriza por una intensa actividad magmática, que provoca la aparición de rocas de tipo básico, como las ofitas del Triásico y las erupciones basálticas de tipo fisural en el Triásico-Jurásico.

PERIODO TRIÁSICO


Es el primer periodo de la era mesozoica. Inica hace 245 millones de años termina hace 195 millones de años. Desiertos y montañas cubiertos de matorrales constituían la mayor parte de los territorios. El clima era cálido y seco y debido a las condiciones de aridez se detuvo por un largo período la proliferación de especies. El principio de este periodo quedó marcado por la reaparición de Gondwana cuando Pangea se dividió en los supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana).
Hacia el final del Triásico vuelven los climas más húmedos, evolucionando los helechos, apareciendo nuevas familias de pteridospermas, y convirtiéndose las coníferas y las cicadias en los mayores grupos florales, junto a los ginkgos, palmeras y otros géneros. La vida vegetal del Triásico incluye una gran variedad de algas marinas. También pequeños equisetales (colas de caballo) y helechos, que ya existían antes, aunque comenzaron a extinguirse los miembros de mayor tamaño.
El reptil mesozoico más destacado, el dinosaurio, apareció por primera vez en este periodo, que comenzó hace 245 millones de años. Los dinosaurios del Triásico no eran tan grandes como lo serían sus descendientes al final de la era. Eran animales de tamaño reducido, en comparación con lo que serían más tarde, que corrían sobre sus dedos posteriores, balanceando su cuerpo con fuerza, tenían una cola carnosa y rara vez excedían los 4,5 m de longitud. Otros reptiles del periodo son criaturas acuáticas como el ictiosaurio y reptiles voladores como el pterosaurio.
En los mares reinan precisamente los Ictiosaurios, voraces reptiles carnívoros de movimientos rápidos, que devoraban a los peces. Como una adaptación, para escapar de ellos, evolucionan los peces voladores. Surgen los teleósteos, los primeros ejemplares de los peces con espinas.
En este periodo aparecen los primeros mamíferos (animales de sangre caliente), en un mundo dominado por los reptiles y otros animales de sangre fría. Los restos fósiles de este animal están muy fragmentados, pero parece haber sido de pequeño tamaño y de apariencia similar a un reptil.


NIVEL GEOLOGICO



El triasico comprende tres divisiones: inferior (buntsandstein), medio (muschelkalk) y superior (keuper). Según la distribución en tierras y mares que entonces existían, y, por lo tanto, la naturaleza variable de los sedimentos contemporáneos en unas y en otras regiones, se distinguen dos tipos de Triasico, con faces diferentes: el primero conocido, y que tiene gran desarrollo en Alemania, se denomina Trias germánico.
De las tres divisiones, la inferior corresponde a la arenisca abigarrada, en general de color rojo. La media corresponde a una invasión marina; esta constituida por calizas y dolomias, con grandes espesores de caliza cavernosa y esponjosa llamada carniola. La división superior es de régimen costero, de depósitos en costas bajas, con abundantes albulferas y clima seco, y esta constituida por margas y arcillas irisadas: rojas, verdes y amarillas, con abundantes depósitos de sal y de yeso.
Este Trias germánico de Gran Bretaña, Alemania y Francia corresponde a las zonas costeras de un mar que comienza a formarse en el emplazamiento del mediterráneo y de sus zonas próximas, por Italia, el Tirol, los Alpes, y los Carpatos.

PERIODO JURÁSICO



El periodo jurásico empezó hace 200 millones de años y finalizo hace 136 millones de años. Nuevamente avanzaron los mares. Al desplazarse Gondwana, el norte del océano Atlántico se ensanchaba y nacía el Atlántico sur. En tierra firme se extendieron las selvas o llanuras pantanosas, con grandes lagos y ríos. Predominaban los climas suaves, subtropicales.
La vida vegetal durante el jurásico estuvo dominada por las cicadáceas que comienzan a desarrollar órganos parecidos a flores, y eran parecidas a palmeras pero de troncos gruesos. Los fósiles de plantas del jurásico están distribuidos tanto en zonas templadas de la Tierra como en las regiones polares, lo cual indica que el clima era suave y uniforme.
Los dinosaurios continuaron evolucionando con gran variedad de tamaños y diversidad de formas. Una clasificación general de los mismos incluye: los saurópodos, que eran cuadrúpedos corpulentos como el Apatosaurus (antes Brontosaurus); dinosaurios carnívoros bípedos, como el Tyrannosaurus, dinosaurios herbívoros bípedos, como el Trachodon; y los dinosaurios acorazados cuadrúpedos, como el Stegosaurus. También había reptiles alados incluido el pterosaurio (pterodáctilo), que durante el jurásico, desarrolló sus pequeñas alas hasta alcanzar una envergadura de 1,2 m. El Diplodocus que vivía en los pantanos, llegó a medir casi treinta metros y a pesar unas 75 toneladas. Los reptiles marinos eran los plesiosaurios, que eran un amplio grupo de cuerpo plano como el de las tortugas, con un cuello largo y aletas anchas para nadar; los Ictiosaurios, parecidos a los delfines, y unos cocodrilos primitivos.
Aparecieron los pájaros primitivos y los corales formadores de arrecifes crecían en las aguas poco profundas de las costas. Los crustáceos estaban representados por langostas, camarones y por ammonites y belemnites hoy extinguidos, estos últimos parecidos a los calamares en que tenían un caparazón interno en forma de puro.
Los mamíferos del jurásico forman cuatro órdenes, todos ellos más pequeños que cualquier perro de tamaño reducido. Había ya insectos de órdenes actuales que incluían polillas, moscas, escarabajos, saltamontes y termitas.

NIVEL GEOLOGICO



Corresponde a un periodo de invasión marina, de tal modo que Europa se convirtió en un archipiélago, ahondándose y ampliándose la gran zona marina del actual mediterráneo, que tenia entonces una extensión mucho mayor que la actual. En cambio, el mar se retira de América del norte, que queda emergida salvo la zona del oeste. Lo mismo sucede en gran parte de América del sur. Un clima cálido permite el desarrollo de arrecifes madreporicos.
Los sedimentos son, en particular, calizos. Entonces se constituyen las calizas litográficas y diversos mármoles de tipos y aspectos muy diversos.
El jurásico comprende tres divisiones, denominadas Liasico, o simplemente Lias, a la inferior; Dogger, a la media, y Malm a la superior. Estos nombres son adoptados de los empleados por los británicos, que corresponde aproximadamente a las modernas expresiones de Eojurasio, Mesojurasico y Neojurasico.
El Eojurasio: se encuentran gran cantidad de fósiles de este periodo
El Mesojurasico: se caracteriza litologicamente por el gran desarrollo que adquieren en esta división del jurásico las calizas ooliticas, que constituyen excelente piedra de sillería.
El Neojurasico: el principio del Neojurasico señala el nivel máximo de extensión marina en Europa, para decrecer luego poco a poco el mar, que lleva a una cota mínima al final de la época y comienzo de la Cretacica.

PERIODO CRETACICO



Duró 65 millones de años (135-70 millones). Se formaron enormes marismas en las áreas continentales. Fue una época de intensa actividad orogénica (de formación de montañas), como las Rocallosas de América del Norte y partes de los Andes. El clima suave permitió el crecimiento de abundante vegetación, que llegó a cubrir hasta Groenlandia. En Australia y el sur de América, en cambio, los territorios estaban cubiertos de glaciares.
La vida terrestre bullía de grandes reptiles, dinosaurios y pterosaurios Los dinosaurios prosperaron y evolucionaron hacia formas más específicas, así pues, los cuatro tipos de dinosaurios que se encuentran en el periodo anterior aún subsisten y además surge el quinto grupo, los dinosaurios astados (con cuernos). El pterosaurio más grande que ha existido vivió en esta época. En Texas (Estados Unidos) se descubrió un fósil de este animal con una envergadura de alas de más de 1,5 metros. Otros reptiles de este periodo eran las serpientes y los lagartos.
Las aves evolucionan en dos ramas bien diferentes: las acuáticas, dotadas de patas fuertes para nadar y los pajarillos, aptos para volar por los aires. Se han descubierto también varios tipos de aves cretácicas, como el Hesperornis, un ave buceadora de 1,8 m de largo que tenía alas vestigiales y era incapaz de volar. Los mamíferos de este periodo incluyen a los primeros marsupiales, con un gran parecido a la actual zarigüeya, y a los primeros animales placentarios, pertenecientes a un grupo de insectívoros. Aparecen también los cangrejos y varias clases de peces modernos.
Siguió la evolución de plantas con flores, en paralelo con los insectos que las polinizaban. La vida marina siguió dominada por reptiles y tortugas. El paso evolutivo más importante en el reino vegetal durante el periodo cretácico es el desarrollo de las angiospermas (plantas con flor), cuyos fósiles aparecen en formaciones rocosas cretácicas. Se desarrollan las plantas caducifolias, entre las que se encuentran la higuera, el magnolio, el sasafrás y el chopo.
Al final del periodo aparecen muchas de las especies modernas de árboles y arbustos, que representan más del 90% de las plantas conocidas de este periodo. Entre los fósiles del cretácico medio se encuentran restos de hayas, acebos, laureles, arces, robles, plátanos y nogales. Algunos paleontólogos creen que estos árboles caducifolios (que pierden las hojas cíclicamente), ya existían en el jurásico pero crecieron sólo en zonas altas, cuyas condiciones no son favorables para la conservación de restos fósiles.
Al final del Cretacico los dinosaurios desaparecen de forma brusca al final de este periodo, junto a muchas otras formas de vida. (Las teorías para explicar esta extinción masiva tienen en la actualidad un gran interés científico).

NIVEL GEOLÓGICO


En el oeste de Europa continua la emersion iniciada al final del jurásico, y se señala por un conjunto de depósitos de areniscas y arcillas de tonos morados que constituyen el terreno Vealdico, derivado del distrito británico Weald, donde existen en gran cantidad.
Después de esta época el mar vuelve a cubrir las tierras y alcanza su amplitud máxima en los tiempos medios del periodo cretacico, en los que llaga hasta lugares que no había invadido nunca.
La roca más característica es la creta, que ocupa grandes extensiones en el norte de Francia y a la que corresponde los altos acantilados del canal de la mancha. En los países meridionales, las rocas dominantes son las calizas marmóreas, margas, arcillas y areniscas verdes glauconiferas, o simplemente arenas.
El cretacico se clasifica en dos divisiones:

a) El cretácico inferior (infracretacico), detrítico, arcillas, arenas. Llega al máximo de la transgresión, y se divide en: neocomense, aptense y albense.
b)El cretácico superior (supracretacico), calizo, hasta el final del sistema. Se divide en: cenomanense, turonense, senonense y danense.

ERA CENOZOICA: EDAD DE LOS MAMIFEROS



La era cenozoica



La era Cenozoica comenzó hace 65 millones de años y todavía no termina. Se divide en dos periodos, el terciario y el cuaternario, que abarca hasta nuestros días. Sin embargo debido a la cantidad de información que manejan los paleontólogos sobre esta era, se tiende a dividir cada periodo en épocas. Durante la primera parte de esta era, tuvo lugar una brusca transición de la edad de los reptiles a la edad de los mamíferos, ya que desaparecen los grandes dinosaurios y otros reptiles que habían dominado la vida durante el mesozoico.
Se desarrollan los nummulites, foraminíferos de gran tamaño, moluscos, erizos de mar, coralarios. En esta era se desarrollaron los mamíferos, équidos, marsupiales. En el clima se produjo un descenso de la temperatura, lentamente, que termino en las glaciaciones cuaternarias. Esta era se caracteriza por el considerable desarrollo que presentan las formaciones continentales con relación a las eras anteriores.
Durante la Era Cenozóica emergieron tres grandes ramas de primates: los Gibones, los Oreopitecinos y los Dryopitecinos. Estos últimos habrían evolucionado hacia otros Dryopitecinos más avanzados, entre los cuales estaría el Ramapitecus, cuya adaptación a la marcha bípeda y a una dieta omnívora lo pondrían en los principios de la línea de evolución humana. Otros grupos, como los Társidos, dotados de la capacidad de calcular la distancia relativa entre los objetos, infelizmente se extinguieron a principios de la Era Cenozóica.

NIVEL GEOLOGICO



En su Litología la era cenozoica presenta sedimentos sueltos, escasamente consolidados, calizas, margas, arcillas, arenas, conglomerados, margas yesíferas y depósitos de lignitos. La orogenia alpina con sus fases principales se verifica en la era Terciaria. En Europa se plegaron los Penibéticos, Pirineos, Ibérica y Costera Catalana, Apeninos, Alpes y Cárpatos. En Africa se levanto el Atlas y se creo el valle del Rif. En Asia, se crearon el Himalaya y las montañas de Asia Menor y Persia. Las erupciones volcánicas acompañan a estos plegamientos.


PERIODO TERCIARIO


El periodo Terciario es el primer periodo de la era cenozoica. Recoge la herencia empobrecida del cretacico. Las formas de vida de la tierra y del mar se hicieron más parecidas a las existentes ahora La hierba era más prominente, y esto provocó cambios en la dentición de los animales herbívoros. Al haber desaparecido la mayoría de los reptiles dominantes al final del cretácico, el cenozoico fue la edad de los mamíferos.
Este periodo se divide en cinco épocas que son:

a) El Paleoceno
b) El Eoceno
c) El Oligoceno
d) El Mioceno
e) El Plioceno

Por lo anterior, en este periodo se desarrollaron nuevos grupos de mamíferos como los parecidos a caballos pequeños, los rinocerontes, los tapires, los rumiantes, las ballenas y los ancestros de los elefantes.
A mediados del periodo aparecieron miembros de las familias de los gatos y de los perros. En la penúltima época los marsupiales eran numerosos, y surgieron los simios antropoides (semejantes a los humanos). Al final del periodo, los mamíferos con placenta alcanzaron su apogeo, en número y diversidad de especies, extendiéndose hasta el periodo cuaternario.





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