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Mitología griega Dioses o divinidades héroes animales mitológicos Parte 1 - Monografía



 
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Dioses o divinidades, héroes, animales mitológicos



Dioses



Apolo (Febo)



Es el dios del sol. Hijo de Zeus y Letona y hermano de Artemisa (Diana). Según algunas versiones de la leyenda es padre de Orfeo. Es el único dios al que se le atribuyen amores con hombres (con Hiacintos, que dio el nombre a la flor llamada así; con Kiparisos, que se convirtio en Ciprés). Apolo estableció en Delfos el famoso Oráculo que tanta influencia tuvo en la historia y aventura de los antiguos griegos. Mató con su flecha la serpiente Pitón y cada año, a principios de otoño, se retiraba al misterioso país de los hiperbóreos. Hizo terminar los frutos de la Tierra y exterminó ratas y langostas. Hirió mortalmente a los humanos, pero también fue un dios sanador. Adivino y músico, tuvo por compañeras a las Musas, hijas de Mnemosina, que eran nueve, cada una con una atribución. Frecuentemente desgraciado en amores no pudo seducir a Dafne, que fue metamorfoseada en laurel. El más famoso de sus hijos es Asclepio (el Esculapio latino), inventor de la medicina.

Ares (Marte)



Es el dios de la guerra. Es hijo de Zeus y de Hera, era en realidad una antigua divinidad de Tracia y nunca resultó muy grato a los griegos, quienes rechazaban su brutalidad y su amor por las matanzas. Recorrió en su carro los campos de batalla escoltado por Deimos (el Temor), Fobos (el Espanto), Eride (la Discordia), Enio, la destructora de las ciudades y las Keres, divinidades de la muerte violenta. Este es el dios que da el nombre al areópago, colina inmediata a Atenas. Había un manantial al pie de la colina y allí Ares mató a un hijo de Poseidón que intentaba violar a una hija del propio Ares, fue juzgado por los dioses. Vencido por Atenea, fue luego amante de Afrodita y expuesto por Hefestos, esposo de esta, a la burla de los dioses.

Hefesto (Vulcano)



Al principio personificó el fuego celeste y el rayo, llegó a ser el dios del fuego terrestre a la vez terrible y útil. Hijo de Zeus y Hera, nació tan feo que su madre lo tira desde lo alto del Olimpo y cayó -según una leyenda- en la isla de Lemnos, o según otra, en el fondo del océano, donde permaneció nueve años. A su regreso al Olimpo, cojo y deforme, Hefesto fabrica las armas de los otros dioses, se le atribuyen tres esposas, las tres de mucha belleza; según la Ilíada, Carites; según la Odisea Afrodita y según Hesiodo, Aglaia, la más joven de las tres Gracias. Es el padre de Pandora, la primera mujer, aunque un padre sin ayuda de madre, pues la hizo de tierra y despues le infundió vida. Dios del fuego, Recibió ayuda de los Cíclopes.

Hermes (Mercurio)



En quien se ha querido ver una divinidad de los crepúsculos o del viento, fue en su origen un dios agreste, adorado por los pastores de la Arcadia. Hijo de Zeus y Maya, una de las siete pléyades, se le suponía nacido en el monte Cilene.

Lleva el caduceo, una varita mágica con dos serpientes que todo lo puede transformar en oro, llevó alas en sus sandalias y en su casco Inventa el dinero y es el dios de los comerciantes y de los ladrones, y él mismo roba cosas a los otros dioses, cuando pequeño robó los bueyes de Apolo y luego ofreció al dios la primera lira, fabricada con un caparazón de tortuga, el cetro a Zeus, el tridente a Poseidón, el arco y las flechas a Apolo, el ceñidor a Afrodita y las tenazas a Hefesto. Convertido en mensajero de Zeus, cumplió delicadísimas tareas: durmió y dio muerte a Argos, confiado a la custodia de la vaca Io; recogió a Dionisios al nacer éste; liberó a Ares, prisionero de las Alóadas, etc… Dios, asimismo, de los viajeros, condujo por el Hades las almas de los muertos. Es musico, tocador de cítara.

Poseidón (Neptuno)



Es el dios del mar. Hijo de Cronos y Rea y hermano de Zeus. Habitaba en el fondo de los mares recorriendo sus dominios en un carro arrastrado por briosos corceles marinos, armado con su tridente, esta casado con Anfítrite. Tiene muchos hijos y algunos de ellos son seres dañinos y monstruosos, como el célebre Tritón, mitad hombre mitad pez, cuyo atributo fue una resonante caracola; en el estrecho de Mesina habitaba Caribdis y Escila. La primera, hija de Poseidón y Gea, representaba un precipicio que engullía a las naves tres veces al día, y la otra, Escila fue transformada por Circe en un monstruo de seis cabezas espantosas, que emergían de las olas dispuestas a devorar a los navegantes. Disputó a Atenea la posesión del Atica; a Hera, el dominio de Argos, y a Helios, el del istmo de Corintos. Dios de las aguas todas, tuvo amorios con las ninfas de las fuentes.

Urano



Es uno de los dioses más antiguos. Es el padre de los Titanes. Urano devora a sus hijos, hasta que uno de ellos, Cronos, le mutila y le vence. De las gotas de sangre de Urano mutilado nacen las Ninfas y los Gigantes. Y de la espuma acumulada alrededor del mienbro cortado y arrojado al
mar, nace Afrodita.

Zeus (Júpiter)



Dios supremo de Grecia, personifica el cielo luminoso. Zeus es el padre de muchos otros dioses y el único que tiene poder idiscutible sobre todos los demás. Es hijo de dos titanes, Cronos y Rea, hermano de Hera, Poseidón y nieto de Urano. Los oráculos son portavoces de la voluntad de Zeus. La esposa legítima de Zeus es la diosa Hera. Además de unirse a Hera, Zeus tuvo relación con numerosas diosas, ninfas y simples mujeres mortales. Transformista del amor, sedujo a Io bajo la apariencia de una nube, a Antíope disfrazado de sátiro, a Leda como cisne, a Europa como toro y a Danae bajo la forma de una lluvia dorada. Metis, Temis, Mnemosina, Demetér, Leto y otras diosas fueron objeto de su amor. Congregaba o dispersaba las nubes y lanzaba el rayo. Pero también hacia caer la lluvia fecundante. Era el dios Altísimo, al que se adoraba en los lugares elevados. Constituían sus atributos el cetro, el rayo y el águila, y sus aventuras míticas reflejaban su origen naturalista. Dueño del mundo, padre de los dioses y los hombres, capaz de agitar el Olimpo con un fruncimiento de cejas, Zeus era eterno, omnisciente, omnipotente. Y, sin embargo, estaba sometido al Destino. De él emanaban, con el poder de los reyes, las leyes de las sociedades, de la propiedad, del matrimonio, de la hospitalidad y de la justicia.

Afrodita (Venus)



Es la diosa del amor en general, recibió diversas denominaciones, diosa del amor puro o ideal del amor impuro y venal o del matrimonio. Nace de la espuma del mar, fecundada por el mienbro del dios Urano. El Céfiro la empuja hasta la isla de Citera y allí desembarca. Citera es la Chipre actual. Afrodita aparece poco por e Olimpo y es la diosa que vive más cerca de los hombres. Sus servidoras en el Olimpo son las tres Gracias, Aglaé, Eufrosina y Talía y erán sus insignias el mirto, la rosa y la tórtola o la paloma; en la tierra son las Horas y las Hetairas de esas últimas divinidades tomaron el nombre las cortesanas que habitaban en los templos dedicados a Afrodita. En el Olimpo es esposa de Hefesto y le traiciona con Ares, Dionisios, Hermes e incluso mortales Adonis o Anquises, del cual tuvo a Eneas, y otros. También era madre de Eros y de Hermafrodita. Cuando las Diosas Hera, Atenea y Afrodita se disputaron el premio de la belleza en el monte Ida el pastor Paris, juez del torneo, con-cedio la manzana a Afrodita.

Artemisa (Diana)



Hermana de Apolo, fue en sus principios una divinidad agreste. Convertida luego en diosa de la luz, simbolizó la claridad lunar. Diosa cazadora, va siempre armada con un arco y una flecha de oro. Horrorizada por lo que sufrio su madre al darla a luz junto con Apolo (son mellizos) hace voto de no tener jamás contacto amoroso con dioses ni con hombres, se convierte en el símbolo de la belleza virginal. Mata al que intenta poseerla. Los jovenes de ambos sexos que se consagraban a esta diosa mantenían por encima de todo su virginidad. Uno de ellos fue el hijo de Teseo, Hipólito protagonista con Fedra del mito que lleva este nombre de mujer. Recorrió la floresta con sus jaurías y su cortejo de ninfas. Con la figua de Artemisa se confunde la más sombría de Hécate, divinidad lunar originaria de las regiones bárbaras del Norte, diosa de las invocaciones infernales, de la magia y de las brujas. Se comparan también con Artemisa otras diosas de Tracia, Creta, Táuride y Efeso.

Atenea o Palas (Minerva)



Llamada también Palas con los dos nombres juntos, Palas Atenea. Hija de Zeus y brotada de la cabeza de su padre, que Hefestos hendiera de un hachazo, parecia presentar en su origen el resplandor que despiden las nubes, mas sus características erán multiples. Lleva casco y escudo como Zeus (nace ya con el casco y el escudo) y en su escudo esta grabada la cabeza de Medusa que Perseo le ofreció. Permaneció siempre virgen, en su aspecto moral figuraba la inteligencia divina, protectora de los héroes Perseo, Heracles, Belerofonte y Ulises y según la Ilíada, tomaba parte activa en las batallas.

A su estatua, el Paladio, se atribuía el bienestar de las ciudades. Pero además, presidía la vida pacífica y las deliberaciones políticas en los lugares públicos.

Eran de su incumbencia los objetos útiles que atañen a los oficios y, en especial, a los trabajos femeninos. Existió rivalidad entre Atenea y Poseidón para dar nombre a la ciudad de Atenas. Zeus decidió que seria preferido el que hiciera el mejor presente de la ciudad. Poseidón, de un golpe con el tridente, hizo brotar una fuente en la Acrópolis; y de la fuente salió agua del mar, salada Atenea clavó su lanza en el suelo y allí nació un olivo, y los dioses la declararon vencedora. Transformó a Aracné en araña para castigarla por haberla desafiado a tejer, dio al Atica el olivo y la higuera y enseño a domar el caballo, creado por Poseidón. El centro de su culto era Atenas y le fue consagrada la lechuza, celebrándose en su honor grandes fiestas religiosas.

Deméter (Ceres)



Es la divinidad de la tierra madre, la tierra cultivada y fecundada. Diosa del trigo, presidió las cosechas y los trabajos agrícolas. Hija de Cronos y Rea, luchó contra Poseidón y Zeus, que la hizo madre de Core. Esta fue raptada por Hades un día que cogía flores en una pradera. Deméter recorrió el mundo en su busca y llegó a Eleusis, donde educó a los príncipes Demofonte y Triptolemo. La divinidad dio a Triptolemo el primer grano de trigo y le encargó que propagara entre los hombres las bondades de la agricultura. Informada, al fin, del nombre del raptor de su hija castigó a la naturaleza con la esterilidad y Hades tuvo que dejar que Core, convertida en Perséfone, pasara parte del año junto a su madre. Este mito expresa las vicisitudes de la vegetación y su ritual se celebraba en los famosos “misterios” de Eulises.

Hestia (Vesta)



Es hermana de Zeus y diosa del hogar. Hestia permanece sola, en reposo, en la morada de los dioses. No tiene aventuras y apenas tiene mito. Tenía su altar en Grecia, en Delfos, considerado como el centro del mundo, donde era singularmente venerada.

Hera (Juno)



Esposa legítima de Zeus, es una de las divinidades más importantes en el Olimpo. Es la representación femenina del cielo. Hija de Cronos y Rea, a la vez esposa de Zeus es su hermana, que tuvo pronto disenciones con él. Es muy bella, tanto que compite para la poseción de la manzana de oro, en el juicio de París. Presidía todas las fases de la existencia femenina, pero era, ante todo, la diosa matrimonial y maternal. Su emblema fue el pavo, sus atributos, un cetro coronado por un cuclillo y la granada, símbolo del amor conyugal y la fecundidad. Luchó larga y tenaz- mente con su esposo y persiguió a todas sus rivales amorosas.

Atlante



Es un dios gigante, hijo de Urano. Es hermano de Prometeo y de la ninfa Calipso. En la guera de los dioses con los Titanes se pone contra Zeus, y Zeus en castigo le obliga a sostener el cielo sobre los hombros. En algunos mitos es padre de las Pléyades, de las Hespérides y de las Hiades. Perseo le pide hospitalidad, Atlante se la niega y Perseo en castigo hace que le miren los ojos muertos de la cabeza de Medusa, y Atlante queda convertido en piedra, en una montaña de piedra, que es el monte Atlas.

Aurora



El nombre de esta divinidad es Eos. Es una divinidad poco definida, muy versátil en sus amores. Hermana de Helios (el sol) y de Selene (la luna), significa el momento de la aparición solar. No se llego a rendir culto a esta divinidad.

Dionisos (Baco)



Los griegos también le llamaban Bakchos, es el más joven de todos los dioses griegos y uno de los más importantes de Grecia, personifica en general la fuerza vegetativa de la naturaleza y en particular la de la vid, cuyas transformaciones, hasta la obtención del dorado zumo, permiten interpretar la mayoría de los mitos que le conciernen.

Era hijo de Zeus y Semele, al querer esta contemplar a Zeus en todo su explendor fue fulminada y el neonato Dionisos quedó encerrado en un muslo de su padre, por lo que se le llamó “el nacido dos veces” (ditirambo). Educado por las ninfas de Nisa, Dionisos inventó el cultivo de la vid y la preparación del vino este dios había encontrado una planta pequeñita que le llamó la atención y la guardó en un huevo de pájaro; la planta creció y la guardó en un hueso de león; creció más y la guardó en un fémur de asno. Era la planta de la vid y, gracias a como fue guardada, el vino dio alegría, fuerza y estupidez. Además enseña a los hombres el uso del arado, la extracción de la miel. Consoló y desposo a Ariadna abandonada por Teseo, y a raíz de la expedición de Alejandro fue considerado como el primer conquistador de la India.

!Desgraciados los que se opusieran a su poder victorioso!. Hizo que Lizurgo, rey tracio, fuese devorado; convirtió en murciélagos a las hijas de Minias, que se negaron a celebrar su fiesta; Penteo, que trató de impedir su culto fue destrozado por su propia madre. Los piratas colocaban al dios en el mástil de su navio, pero poseídos por el delirio, se precipitaban al mar y desaparecián. De las grandes fiestas áticas en honor de Dionisos nació el ditirambo, la tragedia y la comedia. Su culto recibió influencias orientales, que incluso llegaron a modificar el aspecto del dios, y el primitivo tipo barbudo y viril fue sustituido por un efebo de aspecto afeminado. Una especie de apasionado misticismo atrajo a las mujeres a su culto.

El cortejo lo formaban las Bacantes embriagadas y desmelenadas, cuyas fiestas erán las orgías. En fin, bajo la influencia órfica, Dionisos se convirtió en un dios dios supremo, definitivo. Figuraban también en su séquito los Sátiros y Silenos, el dios Pan y los Centauros

Eros (Cupido)



Es el dios del amor. En el primitivo mito nace de un huevo antes que todos los otros dioses y se convierte en el compañero de Afrodita. En mitos posteriores es hijo de Afrodita. Eros vive en la isla de Chipre. Lleva un arco de madera de fresno y dispara flechas de madera de Ciprés. Sus flechas son como filtros de amor. El mito de Eros y Psiche es uno de los más bellos existen, el cual expresa las pruebas del alma humana atormen- tada por el amor. Se explica en Psiche o Psiquis.

Hades (Plutón)



Es el dios de la residencia de los muertos, hermano de Poseidón y de Zeus. Este dios feroz y sombrío no abandona casi nunca su tenebroso reino y comparte su poder con la hija de Demeter, Core, que adoptó el nombre de Persefone. El nombre de Plutón, que sugiere la idea de riqueza, representa un aspecto bienhechor y agrícola de Hades, quién también hace germinar desde las entrañas de la Tierra los frutos de la naturaleza. Pero, con mayor frecuencia, es el inexorable dios de los muertos. También se llama el Hades, el lugar de residencia de los muertos. Su imperio, que comunicaba con la tierra por algunos pasajes, estaba rodeado por los ríos y lagunas infernales: la Estigia, el Aqueronte, el Flegetonte y el Cocito.

Cuando las almas de los muertos, conducidas por Hermes Psicopompo, llegaban a sus bordes encontraban el perro Cerbero, de triple hocico, que hocico, que halagaba a los que entraban, pero deveroba a los que intentaban salir. Despues el anciano Caronte, mediante el pago de un óvolo, les hacia atravesar en su barca los ríos infernales, y a continuación eran conducidos ante los tres jueces del infierno: Minos, Eaco y Radamanto, reyes legendarios a quién su fama de justicieros les valio este puesto de honor. Los justos erán enviados al Elíseo o isla de los Bienaventurados, y los malos arrojados al tenebroso Tártaro, donde los grandes culpables sufrían su castigo: Sísifo empujaba su roca; Ixión giraba sobre su rueda llameante, y el agua y los frutos retrocedían ante el hambre y la sed inextinguibles de Tántalo. Entre los auxiliares de Hades se destacaban Tánato, personificación de la muerte; su hermano Hipnos, el Sueño; las Keres y las tres Erinias.

Némesis



Es la diosa de la venganza y de la justicia distributiva. Hija de la noche, esta siempre vigilando lo que ocurre en la tierra y castiga severamente todas las desobediencias y traiciones de los hombres. Ella distribuye la buena y mala fortuna. Nadie puede escapar de su poder.

Nereo



Es hijo de Gea, la madre tierra, y Pontos. Es un viejo dios marino, pacífico y bondadoso, que representa el mar en calma. Vivía en el mar Egeo, rodeado de sus cincuenta hijas, las Nereidas, que le recreaban con sus cantos y sus danzas y su esposa Doris, ninfa del mar.

Perséfone



Es la esposa de Hades y reina con él en las profundidades infernales. Es hija de Demeter. Hades la rapta y se la lleva, Demeter acude a Zeus para que que le ayude a recuperar la hija y Zeus decide que Perséfone pase una parte del año con su esposo Hades y otra parte del año con su madre.
Cuando Perséfone está con su madre en la tierra, se llama Core.

Prometeo



Es un Titán y lucha con ellos contra los dioses. Dios del fuego, hijo del titán Yápeto y hermano de Atlas. A ultima hora Zeus le admite en el Olimpo. Prometeo crea el primer hombre, y lucha a favor de los nuevos seres creados por él. Roba el fuego a Zeus y se lo da a los hombres, Zeus en castigo ordena a Hefesto que encadene a Prometeo a una roca de las montañas del Cáucaso, donde un águila feroz le come el hígado todos los días a picotazos; por la noche el hígado le vuelve a crecer y el águila se lo vuelve a comer al día siguiente. El suplicio dura hasta que Hércules mata el águila de un flechazo. En el mito, Prometeo crea el hombre; esta creación enfada a Zeus y ordena a Hefesto la creación de la mujer con el único fin de hacer al hombre la vida imposible.

Proteo



Es un dios marino hijo de Poseidón, parecido a Nereo, con el que algunas veces se confunde. Tenía dones adivinatorios y para librarse de los que le acozaban con sus preguntas, tomaba formas distintas y aparece convertido en león, en jabalí, en árbol y hasta en forma de agua y de fuego. Proteo, Nereo y Glauco, otro dios marino, son tres divinidades muy parecidas. Fue pastor de los rebaños de focas de Poseidón. Cada día Proteo, al mediodía asciende del mar y duerme en la sombra de las rocas de la isla de Faros en Egipto.

Heroes



Agamenón



Rey de Micenas y de Argos y uno de los heroes de la Ilíada. Es hijo de Atreo y él y su hermano Menelao, como hijos de Atreo son conocidos por los Atriadas,estirpe Trágica cuya leyenda ha servido de tema a muchos autores. Agamenón se casa con Clitemnestra, que estaba casada con Tántalo. Clitemnestra es hermana de Helena. Agamenón mata a Tántalo y al hijo de Tántalo y se casa con la viuda de su víctima. Agamenón y Clitemnestra tienen cuatro hijos y un hijo. De dos de las hijas Ifigencia y Electra, se hablará mucho.

El hijo es Orestes, protagonista de trajedias. Paris ha raptado ha Helena, esposa de Menelao, y para vengar esta ofensa los griegos declaran la guerra a Troya (Paris es el hijo de rey de troya). En Aulida, donde las naves griegas están detenidas por el mal tiempo, Agamenón sacrifica a su hija Ifigencia en desagravio a Artemisa. Clitemnestra nunca le perdonará este sacrificio. Ifigencia no muere, pues la misma Artemisa la sustituye a última hora por una cierva y se la lleva viva a Taurida. Destruida Troya, Agamenón se queda con Casandra, hija de Príamo y Hécuba, reyes de Troya. La hace su amante.

Casandra es adivina y le predice que si regresa a su patria le matarán. El no le hace caso y regresa con los hijos que ha tenido con Casandra. Clitemnestra tiene por amante a Egisto.

Entre ella y su amante matan a Agamenón, a Casandra y a los hijos de ambos. La tragedia de los Atridas continua con la muerte de Clitemnestra y Egisto amanos de Orestes,hijo de Agamenón y Clitemnestra.

Aquiles



Hijo de Tetis y Peleo, rey de los mirmidones de Tesalía, es el heroe principal de los griegos en la guerra de Troya. su madre Tetis, para hacerle invulnerable, le sumerge en la laguna Estigia; al sumergirle le tiene cogido por el talón izquierdo que es el unico sitio del cuerpo de Aquiles que continua siendo vulnerable. Aquiles, en la guerra de Troya, mata a Héctor, el heredero del trono.

En su ultima batalla Aquiles, combatió junto a Memnón, rey de Etiopía. Muerto el rey, Aquiles dirigió a las fuerzas griegas hacia la murallas de Troya. Paris sale a combatir a Aquiles para vengar la muerte de su hermano Héctor, y dispara una flecha que dirigida por el dios Apolo hiere a Aquiles en el talón izquierdo y le mata. Tetis, madre de Aquiles, es una nereida y consigue para su hijo la inmortalidad en el Olimpo. Aquiles ha llegado a ser en todas las lenguas la personali- dad del valor.

Héctor



Es el mayor de los hijos de Príamo y Hécuba, reyes de Troya, y esposo de Andrómaca y el más valeroso de los guerreros troyanos. Los oráculos han anunciado que mientras Héctor viva la ciudad no sucumbirá. Héctor como comandante de las fuerzas troyanas, mantuvo a raya a la armada griega por nueve años, hasta que sucedio que finalmente cuando Héctor forzaba a los griegos a regresar a sus naves, él mató a Patroclo, el amigo del alma de Aquiles. Aquiles que se había negado a combatir por enemistad con Agamenón, y ninguno de los otros guerreros griegos es capaz de hacer frente a Héctor, que les hace retroceder siempre y les persigue hasta sus naves.

Entonces cuando Aquiles se entera de la muerte de Patroclo, la venganza de esta muerte decide a Aquiles a volver al combate. Héctor se despide de su mujer Andrómaca antes de salir al campo a luchar contra Aquiles. Esta escena de la despedida es uno de los pasajes más bellos de la Ilíada. En el combate Aquiles atraviesa a Héctor con la lanza.

Héctor antes de morir predice a Aquiles que París le matará como así ocurre más tarde. tarde. Aquiles ata el cuerpo de Héctor a su carro y lo arrastra durante tres días alrededor de las murallas de la ciudad. Y al fin, a ruegos de Príamo le entrega el el cadáver. Aquiles esta de acuerdo en brindarle al cadáver y declarar una tregua para permitir a los troyanos a honrar a Héctor con un adecuado entierro. En contraste al feroz y enajenado Aquiles, a Héctor se le describe como un devoto padre de familia y un guerrero caballeroso.

Hércules (Heracles)



Es el más fuerte y más famoso de todos los héroes. Es hijo de Zeus y Alcema, mujer de Anfitrión a la que Zeus sedujó adoptando los rasgos de su esposo. Apenas nacido, Hércules ahogó en su cama a dos serpientes enviadas por Hera contra él. Adolescente, se unió en una sola noche a las cincuenta hijas del rey Tespias. Más tarde, furioso mató a su mujer, Megara, y a sus hijos. Despues pues de haberse purificado en Delfos, se fue a Tirinto, donde, ya fuera para expiar su crimen ya a consecuencia de un ardid de Hera y una temeraria promesa de Zeus, quedó sometido a Euristeo rey de Micenas. Por orden de este ejecutó los doce célebres trabajos: Dió muerte al león de Nemea.

Dió muerte a la hidra de Lerna.
Dió muerte al jabalí de Erimanto.
Dió muerte a las aves de la laguna Estinfalia.
Dió muerte a la cierva delmonte Cerineo.
Limpió los establos de Augias.
Capturó el toro de Creta.
Domó los caballos de Diomedes.
Venció a las Amazonas.
Se apoderó de los rebaños de Gerión
Fue por las manzanas de oro del jardín de la Hespérides.
Capturó a Cerbero del fondo del infierno.

A estas aventuras se le unen muchas más, como la de su combate con Anteo, que recobraba las fuerzas cada vez que tocaba la tierra, y con el rey egipcio Busiris; su liberación de Prometeo el socorro que prestó a Atlas; su estancia junto a Onfalia reina de Lidia, quién le obligó a hilar a sus pies; la liberación de Hesíona, hija de Laomedonte; la lucha con el dios río Aqueloo etc. Finalmente murió por causa de una mujer; Heracles mató al centauro Neso, que quería robar a su esposa Dejanira, y esta victoria fue causa de su muerte.

El héroe fue llevado al Olimpo en una nube, donde residió con los dioses, y estos le dan como última esposa a Hebe. Heracles parece ser una divinidad solar y luminosa, como Apolo. Su aspecto antropomórfico era el de un atleta de musculo-cuerpo, formidable apetito y cóleras violentas. Protector de los gimnastas y efebos, representaba para los filósofos la fuerza espiritual, que aceptaba de grado el sufrimiento en beneficio del bien: era, en suma, una especie de dios estoico.

Jasón



Hijo de Aesón, un rey de Grecia. El trono del rey a sido tomado por su hermanastro Pelias, y Jasón, el legítimo heredero al trono, cuando niño fue desterrrado para su protección y fue educado por un centauro. Cuando a Jasón le creció su hombría, regreso a Grecia para reclamar su reino. Pelias pretendió querer ceder la corona, pero primero le dijo a Jasón que debía emprender la búsqueda del Vellocino de Oro. Jasón es el protagonista de la famosa expedición de los Argonautas a la conquista del Vellocino de Oro. Jasón conoce a Medea, hija de Aetes, rey de Cólquida, el cual tiene bajo su poder el Vellocino. Jasón y Medea se aman y desde entonces Medea lo sacrifica todo a este amor. Y le ayuda a apoderarse del Vellocino, pero con una condición: que le pertenecerá para siempre. Y Jasón acepta el compromiso. Jasón y Medea viven en Corinto felices y enamorados durante diez años.

Tienen dos o tres hijos Jasón se enamora de la hija del rey de Corinto y la pide en matrimonio a escondidas de Medea. Pero Medea se entera de que Jasón se va a casar y hace que mueran el rey y su hija. Jasón quiere matar a Medea, y oye los gritos de sus hijos a los que Medea esta degollando para borrar de ella todo recuerdo de su amor por Jasón. Jasón, despues de la muerte de sus hijos se arroja sobre la punta de su espada y así se mata. Medea, que es hechi- cera, ha huido en su carro tirado por animales fabulosos.

Menelao



Rey de Esparta, también conocida como Lacedemonia, hermano de Agamenón y esposo de Helena. Cuando Paris le rapta a su mujer, Menelao organiza una expedición para traerla de vuelta. Bajo el liderazgo de Agamenón, Menelao y los otros reyes griegos sarpán hacia Troya. Destruida Troya, Menelao despues de reconciliarse con Helena parte hacia grecia. Despues de una serie de aventuras en el este del mediterraneo, Menelao y Helena finalmente alcanza Esparta. Allí Menelao prospera en gran medida y él y su esposa viven una larga y feliz vida. Despues de su muerte ascendió a los campos Eliseos. Parece que en Teranea existía, hace tiempo, la tumba de Menelao y Helena. O una tumba que se tenía por la de esos dos héroes legendarios de la Iliada.

Orestes



Es el hijo de Agamenón y Clitemnestra, hermano de Ifigencia y de Electra. Despues de la guerra de Troya, Orestes mata a su madre y a Egisto, amante de su madre; ayudado por Electra, en venganza de la muerte de su padre a quién Egisto y Clitemnestra han asesinado cuano él todavía era un muchacho. Antes de que Orestes matará a su madre y su amante, Electra que temía por la vida de su hermano lo envía donde su tío Estrofeo, rey de Fosis. Allí creció con Pilades hijo de Estrofeo, el cual fue su compañero de toda la vida. Despues de alcanzar la madurez Orestes que tenía una deuda sagrada la de vengar la muerte de su padre regresó a Micenas con Pilades y mató a su madre y a su amante. Despues de esto fue perseguido por las Furias o Erinias. Despues de recorrer muchas tierras finalmente al comando de Apolo, él fue a Atenas a suplicar por su causa ante la diosa Atenea y un consejo de nobles atenienses sobre la colina del Areópago. Furias enjuiciadas y Orestes se defendió a si mismo.

Cuando Atenea y los otros jueces votarón, los votos fueron encontrados divididos en partes iguales. Atenea en este caso dijo que el acusado debía ser encontrado inocente. El cual asentado el caso y establecio un principio en las leyes atenienses. De cuerdo con el dramaturgo Euripides, algunas Furias rechazarón el veredicto y continuaron en la caza de Orestes. Desapareció de nuevo y consultó al oráculo de Delfos, el cual le avisó que iría a la tierra de Taurida a robar la sagrada imagen de Artemisa en el templo de la diosa. Con Pilades fue al templo y encontró a su hermana Ifigencia que estaba de sacerdotista del templo de Artemisa. Con su ayuda el robó la sagrada estatua y regreso con esto a Micenas. Despues de esto, las Furias lo dejarón vivir en paz. Se casa con Hermione, hija de Helena y Menelao. Orestes muere en Arcadia de la mordedura de una víbora, y en algunas tradiciones se habla del lugar donde estaba su tumba.

Paris



Es uno de los héroes mitólogicos de historia más llena de bonitas aventuras. Es hijo de Príamo y Hécuba, reyes de Troya, probablemente uno de los más jovenes entre los mucho que tuvieron. Cuando Hécuba esta encinta sueña que lleva en el vientre una antorcha encendida. Consultado el oráculo dice que esto significa que el niño será la causa de la destrucción de Troya.

Para que el augurio no se cumpla, Príamo entrega el niño a un criado con la orden de hacerlo desaparecer. Hécuba evita que la orden se cumpla y le entrega el niño a unos pastores para que le cuiden lejos de la ciudad, en el monte Ida. Paris crece como pastor y se hace un hombre de bella presencia. Paris se casa con la ninfa Enone. Esta ninfa conoce las virtudes de las plantas y puede curar las enfermedades con ellas. Tienen un hijo. Se celebran las bodas de Tetis y Peleo. Están invitados todos los dioses menos la Discordia. Enfadada esta diosa irrumpe en la fiesta de bodas y arroja sobre la mesa una manzana de oro con esta incripción: “Para la más bella”. Hera, Atenea y Afrodita se disputan la manzana. Zeus hace comparecer a Paris y le pone de juez. Paris exige que las tres diosas se desnuden.

Ellas acceden y tratan de sobornar a Paris. Hera le promete la riqueza y el poder, Atenea le promete la sabiduría y la virtud; y Afrodita le promete la mujer más bella de la tierra. Paris le da la manzana a Afrodita. Paris se presenta en juegos, en troya, a competir con sus hermanos (que aún no le conocen) y les vence a todos. Hécuba lo reconoce y Príamo le admite en palacio porque han pasado treinta años y los oráculos que en treinta años no se cumplían dejaban de ser peligrosos. Príamo encarga a Paris que se traslade a Grecia y recupere a Hesione, hermana del rey, que había sido raptada y esta allí como esclava. Enone ruega a Paris que no emprenda el viaje.

Paris no la escucha y marcha a Grecia. Enone se retira a la cumbre del monte Ida y allí vive solitaria desde entonces. En Esparta Paris conoce a Helena, esposa del rey Menelao, comprende que es la mujer que le prometió Afrodita y se la lleva a Troya. Los griegos se lanzan contra Troya para recuperar a Helena. Paris, en una acción de la guerra mata a Aquiles, el vencedor de Héctor, hermano de Paris. Filotectes hiere a Paris con una flecha envenenada, cuya herida es mortal de necesidad. Cuando Paris sabe que ha de morir, en vez de acordarse de Helena se acuerda de Enone, su primera mujer, y porque en ella ve su última esperanza de curación. Sus esclavos le suben penosamente hasta la cumbre del monte Ida, donde vive Enone.

El encuentro entre los dos esposos ocurre al atardecer y esta lleno de ternura y emoción. Ella le dice que no le puede curar, y los pastores, antiguos compañeros de Paris, acuden a la cumbre del monte Ida a acompañarle en los últimos momentos. Paris muere al entrar la noche. Al amanecer, los pastores queman el cadáver. Enone se arroja a las llamas y muere con él, unidos los dos en último abrazo.

Patroclo



Caudillo griego en la guerra de Troya, amigo del alma de Aquiles. En el décimo año de la guerra Aquiles retira sus tropas, los mirmidones, porque tiene una riña con Agamenón, el comandante de las fuerzas griegas. Sin Aquiles los griegos pierden muchos hombres contra los troyanos. Finalmente como los troyanos llegan a quemar los barcos griegos, Patroclo persuade a Aquiles para que lo deje dirigir a los mirmidones para rescatar a los griegos. Vestido de la armadura de Aquiles, Patroclo hace retirar a los troyanos hasta las murallas de su ciudad. Héctor en un episodio de la guerra, mata a Patroclo y éste, ya moribundo, le profetiza que morirá a manos de Aquiles. La muerte de Patroclo decide a Aquiles a volver al combate, se enfrenta con Héctor y le mata.

Perseo



Es uno de los héroes mitológicos más antiguos. Y el tipo de héroe sin tacha que protegido por los dioses, triunfa siempre en todo. Hijo de Zeus y Danae hija de Acriseo, rey de Argos. Advertido de que sería matado por su nieto, Acriseo encerró a la madre y al niño en un cofre y los fundio en el mar.

Ellos caminaban sin rumbo por la isla de Serifo donde fuerón rescatados y donde Perseo maduró. Polidectes, rey de Serifo, siente amor por Danae, y temiendo que Perseo se valla a meter en sus planes, lo manda a obtener la cabeza de Meduza, un monstruo cuya mirada transforma los hombres en piedra. Ayudado por Hermes, Perseo tiene unos zapatos alados que lo llevan por el aire, una bolsa, un yelmo que lo hace invisible, una espada que nunca falla un golpe y un espejo mágico. Medusa que es una de las tres Gorgonas, es mortal. Perseo le corta la cabeza y de la sangre que brota del cuerpo de Medusa nace el caballo alado Pegaso, y de las gotas que caen de la cabeza sobre el mar nacen ramos de coral. Perseo guarda la cabeza en la bolsa y así le tapa los ojos. Monta a Pegaso y emprende el vuelo. En Africa pide hospitalidad a Atlas, que sostiene sobre sus hombros el firmamento.

Atlas se la niega, Perseo le pone delante la cabeza de Medusa y le deja convertido en montaña de piedra. Vuela hasta Etiopía y allí acaece el mito de Perseo y Andrómeda, la bella hija de los reyes etíopes Cefeo y Casiopea. La reina es una belleza, presume de ser más hermosa que una diosa, y los dioses en castigo le mandan encadenar a una roca sobre el mar a la hija Andrómeda y a dejarla allí hasta que un monstruo marino vaya a desposarse con ella. Y entonces llega Perseo por el aire, montado en Pegaso. En las rocas del acantilado descubre a Andrómeda encadenada desnuda, la ama y se dispone a salvarla. Lucha con el monstruo marino y le mata. Despide después al caballo alado que a sido su cabalgadura durante la lucha y devuelve a Andrómeda a sus padres. Se casa con ella.

Fineo, hermano del padre de Andrómeda acude a reclamar como esposa a su sobrina, que estaba comprometida con él. Le acompañan sus guerreros, Perseo gracias a los ojos de Medusa les convierte a todos en piedra. Perseo y Andrómeda se establecen en Serifo. Liberó a su madre de Polidectes, y transformó a el rey y sus seguidores en piedra. Descansando en Serifo le regala las sandalias a Hermes que desde entonces a usado el dios y a Atenea la cabeza de Medusa que desde entonces la diosa a llevado en su escudo. Perseo regresa a Grecia, cuando accidentalmente mata a su abuelo Acriseo con un disco, de esta manera cumpliendose la profecía. En sus últimas andanzas, siempre acompañado por Andrómeda, funda el pueblo de los persas, que toman su nombre. Fue rey de Tirinto y fundó Micenas.

Príamo



Es el último rey de Troya, casado con Hécuba y padre de Héctor, Deifobo, Heleno y otros muchos hijos, y de cuatro hijas: Creusa, Laodicea, Casandra, y Polixena, en total de cincuenta hijos y cincuenta hijas. Como joven peleó con los frigios contra las amazonas, pero en los tiempos de la guerra de Troya estaba muy viejo para pelear. Al final de la guerra de Troya, Príamo decide morir en defensa de la ciudad, y Neoptolemus, hijo de Aquiles le corta la cabeza y arroja su cuerpo al montón de cadáveres.

Teseo



Es un rey fabuloso de Atenas, entre histórico y mitológico, convertido en el héroe nacional mitológico del Atica. En la juventud corre muchas aventuras y triunfa siempre por su fuerza y su valor. En una de sus aventuras en la isla de Creta, vence al Minotauro. Allí tiene amores con Ariadna, la hija de Minos, rey de Creta. Es la Ariadna que será despues la esposa de Baco Teseo se lleva a Ariadna a un barco y con ella va Fedra, hermana pequeña de Ariadna, que será después esposa de Teseo. Ariadna, por orden de los dioses, es abandonada en una isla donde la encontrará Dionisios. Teseo es hijo del rey Egeo. Teseo había quedado con su padre que si regresaba victorioso de su aventura en Creta, la nave llevaría izada una bandera blanca y si había muerto una bandera negra En el barco, por una confusión, izan la bandera negra en vez de la blanca.

Egeo esperaba todos los dias sobre un promontorio; ve a lo lejos la bandera negra, cree que su hijo ha muerto y se arroja al mar, que en adelante llevará su nombre. Teseo reina en Atenas. Busca esposa, rapta a Helena, que sólo tiene diez años, no se casa todavía con ella por considerarla demasiado joven. Los dos hermanos de Helena, Castor y Polux, van a reclamarla y se la llevan. Teseo lucha contra las amazonas, las vence, se lleva a su reina Antíope y se casa con ella. De esta unión nace un hijo, Hipólito, que despues se consagra a Artemisa. Las amazonas asaltan Atenas en busca de su reina y Antíope muere en la batalla.

Teseo es uno de los pocos mortales que en una de sus aventuras, baja a los infiernos y consigue regresar. Ha bajado al infierno en busca de Perséfone para casarse con ella, no a conseguido llevársela, y de regreso a la tierra se acuerda de Fedra, la niña que tuvo en su nave, hermana de Ariadna, y la pide en matrimonio. Se casan, entonces Hipólito, el hijo de Teseo y Antíope, ya es un buen mozo. Durante una larga ausencia de Teseo se produce el encuentro de Fedra con Hipólito, con todo el mito de Fedra. Despues de la muerte de Fedra, Teseo ya viejo visita al rey de una isla, y este rey le lleva a una cumbre con la excusa de enseñarle sus dominios y allí le des- peña.

Ulises



Ulises es uno de los héroes más populares en la antigua Grecia. En realidad, su nombre griego es Odiseo. Ulises es el nombre que le dieron los latinos muy posteriormente. Ulises es un héroe popular cantado por las rapsodas. Es el héroe viajero por exelencia, cuyas aventuras se recuerdan por tradicción oral. Es hijo de Laertes, rey de Itaca, una isla separada por un estrecho de la de Cefalonia. En la juventud de Ulises, cuando en Itaca todavía reina Laertes, les visita Eurito, que es un arquero consumado y que posee el arco más poderoso sobre la tierra, regalo de Apolo, fundido al calor del sol y fraguado en las aguas de los mares. Eurito regala el arco a Ulises, pues no ha encontrado a otro mozo que tenga la fuerza suficiente para manejarlo. Ulises esta casado con Penélope y tienen un hijo: Telémaco.

Al principio Ulises rehusó ir a la guerra de Troya fingiendo locura sembrando en sus campos sal, pero los griegos colocaron a su hijo Telémaco en frente del arado y Ulises fue obligado a admitir su treta y unirse a los griegos. En la guerra de Troya, Ulises interviene más en acciones diplomáticas que en acciones guerreras.

Destruida Troya, embarca para Itaca y entonces empieza su gran aventura, su largo viaje de diez años, tema de la Odisea. Al embarcar, Eolo, dios de los vientos, le da un odre de cuero donde están encerrados todos los vientos que podrían desviar la nave, y así solo queda libre el unico vinto favorable que le pueda llevar a Itaca. Pero los marineros creen que el odre esta lleno de vino, lo abren, los vientos escapan y se divierten zarandeando la nave de Ulises de un sitio a otro.

Las aventuras del largo viaje de Ulises son bien conocidas: la forma como vence al cíclope Polifemo; su estancia en la isla de Circe, con la que tiene un hijo; los siete años que pasa en otra isla con la ninfa Calipso, con la que tine dos hijos; la forma como consigue hacerse invulnerable al canto de las sirenas; su llegada a la isla de los Feacios y su encuentro con Nausica; y al fin su llegada a Itaca, su lucha con los pretendientes de Penélope y su encuentro final con ella con la que vuelve a reinar en la isla.

Andrómaca



Es la esposa del héroe troyano Héctor y madre de Astianacte. Destruida Troya, queda prisionera de Pirro, hijo de Aquiles, como un premio de gue- rra, que se casa con ella, y su hijo fue arrojado del almenaje de la ciudad. Muerto Pirro se casa con Heleno, un hermano de Héctor. Y muerto Heleno vive con un hijo llamado Pérgamo y fundan la ciudad de este nombre.

Andrómeda



Es hija de Cefeo y Casiopea, reyes de Etiopía. Su madre se jactó de decir que era más hermosa que las ninfas del mar, las Nereidas, cosa que enfu- reció al dios Poseidón. Como castigo Poseidón envió un monstruo del mar a destruir la tierra. Los etiopes aprendieron de un oráculo que ellos serián liberados del monstruo si ofrecián a Andrómeda como sacrificio. La doncella fue encadenada sobre una roca en la orilla del mar, pero esta fue rescatada por el héroe Perseo, quién mató al monstruo y pidió la mano de Andrómeda como su recompensa. En algunas versiones del mito, Perseo y Andrómeda reinán en Etiopía hasta el final de sus días. Los dioses les colocan a todos ellos en el cielo en forma de constelaciones, donde siguen todavía y donde los que algo saben de astronomía les pueden ver todas las noches.

Antígona



Es la hija mayor de Edipo y Jocasta reyes de Tebas. Sirvió de guía a su padre cuando este se saltó los ojos y se fue al exilio, pero regresó cuando este murió. Muerto Edipo, dejó el trono a sus hijos Eteocles y Polinice, Eteocles tuvo exito en establecerse en el poder y Polinice lideriza la expedición de los Siete Contra Tebas para derrocar a su hermano. En el transcurzo de la saga, Eteocles y Polinice mueren en la batalla y se proclama rey Creonte, hermano de Yocasta. El nuevo rey le dió a Eteocles un honorable funeral, pero a Polinice por traidor ordenó que dejarán el cuerpo de Polinice sobre la tierra en el lugar donde había caído. Antígona lo recoge, lo embalsama y lo entierra. Por este delito Creonte la condena a ser enterrada viva en el panteón familiar. Ella se colgó a si misma en la tumba, y su apesumbrado amor Haemón, hijo de Creonte, se suicidó.

Ariadna



Es la hija de Minos, rey de Creta y Pasifae hija del dios del sol Helios o Apolo o Febo como te guste y hermana mayor de Fedra. Teseo viene a Creta como una de las catorce víctimas que los atenienses ofrecián cada año al Minotauro. Cuando Ariadna vió a Teseo ella sintió amor por él, y le ofreció ayuda a este si él le prometia que se la llevaría con él a Atenas y se casarían. Tomando a Ariadna, Teseo y sus compañeros escapan por el mar hacia Atenas. Teseo para en una isla, Naxos, y allí la abandona aprovechando que ella esta dormida en la playa. Este mito del abandono y el desconsuelo de Ariadna ha sido muchas veces usado por los poetas.

Afrodita para consolarla, la casa con Dionisios. Desde entonces Dionisios tiene dos formas, una para los hombres y otra para su esposa. Ante los hombres aparece siempre borracho, organiza orgías y cuando todos están dormidos o enloquecidos, desaparece. Y se encuentra con Ariadna, su amor, que es la única que le conoce bajo una forma seductora de la que los hombres no saben nada.

Atalanta



Hija de un rey de Esciros, célebre por su agilidad en la carrera, es una virgen cazadora. Su padre le ofrece al hombre que la venza en la carrera, a condición de que, si son vencidos, morirán. Algunos se presentan a competir, pero son todos vencidos, y mueren. Hasta que se presenta Hipómenes con tres manzanas de oro. Las va soltando durante la carrera, Atalanta se detiene a recogerlas, y así Hipómenes logra vencerla. El mito de Atalanta tiene dos versiones en la más moderna se deja vencer adrede porque ya ama a Hipómenes; en la más antigua pierde la carrera porque su condisión de mujer que se deja deslumbrar por el oro se impone a su deseo de vencer.

Calipso



Es una ninfa, reina de la isla de Ogigia, en el mar Jónico. Retiene a Ulises durante siete años Calipso promete a Ulises la juventud eterna, a condición de que se quede con ella; pero Ulises prefiere envejecer al lado de su mujer Penélope. La despedida de Ulises y Calipso es uno de los pasajes más bellos de la Odisea. Calipso acompaña al héroe hasta la orilla del mar, y está allí viendo como la nave se aleja y no deja de cantar sus más bellas canciones hasta que le pierde de vista.

Casandra



Es una de las hijas de Príamo y Hécuba, reyes de Troya. Tiene el don de predecir el porvenir concedido por Apolo que la ama. Pero ella no le corresponde y Apolo en castigo la condena a no ser nunca creída en ninguna de sus predicciones. Casandra advierte a los troyanos de muchas desgracias hasta la del caballo de madera por el cual los griegos entraron a la ciudad, pero ella fue descartada como lunática. Despues de la caída de Troya se refugia en el templo de Atenea; allí la encuentra Ajax, el de Oileo, y la ultraja.

La trae al campamento griego. Cuando los despojos fueron divididos, Casandra fue otorgada al rey Agamenón como botín de guerra que se convierte en su esclava y amante. Casandra le profetizó que seriá asesinado si regresaba a Grecia, pero denuevo ella no fue creida. A su llegada a Micenas ella y Agamenón fueron asesinados por Clitemnestra.

Casiopea



Reina de Etiopía, esposa de Cefeo y madre de Andrómeda. Era una belleza exepcional, blasonó de ser más bella que las Nereidas, estas ninfas del mar se quejaron ante Poseidón, dios del mar, quién mandó un monstruo del mar para causar estragos en la tierra. Poseidón demandó que Andrómeda hija de Casiopea, fuera el castigo para la vanidad de su madre, siendo sacrificada al monstruo, pero la muchacha fue rescatada por el héroe Perseo. Acordando con la tradición, despues de la muerte de Casiopea, fue transformada en una constelación la cual soporta su nombre.

Circe



Es una hechicera, hija de Apolo o Helios, el dios del sol, y una ninfa del mar. Vive en una isla al oeste de la costa de Italia, en un palacio guardado por lobos y leones que son héroes que ella a transformado con posiones. Ulises llega a la isla con sus compañeros, a quienes transforma en cerdos. Sobre la manera de como encontrar ayuda para estos hombres Ulises se reune con el dios Hermes que le ha entregado una hierba que lo hace inmune a los encantamientos de Circe. El la forzó a restaurar a sus compañeros en su forma humana, Circe al ver que Ulises podía resistir su hechizo, sintió amor por él, y lo retuvo por un año.

Clitemnestra



Mujer de Agamenón, hija de Tíndaro, rey de Esparta, y su esposa Leda, hermana de Helena, Castor y Polux. Se casa con Tántalo y tiene un hijo. Agamenón, para casarce con ella, mata a Tántalo y al hijo que ya tenía con Clitemnestra. Con Agamenón tiene cuatro hijos: Ifigencia, Electra, Orestes y Crisotemis. Antes de la guerra de Troya, Agamenón sacrifica a Ifigencia para aplacar a Artemisa, Clitemnestra no perdona este sacrificio (que no ha llegado a consumirse) y mientras Agamenón lucha contra los troyanos se hace amante de Egisto. Cuando Agamenón regresa a Esparta, Clitemnestra le mata y también a Casandra, hija de Príamo, amante de Agamenón. Clitemnestra se casa con Egisto, y Orestes, hijo de Clitemnestra y Agamenón, mata a Clitemnestra y Egisto. La gran tragedia de esta familia de los Atridas (Agamenón y Menelao) se encuentra en la tri- logía de Esquilo, “La Orestíada”.

Electra



Es la hermana de Ifigencia. Ayuda a su hemano Orestes a tramar el castigo y muerte de Egisto y Clitemnestra. Anuncia la muerte de Orestes, Egisto y Clitemnestra van al templo a dar gracias por esta muerte, pues vivián con el temor de que Orestes les matara. Y Orestes, que le esperaba en el templo, les mata. Electra se casa con Pílades, el mejor amigo de Orestes que le ayuda a vengar la muerte de su padre Agamenón.

Fedra



El mito de Fedra es uno de los que más veces se ha repetido en la literatura universal. Fedra es hija de Minos y Pasifae, reyes de Creta, y la hermana más joven de Ariadna, la amada de Baco Teseo se casa con Fedra.

Teseo tiene un hijo, Hipólito, de su anterior matrimonio con la reina de Las Amazonas Antíope. Hipólito, por ser hijo de una amazona, se ha consagrado al culto de Artemisa y desprecia el amor de las mujeres. Fedra se enamora de Hipólito, él la rechaza tantas veces como ella intenta seducirle. Al fin Hipólito huye y se refugia en los bosques. Fedra decide morir. Escribe una carta a Teseo en la que le dice que se ha matado para librarse de la persecución de Hipólito.

Teseo, que estaba ausente, regresa cuando Fedra se ha ahorcado ya. Teseo, ciego de desesperación, ruega a los dioses que su hijo no vea aquel día ponerse el sol. Aquella misma tarde el carro de Hipólito se estrella contra unas rocas y el cuerpo de Hipólito queda destrozado. Es el último caer de la tarde y falta poco para que el sol se esconda; se ha cumplido el ruego con que Teseo imploró el castigo de los dioses. La nodriza cuenta la verdad: que Fedra ha mentido y que fue ella la que intentó seducir a Hipólito. Llegan los criados con el cuerpo de Hipólito todavía con vida, y Teseo tiene tiempo de pedirle perdón y de escuchar como el hijo moribundo le perdona.

Hécuba



Es la esposa de Príamo, rey de Troya. Madre de diescinueve hijos entre ellos están: Héctor, Paris, Casandra, etc… Siguiendo la caída de Troya y la muerte de Príamo, Hécuba fue reducida a la esclavitud. Durante el asedio de Troya, su más joven hijo, Polidoro, ha sido confiado el cuidado del rey de Tracia. De paso a Grecia, donde sus captores la tomaron, ella descubrio a Polidoro asesinado en las costas de Tracia. En venganza, ella le sacó los ojos al rey y mató a sus dos hijos. Acordando con la leyenda, Hécuba acaba su vida arrojándose al Helesponto, en otra versión muere linchada por el populacho griego o fue transformada en un perro.

Helena



Es hija de Zeus y de Leda, la esposa de Tíndaro, y hermana de Clitemnestra, Castor y Polux. Tíndaro y Leda son reyes de Esparta. Helena se distingue desde la más tierna infancia por su belleza exepcional.

Teseo, rey de Atenas, la rapta cuando ella solo tenía ocho años y la deja al cuidado de su madre Etra. Castor y Polux, los dos hermanos de la hermosa niña, la recuperan y con ella se llevan a la madre de Teseo. En Esparta, Helena tiene como pretendientes a Menelao, Filotectes, Patroclo y Ulises (que no ha conocido aún a Penélope). Helena elige a Menelao, rey de Esparta. Fruto de este matrimonio es una hija Hermione. Y ella fue el único hijo que tuvo Helena en sus distintas uniones amorosas. Paris llega a Esparta en ausencia de Menelao, ve a Helena, se aman en seguida, la rapta y la lleva a su nave y después a Troya.

Los griegos la reclaman, los troyanos se niegan a devolverla y se organiza la guerra de Troya. Paris muere hacia el final de la guerra. Helena se casa con Deifobo, hermano de Paris, y continua viviendo en el palacio real de Troya. Vencida Troya, Menelao mata a Deifobo, perdona a Helena y se la lleva a Esparta con él. El final de Helena cambia según las versiones. Según la más aceptada, despues de la muerte de Menelao fue arrojada de Esparta, se refugió en la isla de Creta, bajo el amparo de la reina Polyxo. Esta reina la sorprendió mientras se bañaba en un rió, y cuando la vio desnuda le dio tal envidia su hermosura, que la hizo ahorcar allí mismo de la rama de un árbol.

Hero



Es una sacerdotista de la diosa Afrodita, diosa del amor, en Sestos, un pueblo del Helesponto (los actuales Dardanelos). Hero estaba enamorada de Leandro que vivía en Abidos, un pueblo situ- ado en la parte lateral del canal asiatico. Ellos no podián casarse porque Hero había hecho voto de castidad. Así que todas las noche Leandro nadaba de Asia a Europa, guiado por una lámpara en la torre de Hero. Un día en una tormenta los altos vientos y las olas del mar lo vencieron y las olas arrojaron su cadáver a la playa. Hero se abrazó al muerto y otra ola se los llevó a los dos, que aparecieron después muertos, abrazados, sobre la arena.

Ifigencia



Es la mayor de las hijas de Agamenón y Clitemnestra. La diosa Artemisa es contraria a Agamenón. La diosa Artemisa es contraria a Agamenón. Los griegos han embarcado en Aulida para ir contra Troya, y Artemisa mantiene el mar con un fuerte viento del norte que sujeta los cientos de navíos griegos en el puerto. El oráculo exige, para que cambie el tiempo, el sacrificio de Ifigencia. Agamenón decide sacrificar a su hija y lo hace ante los ojos de Clitemnestra, y con esto empieza la cólera de Clitemnestra contra Agamenón.

Agamenón para sacrificar a su hija le dice que se va a casar con Aquiles el más grande de los guerreros griegos. En el momento del sacrificio la misma diosa Artemisa arrebata a Ifigencia, la sustituye por una cierva y la lleva envuelta en una nube hasta Taurida, donde llega a convertirse en la jefa de las sacerdotistas del templo de Artemisa. Muchos años despues la encuentra su hermano Orestes.

Leda



Es esposa de Tíndaro, rey de Esparta, Zeus la ama y para acercarse a ella y poseerla se transforma en cisne. De la unión de Zeus y Leda, nace Polux y Helena, y de Tíndaro nace Castor y Clitemnestra. Los hijos de Ze- us y Leda son inmortales, y los de Tíndaro mortales.

Medea



Hechizera hija de Aetes, rey de Cólquida. Cuando el héroe Jasón llegó a Cólquida en busca del vellocino de oro, Medea se sintió perdidamente enamorada de él. Medea le ayudo a conseguir el vellocino de oro, a cambio Jasón le dio su palabra de que le sería fiel y llevarla a Grecia con él. Ella le dio unos obsequios mágicos para poder engañar a su padre y obtener el vellocino. Cuando Jasón y Medea alcanzan Grecia, Jasón encuentra a su malvado tio Pelias, que es el res- ponsable por la muerte de los padres de Jasón. Para vengar su muerte, una vez más Jasón le pide ayuda a Medea con su magia. Sencible a sus deseos Medea causó la muerte de Pelias, con un astuto truco.

Diciendole a sus hijas que ella sabía como ellos podrían hacer a sus padres jovenes de nuevo, ella desmenbro a una vieja oveja y hervio los pedazos. Despues de decir un encanta- miento, de un retozón saltó el joven cordero del agua caliente. Las hijas fueron convencidas de que podrían similarmente restaurar a su padre a la juventud. Asi que despues Medea le dio una poderoza posión para el sueño a Pelias. Ellas fueron persuadidas a cortarlo en pedazos, pero Medea escapo sin decir las palabras magicas que podrían traerlo de nuevo a la vida. Despues de esto, Jasón y Medea escaparon a Corinto donde tuvieron dos hijos. Ellos vivieron felizmente hasta que Jasón sintio amor por la hija del rey Creon de Corinto. En venganza, Medea mató a su rival mandandole una tunica envenenada.

Temiendo que Creon quisiera vengar la muerte de su hija causandole daños a los suyos, Medea los mató. Medea escapó del cólera de Jasón, en un carro tirado por animales fabulosos y voló hacia Atenas. Allí ella logra gran influencia sobre el rey Egeo. A traves de su brujería ella realizó que Egeo sin darse cuenta fuera el padre de Teseo quien estaba llegando a Atenas. Ella no deseo tener influencia con Egeo alborotado por la apariencia de su hijo, asi que ella tramó con Egeo invitarle a un banquete a su hijo para darle una copa envenenada a su hijo. Egeo conspiró voluntariamento por el temor de que los atenienses prefiriesen al popular joven héroe y desearán colocar a Teseo en el trono. Afortunadamente Teseo se hizo conocer por su padre, que arrojó la copa al suelo. Medea escapó del cólera de Egeo volando a Asia.

Nausica



Es la hija del rey de los feacios Alcino y encuentra a Ulises en una playa de la isla, donde lo han arrojado las olas. Nausica había ido con sus doncellas a lavar la ropa y estaba jugando con ellas a pelota cuando vieron a Ulises. Las doncellas huyen asustadas, pero ella atiende a Ulises, le escucha y le dice lo que ha de hacer para que los reyes, que son sus padres, lo recibán bien.

Niobe



Hija de Tantalo y la reina de Tebas. Su esposo el rey Amfión era hijo de Zeus y era un gran musico. Niobe tuvo seis guapos hijos y seis hermosas hijas. Aunque ella era feliz, Niobe exhibia la misma arrogancia hacia los dioses que su padre le había mostrado. Ella se jactó de decir que era superior a la diosa Leto quien tenía solo dos hijos. La diosa escuchó sus palabras en el Monte Olimpo y decidió castigarla. Los hijos de Leto (Apolo y Artemisa), dispararón sus flechas contra los hijos de Niobe matandolos a todos. La apesumbrada Niobe fue convertida en una piedra la cual siempre estaba mojada con sus lágrimas. Existe en los museos varios grupos escultóricos de Niobe abrazada a la última de sus hijas, como defendien- dole del furor vengativo de los dioses.





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